La empresa espacial privada recibe la aprobación del hito para aterrizar en la luna

La histórica decisión del gobierno de EE. UU. Allana el camino para los viajes espaciales privados

Moon Express, una empresa espacial privada, recibió permiso para aterrizar su nave espacial robótica MX-1 en la superficie lunar en 2017.

La histórica decisión fue tomada por la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) y también pasó por la Casa Blanca, el Departamento de Estado y la NASA y otras agencias federales antes de ser sellada.

La compañía de California presentó una solicitud para la misión mensual el 8 de abril de 2016 y la aprobó el 3 de agosto.

«Aprobar la misión Moon Express 2017 es una decisión importante del gobierno de EE. UU. Y una búsqueda de misiones comerciales del sector privado más allá de la órbita de la Tierra», dijo el cofundador y director ejecutivo de Moon Express, Bob Richards.

«Ahora somos libres de navegar como exploradores hacia el octavo continente de la Tierra, la luna, en busca de nuevos conocimientos y recursos para expandir la esfera económica de la Tierra en beneficio de la humanidad».

Hasta la fecha, todas las misiones de la compañía espacial privada, como las de SpaceX de Elon Musk, se han limitado a la órbita de la Tierra.

El fallo no se extiende a otras empresas o misiones futuras, todas las cuales «serán evaluadas caso por caso», según la FAA. La compañía planea lanzar el módulo de aterrizaje MX-1 en la luna a fines de 2017, sobre un cohete provisto por la compañía aeroespacial Rocket Lab.

«En el futuro inmediato, planeamos traer recursos preciosos, metales y rocas a la Tierra», dijo el cofundador y presidente Naveen Jain.

Si tiene éxito, la misión podría ganarle a la empresa el premio Google Lunar X Award, que se anunció en 2007 y tiene como objetivo recompensar a la primera empresa privada en llevar un robot a la luna.

Anteriormente, solo las misiones financiadas por el estado en los EE. UU., La URSS y China completaron aterrizajes suaves en la superficie lunar. El 47 aniversario del histórico aterrizaje mensual del Apolo 11 se celebró el 20 de julio de 2016.

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