La estrella enana blanca atrapada explotando de hibernación

Se monitoreó una estrella durante un período de 12 años para obtener información sobre las clásicas explosiones de novas.

Se sabe que las estrellas enanas blancas hacen erupción en explosiones conocidas como novas clásicas. Pero un nuevo estudio ha arrojado luz sobre la evolución de este fenómeno después de que se observara una estrella durante un período de 12 años.

Las explosiones de novas clásicas atraen la atención durante las erupciones cuando son brillantes y fáciles de observar. Sin embargo, debido a la naturaleza impredecible de saber cuándo ocurrirá una erupción, se sabe muy poco sobre el comportamiento de los recién llegados antes de la erupción.

«Este estudio es el primer caso en el que la evolución de un nuevo clásico se puede investigar con tanta precisión con observaciones a largo plazo antes y después de la erupción», dijo a DyN Noticias Przemek Mróz, autor del estudio.

Una explosión de nova clásica tiene lugar en un sistema binario, cuando dos estrellas se orbitan entre sí. La distancia entre los componentes suele ser menor que un rayo de sol, por lo que la fuerte interacción gravitacional distorsiona una estrella (la estrella enana roja «secundaria») que transfiere materia a la segunda estrella, en este caso la estrella enana blanca. La materia se acumula en la superficie de la enana blanca y, cuando su masa alcanza un valor crítico, se enciende, provocando una fuga termonuclear.

Una de esas estrellas, conocida como Nova Centauri 2009, hizo erupción en el cielo en mayo de 2009. En ese momento, fue monitoreada por el estudio del cielo del Experimento de Lentes Gravitacionales Ópticas (OGLE) de 2003. Usando datos previos a la erupción, Mróz y el equipo de la El Observatorio de la Universidad de Varsovia, logró encontrar evidencia de nuevos brotes enanos, o resplandor periódico, en los seis años que llevaron a la explosión. Esto significaba que había una tasa de transferencia baja entre las dos estrellas, un proceso que se sabe que conduce a una explosión de nova clásica.

El equipo descubrió que la clásica erupción de la nova ocurrió dentro de los seis días posteriores al último brote, lo que sugiere que la materia arrojada a la enana blanca en ese momento desencadenó la reacción termonuclear que condujo a la explosión.

Los resultados indican evidencia de cambios en la transferencia de masa antes, durante y después de las erupciones de Nova. Además, esto apoya la «hipótesis de la hibernación de la nova».

“La hipótesis de la hibernación dice que décadas después de la erupción de la nova, la tasa de transferencia de masa en el binario aumenta como resultado de una erupción de nova, posiblemente debido a la irradiación extrema de la estrella secundaria. Posteriormente, la transferencia de masa debería disminuir significativamente o incluso cesar. Esta condición se llama hibernación «, dijo Mróz.

Mróz predice que en las próximas décadas la tasa de transferencia de masa en la estrella enana blanca debería disminuir gradualmente y la estrella desaparecerá lentamente.

“La estrella volverá a convertirse en una nueva enana, puede durar varios años o incluso décadas y puede caer en hibernación durante miles de años, hasta que despierte de nuevo y explote como un nuevo clásico”, dijo. Mróz.

El estudio fue publicado en Nature.

Todas las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.

Contenido relacionado