La crisis de las vacunas en India es una advertencia para el mundo

A medida que aumentan los casos de Covid, India enfrenta una escasez de materias primas necesarias para producir suficientes vacunas

Una segunda ola de Covid-19 cruza la India. El abrumador sistema de salud del país está al borde del colapso: la falta de camas de hospital y oxígeno han contribuido a una situación en la que las muertes confirmadas ascienden a más de 200.000, mientras que el número real de muertes es probablemente mayor.

Mientras que otros países están tratando de abordar las mayores brechas en el sistema hospitalario del país mediante el envío de suministros médicos de emergencia, India está tratando de intensificar el esfuerzo de vacunación como una forma de salir de la crisis. Pero un desarrollo asediado, la falta de materias primas y prioridades desagradables significaron que solo un pequeño porcentaje del país estaba vacunado y luchaba por satisfacer la creciente demanda.

Para un país de casi 1.400 millones de habitantes, el lanzamiento de la vacuna en India ha sido demasiado lento. Desde que comenzó el proceso de vacunación el 16 de enero de 2021, menos del dos por ciento de la población ha sido completamente vacunada y menos del diez por ciento ha recibido su primera dosis.

India actualmente vacuna a unos dos millones de personas al día. Su estrategia de vacunación debería haber sido más agresiva, dice Prashant Yadav, quien está estudiando las cadenas de suministro de atención médica en el Centro para el Desarrollo Global en Washington, DC. Yadav cree que el gobierno debería aspirar a vacunar a diez millones de personas al día. investigadores.

India es el hogar del mayor fabricante de vacunas del mundo: Serum Institute of India. También alberga al segundo mayor fabricante: Bharat Biotech. Juntas, estas dos instalaciones tienen una producción combinada de alrededor de 2,5 millones de dosis por día. A pesar de este peso de producción de vacunas, una cantidad relativamente pequeña de esta capacidad se destinó a vacunar a personas en la India.

La tasa de vacunación de la India comenzó con unos pocos cientos de miles de personas por día, luego aumentó lentamente en velocidad, llegando a un millón por día, luego a dos millones en marzo. A fines de marzo, cuando comenzó a llegar a los 2,5 millones por día, la tasa de vacunación y la tasa de producción de vacunas estaban al mismo nivel. Hasta entonces, el Serum Institute ha exportado millones de dosis de vacuna a algunos de los países más pobres del mundo como parte de COVAX, un programa que tiene como objetivo igualar el acceso a la vacuna Covid-19 en todo el mundo. El fabricante ha recibido instrucciones de detener las exportaciones para dar prioridad a las vacunas para la población india.

Los sitios de vacunación ahora están agotados y es necesario eliminar a las personas. Si bien este bloqueo de vacunas no fue la causa del aumento de casos, dice Yadav, mantener el suministro «podría haber sido una forma de prevenirlo».

La producción de vacunas se basa en materiales sorprendentemente elementales. Serum Institute debe utilizar biorreactores de un solo uso, gracias a una línea de producción en rápida expansión. Se necesitan grandes bolsas de plástico, frascos de vidrio y filtros, si no ingredientes rudimentarios en el proceso, y la falta de uno solo de ellos puede interrumpir toda la producción. Los mayores fabricantes de estos materiales se encuentran principalmente en los EE. UU. Y la Unión Europea, dice Yadav. «Básicamente, todo el mundo les compra».

Y la India obtuvo la mayor parte de sus suministros de Estados Unidos. Pero luego, el 5 de febrero, el presidente Joe Biden anunció que usaría la Ley de Producción de Defensa para dirigir la producción y la producción nacional para satisfacer las necesidades internas. «Técnicamente, no es un control de exportación, pero dice: ‘Deje todo lo demás atrás y concéntrese en los suministros para nosotros'», dice Yadav.

Dado que la mayoría de los fabricantes almacenan alrededor de dos o tres meses de equipo y que el Serum Institute se quejó por primera vez de que cayó en marzo, Yadav cree que la planta se agotará a mediados de mayo si no recibe nuevos suministros. Suresh Jadhav, director ejecutivo del Serum Institute, dijo que la producción de vacunas del instituto se vería afectada en las próximas cuatro a seis semanas. Ir a otro lugar en busca de un fabricante de reemplazo requiere controles y aprobaciones rigurosas, que requieren tiempo, tiempo que la India no tiene. El Serum Institute seguía en una situación desesperada. El 16 de abril, Adar Poonawalla, Director Ejecutivo del Serum Institute, contactado públicamente Biden en Twitter, pidiéndole que «levante el embargo» sobre la materia prima utilizada para fabricar vacunas.

Sus llamadas fueron atendidas y, el 25 de abril, Estados Unidos eliminó las barreras a la exportación de materias primas para vacunas. Pero levantar la prohibición no aumentará la capacidad de vacunación de la noche a la mañana, dice Yadav. De hecho, puede llevar de seis a doce semanas ver algún efecto. Pero asegurará que no se reduzca nada y potencialmente aumentará la capacidad de producción, dice.

Estados Unidos ha dicho que enviará hasta 60 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca a otros países, e India podría ser uno de ellos. Pero será «a medida que estén disponibles». Estados Unidos también ha dicho que financiará a Biological E, una empresa india de fabricación de vacunas, para producir al menos mil millones de dosis de vacunas para diciembre de 2022.

A partir del 1 de mayo, todos los adultos de la India podrán recibir la vacuna. Pero eso no significa nada si no hay suficientes dosis para todos. Requerirá un esfuerzo global unificado para expandir las vacunas en India, dice Amar Ramudhin, experto en cadena de suministro de la Universidad de Hull. Los problemas de la cadena de suministro ocurren a diario a nivel local, lo que pasa desapercibido, dice. «Está sucediendo exactamente lo mismo, pero a un nivel mucho más global».

Y las consecuencias no solo se sentirán en India. Desde finales de marzo, cuando el número de casos comenzó a aumentar, India ha reservado prácticamente todas sus dosis para uso doméstico, mientras se esfuerza por inocular a su propia población. Esto significa que no podrá cumplir con sus compromisos con los países de ingresos bajos y medianos a los que ha prometido vacunas.

Todas las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado