La curiosa historia de cómo Japón se aferró a KFC en Navidad

Cada año, millones de japoneses comen KFC el día de Navidad. Se necesita mucha planificación

En Islandia, tiene lugar a las seis en punto de la víspera de Navidad; el plato que se sirve suele ser Hamborgarhryggur, una especie de bistec jamón, aunque a veces renos. En Filipinas, como en muchas culturas latinoamericanas, come un hamón cerca de la medianoche, una celebración de la Noche Buena. Y en el Reino Unido, después de que le confiscó los huevos a su abuela y desató las luces navideñas, probablemente devorará un pájaro con guarniciones para el almuerzo, aunque los supermercados anticipan su mayor demanda de comida vegana festiva.

No hay reglas para la cena de Navidad; solo debates sobre orígenes, superioridad y si este será el año en que prohíbas a tu fuerte tío Rufus. Pero hay una tradición que afirma que es la más extraña.

Cada Navidad, los japoneses reciben KFC.

Para entender por qué, tenemos que viajar en el tiempo hasta diciembre de 1974, cuando KFC Japón, una empresa dirigida por la matriz estadounidense y la corporación japonesa Mitsubishi, sirvió a la tierra del sol naciente durante solo cuatro años.

Según la leyenda de KFC, esta vez el primer gerente de KFC, Takeshi Okawara, escuchó a extraños en su tienda, que disfrutaban de la falta de comida navideña en el país. Más tarde, en un sueño, Okawara vio un “barril de fiesta”: una experiencia de pollo frito para reemplazar el pavo de estos tristes expatriados, todo a un precio bajo, con todo incluido. (Este esquema funcionó bien para Okawara. Se convirtió en presidente y director ejecutivo de Kentucky Fried Chicken Japan de 1984 a 2002).

“KFC llegó a Japón en 1970 y organizó su primera campaña navideña en 1974, vendiendo la combinación de la receta original de pollo de KFC y una botella de vino”, dice Yuko Nakajima, director de marketing de KFC Japón. “El pollo y el vino caliente se convirtieron inmediatamente en un éxito y se introdujo una nueva costumbre navideña en el mercado japonés. Ha evolucionado rápidamente hasta convertirse en una tradición de mercado, el “pollo asado navideño”. “Cada año, aproximadamente 3,6 millones de japoneses llenan sus estómagos con la mezcla secreta de hierbas y especias del coronel.

La logística de una empresa de este tipo no es sencilla. “KFC Japón se está preparando para la temporada navideña durante todo el año, el equipo ya ha comenzado a hablar sobre la Navidad 2020, pero la preparación para el apoyo de este año realmente está comenzando a mejorar alrededor de julio”, dice Nakajima.

Entre el 23 y el 25 de diciembre, cuando KFC Japón tiene las mayores ventas del año. En total, la compañía vende alrededor de 300.000 barriles de fiestas y 800.000 paquetes navideños en esta temporada alta, lo que representa aproximadamente un tercio de las ventas anuales de la cadena en Japón.

Y no es tan simple como presentarse el día de Navidad y reclamar su cena de pollo, explica Nakajima. Todos los años, hay filas en la puerta, a partir del 23 de diciembre, y la víspera de Navidad es la reunión más popular, unas diez veces más concurrida de lo habitual.

Varios factores ayudan con la logística. El 40 por ciento de los pedidos se hacen con anticipación y comienzan a llegar unas seis semanas antes de Navidad (este año todo comenzó el 1 de noviembre).

Y al igual que en el sueño de Okawara, KFC está creando “paquetes navideños” y “barriles” más grandes en un intento por anticipar la demanda de productos. Como se muestra en el sitio web de Navidad de KFC Japón, son personalizables y tienen un precio de alrededor de ¥ 2,000 a 000 8,000 (14 GBP – 56 GBP). Aquí, puedes ver a una joven sacar cuatro ofrendas de pollo de la caja, dos muslos de pollo a la parrilla, diez nuggets, tres tarrinas de ensalada de repollo y un pollo frito entero (y comer todo el lote).

El éxito continuo de la campaña se deriva de una campaña de marketing extremadamente eficaz, que llena un vacío en la tradición.

Japón, que es en su mayoría sintoísta o budista, no tiene tradición navideña: solo alrededor del 1% de la población es cristiana. La Navidad ni siquiera es un día festivo oficial. Por lo tanto, KFC ha hecho de los cubos navideños una nueva tradición. Según el Financial Times, otras marcas, como Mos Burger, han intentado y no han logrado desafiar el dominio de KFC.

“Durante los últimos 20 años, KFC Japón ha utilizado la misma canción de jingle en su comercial de televisión de Navidad”, dice Nakajima. “Cuando la gente escucha el anuncio, sé que es hora de la temporada navideña y la mayoría de los japoneses pueden cantar la canción del jingle. Gracias a la tradición de KFC, casi todas las tiendas de Japón ahora venden pollitos navideños. “Este anuncio, que promete” tres porciones para niños que crecen a solo 1.500 yenes “, se ha convertido en una campaña de marketing completa, cada año, en todo el país, el coronel Sanders, dueño de la jovial barriga redonda, el característico cabello blanco de la cara y herencia del pájaro de la mesa de sacrificio: vístete con los trajes de Papá Noel.

Puede que la idea de comer KFC el día de Navidad le parezca divertida, así como a los japoneses les resulta divertido decorar un árbol, una tradición popularizada por una postal de 1848 de la reina Victoria y el príncipe Alberto; tire una galleta, un invento de marketing de un pastelero británico en el mismo año; o pensar que la Navidad es un gran problema, una noción común de A Christmas Carol de Charles Dickens.

Pero mientras los japoneses eligen asociar el día con la compañía arquetípica de la dieta estadounidense estándar debidamente nombrada (carne procesada, alimentos preenvasados, mantequilla, alimentos fritos, bebidas con alto contenido de azúcar), nosotros, al menos los británicos, no podemos afirmar que no No coma KFC en Navidad. En los últimos tres años, compré más de 465,000 tarrinas de la infame salsa KFC en Nochebuena.

🚙 Los SUV son peores para el planeta de lo que nadie pensaba

⏲️ La ciencia dice que deberíamos trabajar menos horas en invierno

Revelado El comercio ilegal de colmillos de mamut siberiano ha sido revelado

🙈 Renuncié a Google por DuckDuckGo. Es por eso que deberías

📧 Cómo usar la psicología para que la gente responda a sus correos electrónicos

Gran parte de las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.