La envejecida Estación Espacial Internacional recibe su primer bloqueo comercial

NanoRacks y la cerradura de Boeing se montarán en la ISS en 2019

La NASA ha anunciado planes para una nueva esclusa de aire en la Estación Espacial Internacional para misiones de suministro comercial, investigación y demostraciones de tecnología. Para 2019, la antigua ISS tendrá un dispositivo de bloqueo de aire construido por NanoRacks conectado a su módulo Tranquility.

La agencia espacial dice que la esclusa podrá soportar “múltiples” cargas útiles externas. “Esperamos [it] permitirá que una comunidad diversa experimente y desarrolle oportunidades de espacio para el sector comercial “, dijo Sam Scimem, director de la división ISS, en un comunicado.

Además de crear la esclusa de aire con Boeing, NanoRocks dice que quiere lanzar satélites de cubo y otros satélites pequeños de la ISS.

A primera vista, una nueva esclusa de aire para la estación puede no parecer una mejora significativa, sin embargo, indica las intenciones de la NASA de involucrar más misiones espaciales comerciales financiadas con fondos privados para usar la ISS.

“Queremos utilizar la estación para exponer al sector comercial a nuevos y nuevos usos del espacio, creando en última instancia una nueva economía de órbita baja en la Tierra para la investigación científica, el desarrollo tecnológico y el transporte humano y de carga”, continuó Scimem.

Desde 2012, las empresas comerciales de Elon Musk, incluidas SpaceX y Orbital Sciences, han realizado misiones de suministro a la ISS. El programa de Servicios de Transporte Orbital Comercial (Cribs) de la NASA ha estado en funcionamiento desde 2005 y se le asignaron $ 500 millones (GBP 401 millones) en ese momento para alentar a las empresas privadas a desarrollar sistemas de transporte.

La agencia espacial también tiene planes más importantes para las empresas espaciales privadas: “La tripulación comercial de carga y carga comercial (C3PO) ampliará la presencia humana en el espacio, permitiendo una industria de transporte espacial comercial estadounidense en expansión y robusta”.

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El año pasado, se completó uno de los proyectos comerciales más grandes en la ISS. Se ha inflado el módulo de actividad extensible Bigelow (Beam), una cámara de explosión de la estación espacial. Durante siete horas de operaciones, el 28 de mayo, la cápsula se infló y los astronautas pudieron ingresar. Beam está diseñado para “aumentar en gran medida el volumen de transporte” de las misiones espaciales y dar más espacio a los astronautas.

Beam se entregó a la ISS como parte de una misión de entrega de SpaceX.

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