La elección de Trump podría haber alterado el equilibrio sexual de los niños

La ascendencia del presidente multimillonario puede estar relacionada con una disminución en el número de niños nacidos de padres liberales en Ontario, Canadá.

Dependiendo de sus inclinaciones políticas, probablemente le dio la bienvenida a la elección de Donald Trump en noviembre de 2016 con asombro o consternación, o una combinación incómoda de ambos. Pero la ascendencia de Trump podría ser responsable de algo mucho más extraño: una disminución en el número de niños nacidos en la provincia más poblada de Canadá.

Según un nuevo estudio de la revista científica BMJ Open, la elección de Trump se asoció con un cambio temporal en el sexo de los recién nacidos. Pero esta disminución a corto plazo en los bebés varones fue evidente solo en las zonas políticas liberales de la provincia canadiense y no en las partes conservadoras.

Puede parecer poco probable que exista una relación entre los eventos estresantes y el sexo de los niños, pero el patrón está bien establecido. Los incidentes terroristas, como el 11 de septiembre y los atentados con bombas en Londres de 2005, vieron un cambio similar en el equilibrio de género, que inclinó a las niñas sobre los niños durante varios meses a partir de entonces.

Ravi Retnakaran, médico del Hospital Mount Sinai en Toronto, generalmente estudia la diabetes tipo 2, pero no pudo resistirse a analizar el vínculo entre los eventos geopolíticos estresantes y el sexo. Durante el ascenso al poder de Trump, se encontró con varias obras que exploran el sexo al nacer después de eventos sociales desfavorables. Debido a que muchos percibieron el resultado de noviembre de 2016 como algo tan inesperado, se preguntó si podría tener una influencia similar a estos otros eventos.

«Sentí esta preocupación en la sociedad, que volvió de inmediato el 11 de septiembre», dice. «Y luego se encendió la luz en mi cabeza y me pregunté si esto podría tener el mismo efecto en el sexo». Retnakaran y su colega Chang Ye esperaron pacientemente a que nacieran los bebés, para que pudieran tener datos para analizar. Analizaron todos los nacimientos en Ontario antes de las elecciones de Trump (abril de 2010 – octubre de 2016); inmediatamente después (noviembre de 2016 – febrero de 2017); y posteriormente (marzo de 2017 – octubre de 2017).

El equipo descubrió que la proporción más baja de niños y niñas ocurrió en marzo de 2017. Este efecto se observó en las partes de Ontario de tendencia liberal, pero no en las áreas conservadoras. Antes de la elección de Trump, nacían 1.0605 niños por cada niña nacida en las regiones de Ontario de tendencia liberal, pero entre marzo de 2017 y julio de 2017, esa cifra se redujo a 1.0217 niños por niña. Para las regiones con tendencias conservadoras, hubo un ligero aumento en la relación, pero un análisis estadístico mostró que esto fue accidental, no un factor externo.

«Estaba buscando una señal muy específica», dice Retnakaran. «La estratificación que hicimos en base a partidos con tendencia liberal frente a la tendencia conservadora nos sorprendió porque no sabíamos si existiría o no».

Podría pensar que el sexo al nacer sería una división uniforme, pero generalmente favorece ligeramente a los hombres. En todo el mundo, nacen 105 niños por cada 100 niñas. Los científicos aún no pueden explicar por qué esto es así, aunque una teoría es que debido a que los hombres tienden a morir más jóvenes que las mujeres, se necesitan más niños al comienzo de la vida.

Pero en la concepción, la proporción de sexos es igual, no hay diferencia en el número de hombres y mujeres concebidos, por lo que el posible prejuicio del hombre está relacionado con la probabilidad de aborto espontáneo más adelante en el embarazo, siendo propenso al sexo de los fetos. «La mortalidad general es más alta para las niñas, pero hay ventanas específicas», explica Retnakaran. «Se cree que el efecto común que se ve después de un evento social adverso, como un terremoto, refleja la pérdida diferencial de fetos masculinos en una ventana gestacional de aproximadamente 20 a 25 semanas». Por lo tanto, de tres a cinco meses después de un evento estresante, puede notar una disminución en el número de niños que nacen.

Pero, ¿por qué los fetos masculinos están menos preparados para aferrarse en tiempos de crisis que las niñas? El experto en fertilidad Allan Pacey de la Universidad de Sheffield dice que todavía no lo hemos descubierto, aunque es probable que esté relacionado con las hormonas del estrés como el cortisol. «Sabemos que los eventos estresantes en la vida de las personas, como el terrorismo, los terremotos, la guerra, pueden provocar cambios de sexo», dice. «Pero nadie conoce el mecanismo por el cual este efecto se manifiesta».

Se rumorea que el trabajo de Retnakaran se investigó a fines de 2019, que encontró que las mujeres embarazadas que enfrentan estrés físico y psicológico tienen menos probabilidades de tener un niño. La autora del estudio, Catherine Monk, profesora de psicología médica en la Universidad de Columbia en Nueva York, dice que esto podría explicarse evolutivamente.

«No necesitamos tantos machos para llevar una especie antes que las hembras», dice. «Un macho puede contribuir a la reproducción con muchas hembras diferentes, por lo que las niñas se ven favorecidas en momentos de estrés».

Pero, ¿se puede realmente considerar un resultado electoral molesto en la misma categoría que un desastre natural o un ataque terrorista? E incluso si pudiera, ¿por qué la ganancia de Trump tendría este efecto en Canadá?

Retnakaran se dio cuenta de que la victoria del candidato republicano de derecha podría tener implicaciones globales y, por lo tanto, ser percibida como un factor de estrés en las naciones de izquierda. Y Canadá, un país históricamente liberal con estrechos vínculos geográficos, económicos y sociopolíticos con Estados Unidos, podría sentir esto de manera más aguda.

«Quizás esta investigación diga más sobre los liberales en Ontario. Quizás debería relajarse más ”, dice Pacey. «Pero si sus hormonas del estrés han aumentado de la misma manera que las personas reaccionan mal a los ataques terroristas, entonces pueden ver que este mecanismo funciona».

Esta no es la primera vez que se estudia la victoria de Trump en relación con los resultados de su nacimiento. El año pasado, Ralph Catalano y sus colegas de la Universidad de California, Berkeley descubrieron un aumento significativo en los nacimientos prematuros de madres latinas que vivían en los Estados Unidos en los nueve meses posteriores al resultado político de 2016. sugiere que los canadienses se han sentido estresados ​​por la elección de Donald Triunfo. No conozco a ningún epidemiólogo calificado para explicar esto «, dice Catalano.

Y no es lo único que puede afectar el sexo. Hay muchas sugerencias extrañas en la literatura científica. Los multimillonarios tienen más probabilidades de tener hijos. También lo hacen las madres que desayunan cereales. Mientras que el clima extremo o el ayuno durante el Ramadán parece favorecer a las niñas.

Una advertencia importante: el trabajo de Retnakaran y estos estudios similares solo pueden establecer la correlación, no la causa. Y estas son observaciones a nivel de población, no individuales. Aunque existen muchos mitos sobre los cambios en el estilo de vida que pueden influir en el sexo de un bebé, desde elegir la ropa interior de un hombre hasta comer alimentos ácidos, no hay evidencia. La probabilidad de que una mujer dé a luz a un niño o una niña seguirá siendo la misma que la de lanzar una moneda sin importar lo que hagas, señala Pacey.

«Una vez conocí a una mujer que sumergía los testículos de su marido en agua caliente todas las noches porque quería una niña», revela. «El problema es cualquier intento loco, el 50% pensará que les funcionó, mientras que la otra mitad se sentirá decepcionada».

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