La cruel y peligrosa realidad de la terapia de conversión gay

El compromiso del gobierno del Reino Unido de poner fin a la práctica está respaldado por estudios que muestran que podría tener consecuencias devastadoras, desde depresión hasta pensamientos suicidas.

Gabriel Arana era un adolescente cuando sus padres descubrieron que era gay. Su madre, preocupada de que su vida fuera «demasiado difícil» como hombre gay, inmediatamente concertó una reunión con un terapeuta, Joseph Nicolosi, quien prometió «curarlo» de su homosexualidad.

Arana, quien más tarde escribió sobre la experiencia para American Prospect en 2012, se enfrenta a lo que a menudo se denomina «terapia de conversión homosexual», una terapia diseñada para deshacerse de la atracción por el mismo sexo. No esta solo. Una encuesta reciente del gobierno de 4,5 millones de libras esterlinas encontró que el 2% de los 108.000 encuestados del Reino Unido se habían sometido a una terapia de conversión; le ofrecieron otro 5%.

En respuesta al informe, se creó un plan de acción LGBTQ +, con la primera ministra Theresa May prometiendo poner fin a la práctica. La diputada Penny Mordaunt, ministra de Mujeres e Igualdad y editora del informe, también dijo que consideraría «todas las opciones legislativas y no legislativas para prohibir la promoción, oferta o realización de la terapia de conversión».

«Nuestra intención es proteger a las personas vulnerables a daños o violencia, ya sea en un contexto médico, comercial o religioso», escribió. «No estamos tratando de evitar que las personas LGBT busquen apoyo médico o espiritual legítimo de su líder fiel para explorar su orientación sexual o identidad de género».

Los grupos ya han respondido a la prohibición sugerida, con Core Issues Trust, un grupo en Irlanda del Norte, diciendo que recibirían asesoramiento legal si eso sucediera. Se dice que proporciona «un espacio para que las personas exploren con seguridad sus problemas de atracción sexual» a través de la «práctica psicoterapéutica estándar»; su fundador, Michael Davidson, dijo que «la gente tiene derecho a elegir la dirección en la que quiere ir» y que «los homosexuales obligatorios simplemente no funcionarán».

«No se puede obligar a las personas a ser homosexuales solo porque tienen sentimientos», le dijo a Victoria Derbyshire de la BBC. «Buscaré asesoramiento legal y haré lo correcto, pero sin duda estaremos allí y disponibles para las personas que están cansadas de que les pongan en el cuello una ideología gay».

¿Qué es la terapia de conversión gay?

La terapia de conversión, a veces llamada terapia de «curación homosexual», puede tomar muchas formas, aunque muchas de ellas tienen lugar en un entorno religioso, y giran en torno al «poder de la oración». Escribiendo en una obra de 2011 que resultó esencial para el movimiento de prohibición, el periodista Patrick Strudwick destacó la terapia que recibió: oración, técnicas de regresión basadas en la evidencia y el encuadre de la homosexualidad como una patología.

La experiencia de Arana en Estados Unidos fue similar, con énfasis en técnicas psicoterapéuticas aparentemente tradicionales. Le dieron hojas de trabajo en las que se le pedía que resolviera el significado de «verdadero» y «falso» en una columna, lo que implicaba que su atracción por los hombres era falsa. Nicolosi sugirió que su atracción por otros hombres era una proyección: Arana quería ser como ellos, argumentó, y ella estaba equivocada sobre el anhelo de aceptar la atracción.

La activista LGBTQ + Vicky Beeching habló y escribió extensamente sobre sus propias experiencias con la terapia de conversión homosexual; la de ella culminó con un «exorcismo» público frente a 4.000 personas en una convención religiosa de 16 años. En casos más extremos, las descargas eléctricas y los eméticos también se han utilizado en terapias.

Aparte de las claras cuestiones morales, éticas y políticas relacionadas con la terapia de conversión, los estudios que sugieren que es beneficiosa carecen de validez y hay una falta significativa de investigación que sugiera que es segura. Un metaanálisis de 2008 encontró que la base bibliográfica utilizada para respaldar la terapia de conversión estaba «llena de omisiones que amenazan la validez de los datos disponibles».

Un terapeuta visitado por Strudwick también sugirió que fue abusado sexualmente, lo que el psiquiatra de la UCL Michael King describió como «la antítesis absoluta de lo que debería ser una exploración del abuso sexual» y «la base de muchos síndromes de memoria». También sugirió revocar la membresía de la Asociación Británica de Consejería y Psicoterapia (BACP).

El propio BACP afirma que «no hay ninguna razón científica, racional o ética para tratar a las personas que se identifican en una variedad de sexualidades humanas distintas de las que se identifican exclusivamente como heterosexuales» y para todas las principales organizaciones de salud del Reino Unido. La Asociación Médica, el Real Colegio de Médicos, el Real Colegio de Psiquiatras y muchos más, condenaron la terapia de conversión.

En 2017, todos los principales organismos de asesoramiento y psicoterapia del Reino Unido firmaron el Memorando de Entendimiento, un acuerdo que reconoce que la terapia de conversión es dañina. Su objetivo principal es proteger al público mediante el compromiso de poner fin a la práctica de la terapia de conversión en el Reino Unido.

Impacto en la salud

Cualquier tipo de terapia de conversión se basa en «suposiciones intolerantes, inexactas y obsoletas sobre el sexo y la orientación sexual», dice Huma Munshi, Gerente de Mejoramiento de la Igualdad en Mind Health, una organización benéfica.

Puede conducir a una «gran angustia psicológica», con sentimientos de aislamiento y baja autoestima. Muchos de los que se someten a la terapia de conversión terminan con problemas de salud mental a largo plazo: ansiedad, depresión, problemas de imagen de sí mismos y, en muchos casos, incidencias de autolesión y suicidio. «Después de la terapia de conversión, las personas pueden sentirse avergonzadas de su identidad y pueden no ser abiertas sobre su orientación sexual o identidad de género en el trabajo, en el hogar o en el mundo en general», dice.

Munshi también señala que las personas LGBTQ + ya tienen más probabilidades de experimentar problemas de salud mental, a menudo debido a «agresión, rechazo, estigmatización y discriminación».

«El 52 por ciento de los jóvenes LGBT reportaron autolesiones recientemente o en el pasado, en comparación con el 25 por ciento de los jóvenes heterosexuales no trans», dice. «El 44 por ciento de los jóvenes LGBT consideró el suicidio, en comparación con el 26 por ciento de los jóvenes heterosexuales no trans». Estos datos destacan la crueldad adicional de la terapia de conversión.

Un artículo de 2013 en McGeorge Law Review encontró que la terapia puede conducir a «depresión y tendencias suicidas», y también cita el testimonio de Ryan Kendall ante el Comité de la Asamblea del Estado de California: «La terapia de conversión ha arruinado mi vida y mi vida. Desgarró a la familia, «él dijo.

«Para detener la terapia que engañó a mis padres haciéndoles creer que de alguna manera podría ser corregido, tuve que huir de casa … a la edad de 16 años, lo había perdido todo. Mi familia y mi fe me rechazaron, y los mensajes dañinos de la terapia de conversión, junto con este rechazo, me llevaron al borde del suicidio «.

Otras investigaciones apoyan estos hallazgos. La validez de la terapia ha sido cuestionada durante años; un estudio de 1969 encontró que aquellos que se sometieron a terapia tenían ansiedad, depresión, impotencia, disfunción relacional y, en algunos casos, pensamientos suicidas. Otros estudios han informado de «depresión debilitante, malestar gástrico, pesadilla y ansiedad»; otros involucrados en la terapia comenzaron a abusar del alcohol y las drogas para hacer frente a la depresión relacionada con el tratamiento.

Un análisis más reciente de la Asociación Estadounidense de Psicología informó una lista más completa de consecuencias: autoinformes de ira, ansiedad, confusión, depresión, dolor, culpa, desesperanza, relaciones familiares dañadas, pérdida de apoyo social, pérdida de la fe, debilidad propia -imagen, aislamiento social, dificultades de intimidad, imágenes intrusivas, pensamientos suicidas, odio a sí mismo y disfunción sexual.

Recuperación

Munshi sugiere que cualquier persona que se someta a una terapia de conversión debe comunicarse con urgencia con su médico de familia y una organización LGBTQ +, especialmente con aquellos que pueden brindar atención especializada en salud mental. (Puede encontrar una lista de organizaciones que brindan información y asistencia a personas lesbianas, gays, bisexuales, trans, interrogativas o profesionales en el sitio web de Mind).

Sin embargo, todavía existe una «falta de servicios adecuados» para satisfacer las necesidades de la comunidad LGBTQ +.

«Mind quiere que los servicios de salud mental sean accesibles para todos», dice. «Los comisionados deben comprender y considerar la importancia de brindar un apoyo verdaderamente inclusivo que satisfaga las necesidades de este grupo y comprender cómo los problemas LGBTQ + podrían afectar la salud mental».

En cambio, la mente sugiere que los servicios adopten enfoques de práctica afirmativa LGBTQ +, un proceso que implica “aprendizaje, reflexión, análisis y planificación, para garantizar que un servicio demuestre una comprensión de la homofobia, bifobia, transfobia y heterosexismo y el impacto que tienen. Tenlo en la experiencia de las personas LGBTQ + que acceden a los servicios ”.

«La orientación sexual y / o identidad de género de una persona es una parte natural y normal de su identidad y no algo que pueda o deba cambiarse», dijo Laura Russell, directora de políticas de LGBTQ + Stonewall. «Las llamadas ‘terapias’ intentan avergonzar a una persona para que niegue una parte esencial de quiénes son, y esto puede tener un impacto perjudicial grave en su salud mental y su bienestar».

«Las personas lesbianas, gays, bisexuales y trans no están enfermas».

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