La explotación espacial perturbará gravemente la economía de la Tierra. Y no estamos listos para el shock

En las próximas décadas, es probable que la explotación de minerales preciosos en el espacio tenga un impacto importante en la economía mundial. Y las leyes existentes están lejos de estar listas para el cambio

Dispara al futuro por un segundo. Es 2035 y la población de la Tierra ha crecido de manera espectacular. La gente está desesperada por encontrar alternativas a los menguantes recursos naturales necesarios para mantener el funcionamiento de la economía mundial. He sangrado la Tierra.

Las empresas privadas y las agencias espaciales nacionales de todo el mundo han estado trabajando durante años para desarrollar tecnologías que nos permitan extraer minerales del espacio y devolverlos a la Tierra, donde se pueden vender.

En enero de 2035, una empresa estadounidense se convierte en la primera en extraer minerales del espacio con éxito y transportar los bienes de regreso a la Tierra. El transporte contiene grandes cantidades de oro y platino, aunque es solo una fracción de los recursos del asteroide. El precio del oro cae un 50%.

En la primavera de 2014, un equipo de 20 estudiantes participó en un juego de rol, en el que fueron colocados en el escenario anterior. Pretendiendo participar en la conferencia de la Comisión para los Usos Pacíficos del Espacio Ultraterrestre (COPUOS), dedicada a la explotación del espacio, los estudiantes expusieron cómo creían que cada nación respondería a esta idea completamente nueva de riqueza global.

Los resultados del juego de rol ahora se han detallado como parte de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv en Israel, que analiza el impacto que la minería espacial podría tener en el mundo.

“La explotación del espacio alterará la política mundial”, explica Deganit Paikowsky, autor principal del artículo. “En este documento, presentamos una revisión de las empresas espaciales actuales y el derecho internacional que podrían interponerse en su camino o ayudarlos en su misión”.

Los investigadores han descrito una situación en la que una empresa privada gana la carrera por la minería espacial, reduciendo inmediatamente el valor de los preciosos productos básicos en la Tierra. Es poco probable que la situación ocurra en el futuro, dados los avances tecnológicos actuales.

Sin embargo, según los expertos, nuestra ley no está preparada para esto.

“Actualmente, la ley sobre minería espacial es extremadamente confusa y está experimentando importantes cambios legales y políticos”, dijo Joanne Gabrynowicz, profesora de derecho espacial en la Facultad de Derecho del Instituto de Tecnología de Beijing.

Hay cinco tratados internacionales sobre derecho espacial. El primero fue el Tratado de 1967 sobre los principios que rigen las actividades de los Estados en la exploración y utilización del espacio ultraterrestre, que prohíbe el uso del espacio ultraterrestre como fuerza militar. Los otros cuatro, que se elaboraron entre 1968 y 1979, cubren a los astronautas y su regreso, la responsabilidad por los daños causados ​​por los objetos en el espacio, el registro de los objetos lanzados al espacio y la reivindicación de territorio en la Luna u otros cuerpos.

Esto significa que el derecho internacional no es claro sobre el tema de la explotación espacial. “Al prohibir el reclamo del espacio en el espacio, dejó sin resolver lo que eso significaba para el derecho a la explotación comercial de sus recursos”, dice Frans von der Dunk, profesor de derecho espacial en la Universidad de Nebraska-Lincoln.

“En el momento del desarrollo de los principales tratados, la posibilidad de explotación espacial no estaba en el horizonte”.

Las implicaciones de esto podrían ser enormes, dicen Paikowksy y sus colegas. Argumentan que necesitamos “un proceso internacional inclusivo seguido del desarrollo de mecanismos creativos que permitan la participación internacional y el intercambio de productos de la minería espacial”.

Pero las posibilidades de que todos los países del mundo lleguen a un acuerdo sobre una política espacial internacional son escasas, según von der Dunk. “Hasta ahora, dado el clima político general, es muy poco probable que se haga un tratado con el consentimiento de las grandes naciones espaciales”, dice.

Estados Unidos y Luxemburgo son los únicos países que han ido más allá y han desarrollado su propia legislación espacial nacional.

“Cualquier interpretación legal de lo poco que tenemos que hacer internacionalmente se deja al nivel nacional, donde hasta ahora Estados Unidos y Luxemburgo han tomado el relevo y han redactado una legislación nacional al respecto”, dice von der Dunk. “Obviamente, [this is] solo a empresas de esos dos países. “

Sin embargo, es posible que descubramos más pronto. “El tema está en la agenda de primavera de 2018 del Subcomité Jurídico de la Comisión sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos”, dice Gabrynowicz. “Entonces otras naciones darán a conocer sus posiciones”.

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