La crisis climática nos obliga a repensar nuestros baños

Dado que el Reino Unido sufrirá escasez de agua para 2050, los fabricantes de inodoros están recurriendo a alternativas de bajo consumo de agua. Pero, ¿la gente realmente quiere sentarse en un inodoro de composta?

Algunos de nosotros no podemos dejar de hablar de eso: frecuencia, consistencia, tendencias, otros prefieren mantenerse firmes. Pero una cosa es generalmente incuestionable: ¡el toque de color, el remolino del cuenco y la pelusa! la caca se ha ido. Sin embargo, esta forma de vida se está volviendo cada vez más insoportable. Una crisis del agua que se aproxima significa que es posible que debamos repensar todo el enfoque del inodoro.

Todos los días, expulsa en promedio unos dos litros de orina y 150 gramos de heces (incluso más si consume su fibra con cuidado). Pero para eliminar rápidamente los efluentes, los sistemas de saneamiento a base de agua adoptados en todo el mundo ingieren un volumen asombroso de agua limpia. En el Reino Unido, cada lavandería consume una media de nueve litros, lo que hace que el inodoro sea responsable de aproximadamente el 30% del agua total utilizada en una casa.

Dados los pronósticos de que el Reino Unido se quedará sin agua para 2050, esto comienza a verse un poco mal. “En los próximos cinco a diez años, y ciertamente 20 años, comenzaremos a experimentar escasez de agua”, dice Stephanie Date, directora de eficiencia del agua en la organización sin fines de lucro Waterwise de Waterwise. El clima cada vez más seco es uno de los principales contribuyentes a la escasez de agua: algunas áreas del sur de Inglaterra se están volviendo tan áridas que la Agencia de Medio Ambiente ha predicho la prohibición de las mangueras el próximo verano. El uso imprudente del agua también es un factor: el ciudadano británico promedio vierte 140 litros en el desagüe todos los días.

¿Qué podría aliviar nuestra enorme dependencia del agua del inodoro? Esta semana, los científicos de la Universidad de Penn State revelaron una capa de rociado diseñada para hacer que la taza del inodoro sea más resbaladiza y fomentar el paso rápido de cualquier residuo rebelde. Pero si bien ayuda a evitar la temida visita a dos baños, puede que no sea lo suficientemente radical.

“El inodoro ecológico definitivo es aquel que no utiliza agua ni electricidad”, dice Patrick Boylan, fundador de Revolution Toilet, un proveedor de inodoros ecológicos, desde modelos de baja limpieza hasta modelos de compostaje. Por el momento, los motivos medioambientales no son el principal motivo por el que la gente los opta. Boylan dice que el 95 por ciento de sus hábitos son impulsados ​​por la necesidad y que se dirige a lugares fuera de la red, como parques nacionales, campamentos o iglesias.

Un reino cada vez más seco podría provocar un cambio en el compostaje. Pero, ¿cómo funcionan estos inodoros? Dos tipos principales de inodoros de compostaje caen en una división escatológica importante: si mezclan o dividen la orina y lo que se denominan eufemísticamente “sólidos”. “Aquellos que no hacen esto son lo que yo llamo un inodoro de compostaje interno, porque todo el compostaje ocurre dentro del producto, que es algo de lo que cabría esperar”, dice Boylan. “El segundo tipo es el tipo de separación”. Conocidos como inodoros de desvío de orina, tienen dos compartimentos diferentes y todos, hombres o mujeres, deben sentarse para usarlos.

La separación de residuos está impulsada por un imperativo bioquímico. Si no se trata, la urea en la orina se degrada en amoníaco que, además de maloliente, mata los microbios que contribuirían a la descomposición de los desechos. La desviación de la orina también significa un 80% menos de desechos a tratar. Sin embargo, Boylan dice que debido a que los sólidos por sí solos son demasiado secos para descomponerse, deben transportarse a varios contenedores de abono o instalaciones de procesamiento de desechos.

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Claramente, el inodoro de compostaje tiene ventajas desde el punto de vista ecológico, pero si la gente hará el cambio voluntariamente es otra cuestión. ¿Cuántos elegirían manejar sus propias bolsas de mierda, en comparación con la simplicidad del sistema actual? “Se pasa de lavar, olvidar y pagar un pequeño impuesto subsidiado a tener que hacerlo usted mismo”, dice Cecilia Lalander, investigadora en ingeniería ambiental de la Universidad de Ciencias Agrícolas en Uppsala, Suecia. “Este es un cambio masivo y nadie lo hará. A menos que seas un verdadero entusiasta. “

Las opciones menos extremas, que se pueden disponer en el hogar familiar, son los tradicionales giros de los inodoros de agua, como las variedades con caudal bajo o doble. Estamos más familiarizados con los lavados dobles: los que tienen dos botones y diferentes volúmenes de agua, dependiendo de si es pipí o caca. Los inodoros con un nivel bajo de lavado usan menos agua para cada lavado. Por ejemplo, los que Boylan vende en color utilizando entre 300 ml y 2,5 litros. La mayoría de los hogares en el Reino Unido ahora tienen inodoros con duchas, pero hay otras innovaciones en el horizonte.

Los inodoros asistidos por aire ahorran agua al usar aire para empujar el contenido de la taza. Una empresa británica, Propelair, vende modelos que afirman utilizar solo un litro por descarga, en comparación con el promedio de nueve en el Reino Unido. Úselo cerrando la tapa, lo que crea un sello hermético. Parte del agua entra en la olla, así como el aire, lo que empuja el contenido hacia abajo antes de volver a llenarse con una pequeña cantidad de agua. Otros sistemas basados ​​en aire incluyen asistencia por presión, vacío (el tipo que se usa en los aviones) e inodoros de aire comprimido. Sin embargo, estos inodoros también son más fuertes y más caros que los modelos estándar, lo que significa que aún no son comunes en los hogares.

Una innovación más común del baño de agua para cercas son los urinarios sin agua. “Cada urinario promedio usa alrededor de 50,000 galones de agua al año”, dice Boylan. “Existe un gran potencial para ahorrar agua a nivel nacional, simplemente cambiando a libre de agua”. Trabajan con un producto llamado Urilock, un aceite sellador especial que se vierte en el urinario. Es más liviano que la orina, por lo que crea una barrera a través de la cual los olores no pueden escapar y requiere un cambio solo una vez cada tres meses. Boylan dice que las grandes corporaciones eligen cambiarse a ellos para flexibilizar sus credenciales ecológicas. Los hoteles son otra gran fuente de demanda. “Los hoteles utilizan una gran cantidad de agua cuando se trata de lavar sábanas y toallas todos los días”, dice. “También es una cuestión de costo. Se vuelven ecológicos y reducen costes. “

Pero no es solo el lavado en sí, los desagües de las tuberías de los inodoros también son una gran fuente de desperdicio de agua. Waterwise descubrió que entre el cinco y el ocho por ciento de todos los inodoros del Reino Unido tienen fugas. “Es un gran problema en toda la industria: encontramos que los inodoros que fluyen generalmente desperdician entre 250 y 400 litros de agua todos los días”, dice Date prisa.

El mayor culpable es el doble color. “Suele deberse al mecanismo que se utiliza para el doble lavado”, dice Date prisa. “A veces puede entrar trigo, a veces no se ha limpiado ni mantenido a lo largo de los años. Tienden a degradarse y, desafortunadamente, la mayoría de la gente no lo sabe “. Ella enfatiza que el mantenimiento de los baños es una parte esencial de la lucha contra el flujo.

La supremacía del lavado de inodoros es una suposición común, con un sistema a base de agua, generalmente apoyado como el pináculo del progreso en saneamiento. Pero algunos tienen la intención de discutir esto. “El inodoro es lo que todos están tratando de hacer”, dice Lalander. “No creemos que eso sea cierto”.

Ella cree que se necesita una revuelta mayor que los retretes alternativos. “Para nosotros, el sistema de agua es una tecnología antigua”, dice. “Tiene 100 años; simplemente nos atenemos a él. “También es cierto que para muchos países del mundo no es una opción realista, simplemente no hay suficiente agua.

Lalander propone que el uso de agua potable fresca como medio de transporte de caca es extremadamente ilógico. De hecho, mezclar una pequeña cantidad de residuos con litros de agua de alta calidad no tiene sentido. “Está muy diluido, pero también está contaminado”, señala Lalander. “Lo que obtienes son grandes volúmenes de agua diluida y contaminada”.

Hay otra irracionalidad sobre el sistema actual. El agua de las duchas y los lavabos se mezcla con el agua del inodoro, incluso si por primera vez contiene productos químicos en lugar de desechos orgánicos y, por lo tanto, requiere un tratamiento diferente. El sistema de tratamiento de agua actual es extremadamente energético y químico. Las emisiones operativas de la industria del agua representan casi un porcentaje de la huella de carbono total del Reino Unido.

Para respaldar su situación, Lalander y su equipo de investigación dan vuelta otra percepción común: nuestra orina y heces son realmente “desperdicios”. “Si lo miramos desde la perspectiva de los nutrientes, el 80% de los nutrientes que excretamos se eliminan en la orina”, dice. Mientras tanto, la “fracción fecal” es la única parte que contiene microorganismos patógenos. Por lo tanto, Lalander apoya la división de nuestros residuos y el tratamiento de esta parte en instalaciones de residuos separadas.

Grandes volúmenes de nitrógeno en la orina podrían hacerla muy útil para los agricultores. Para aprovechar esto, Lalander propone que se instalen los lechos de secado en las casas de las personas, que convertirían la orina en gránulos para ser transportados a las granjas. Esto puede parecer una locura para una empresa que valora el envío rápido e inmediato de nuestro negocio a algún lugar muy, muy lejano. Pero, después de la crisis climática, debemos superar el factor intrínseco del asco y comenzar a repensar nuestros hábitos de baño. El enfoque de la crisis del agua depende de ello.

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