La crisis climática seguirá haciendo que los vuelos transatlánticos sean mucho más rápidos

Un vuelo de Londres a Nueva York rompió el récord transatlántico subsónico de todos los tiempos gracias a Storm Ciara, pero un avión más rápido ralentizará más los vuelos.

Nadie disfruta de un vuelo transatlántico. Pero los pasajeros del BA112, el vuelo nocturno con ojos rojos desde el aeropuerto John F Kennedy de Nueva York a Londres Heathrow, sufrieron un poco menos que la mayoría este fin de semana. Su vuelo, que normalmente debería durar más de seis horas y media, en cambio duró cuatro horas y 56 minutos, aterrizando en el asfalto mucho antes de lo esperado. ¿Porque? La tormenta Ciara, que provocó que la velocidad del viento en el chorro actual, la banda de viento levantada en la atmósfera terrestre que impulsara el avión a su destino, alcanzara las 260 mph como máximo.

Fue la tercera vez que se rompió el récord subsónico de velocidad del transporte aéreo transatlántico desde 2015. Y en parte debido a la crisis climática. “Cosas como este vuelo transatlántico récord están en línea con el cambio climático”, dijo Simon Lee de la Universidad de Reading, quien investigó el impacto de la crisis climática en los tiempos de vuelo. La agrupación de nuevos registros recientes es una indicación del impacto de la crisis climática similar a las temperaturas máximas récord que vemos en veranos sucesivos.

Pero mientras Lee cree que el cambio climático juega un papel en la reducción de los tiempos de vuelo, las cosas son un poco más complicadas que eso. Él y sus colegas, incluido Paul Williams de la Universidad de Reading, analizan la contribución precisa que tiene la crisis climática durante el vuelo. Pero también reconozco que las aerolíneas aprovechan las variaciones en las corrientes en chorro para mejorar su tiempo de vuelo.

La corriente en chorro que cruza el Atlántico Norte está directamente en la ruta de vuelo de los vuelos entre Estados Unidos y el Reino Unido, dice Mike Byrne, que estudia el clima en las universidades de St Andrews y Oxford. “La diferencia de temperatura entre el ecuador, donde hace calor, y el Ártico, donde hace mucho frío, impulsa el flujo del chorro”, dice Byrne. Los modelos climáticos desarrollados por él y otros predicen que la diferencia entre el Ártico que se calienta rápidamente, que se calienta dos veces más rápido que el resto del mundo, y el ecuador significa que la corriente en chorro se vuelve más fuerte a una altura de unos doce kilómetros por encima de la Tierra. superficie: justo donde viajan los aviones.

“Es un remolino entre las diferencias entre la atmósfera superficial y la atmósfera superior”, dice Byrne. “Nuestra mejor predicción de cómo cambiará la corriente en chorro es que debería hacerse más fuerte”.

Las aerolíneas son muy conscientes de esto y están tomando decisiones para beneficiarse de los efectos positivos de un avión más potente. “Si hay movimientos más permanentes en los chorros que podrían tener un mayor impacto en los tiempos de vuelo normales”, dice John Strickland. “Los vuelos transatlánticos hacia el este son normalmente alrededor de una hora más rápidos que hacia el oeste. Los fuertes vientos empujan el avión más rápido hacia el este o, por el contrario, más hacia el oeste. “Según Strickland, las aerolíneas ajustan sus planes de vuelo de acuerdo con la ubicación de las corrientes en chorro para aprovechar su impacto positivo o mitigar sus efectos negativos.

Y hay efectos negativos: muchos de ellos. Como era de esperar, si el viento en una dirección (este) se vuelve cada vez más fuerte, proporcionando un viento de cola más justo para los vuelos que viajan desde los EE. UU. Al Reino Unido, entonces el impacto en los vuelos en la dirección opuesta (hacia el oeste) es negativo. Volar con viento en contra aumentará el tiempo de vuelo en los viajes a los EE. UU. Desde el Reino Unido, y más que eso reducirá el tiempo de vuelo en la dirección opuesta. El resultado final, más tiempo en el aire en un viaje de dos piernas, crea un círculo vicioso. Los aviones vuelan más tiempo (2.000 horas en todos los vuelos al año, según una investigación de la Universidad de Reading), lo que significa que se quema más combustible, lo que hace que los viajes en avión sean más costosos y, lo que es más importante, más dañinos para el medio ambiente.Calentamiento global adicional.

El efecto del impacto previsto de la crisis climática en el avión hace que la lectura sea tranquilizadora: el viento de cola promedio aumenta en casi un 15% cuando se duplica la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, lo que hace que sea dos veces más probable que vuele hacia el este. más de cinco horas y 20 minutos de Nueva York a Londres, y un vuelo hacia el oeste tomaría más de siete horas de Londres a Nueva York. Pero ese período de vuelo adicional significa consumir 7.2 millones de galones de combustible adicional y emitir 70 millones de kilogramos de dióxido de carbono adicional, todo lo cual es malo para el planeta.

Además, los viajes más rápidos no siempre son mejores. La crisis climática ha hecho que el chorro sea más fuerte en el Atlántico norte, pero también ha aumentado la cizalladura vertical del viento, un aumento de la velocidad del viento a mayores altitudes. Según una investigación de Lee, la corriente en chorro ha visto un aumento en la cizalladura del viento en aproximadamente un 15% desde 1979. Esa cizalladura del viento causa turbulencias al aire libre, sacudiendo violentamente los aviones mientras vuelan por el cielo. Aunque el tiempo de vuelo en un solo sentido puede ser más rápido, será mucho más accidentado en ambas direcciones. “Lo único que les beneficia es que pueden llegar más rápido de Nueva York a Londres”, dice Lee. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Todo lo demás es mucho peor y, aunque tu vuelo es más rápido, es más turbulento ”.

Esto incluso sin pensar en el impacto más amplio de la crisis climática. Sabemos que el cambio climático es responsable del derretimiento del hielo y del aumento del nivel del mar. El vuelo de regreso desde Nueva York puede ser un poco más rápido, pero el vuelo a otros destinos puede ser poco práctico si las olas crecientes los aniquilan por completo. “Unos minutos fuera del horario de vuelo es algo agradable, pero al final se verá completamente inundado por el impacto negativo de la crisis climática, que afectará negativamente a las personas de todo el mundo”, dice Byrne.

🍅 ¿Por qué los tomates modernos saben tan mal?

🚙 Cómo Tesla se convirtió en la compañía de automóviles más sobrevalorada del mundo

📽️ Maravíllate ante el increíble Iron Man en la vida real

📢 Cómo Slack destruyó el trabajo

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Gran parte de las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.