La extraña historia y el aterrador futuro de los disturbios en el espacio profundo

Una revuelta en el espacio exterior tiene un significado limitado. Este puede no ser el caso de las misiones de larga distancia en las profundidades del sistema solar y más allá.

Un día, en un futuro lejano, es posible que nos despertemos con la noticia de que una tripulación de astronautas repugnantes ha comandado una nave estelar y ahora está bloqueando el sistema solar. O que el almirante USS Donald Trump, el crucero de fuerza espacial más grande, se ha vuelto deshonesto y ahora los láseres satelitales después de los satélites de telecomunicaciones existentes. O que la Colonia de la Luna declaró su independencia. Pero a partir de hoy, el acto de rebelión más atrevido en el que los astronautas se involucraron fue apagar la radio.

Poco después de la invención de los barcos, la gente inventó el motín. El espectro de las tripulaciones rebeldes, las tablas y la crueldad gratuita han sido desde entonces los comandantes negros y militares.

Incidentes infames, como el naufragio de la rebelión en el galeón holandés Batavia en 1628, o la revuelta de 1789 en el HMS Bounty, tuvieron un impacto cultural extraordinario. El motín también abunda en la ficción: Homero hizo que Ulises tratara constantemente de evitar la desobediencia de su marinero; Robert Louis Stevenson convirtió una revuelta en el eje narrativo de Treasure Island; Piratas del Caribe de Disney también recibió una buena parte de los rebeldes que tratan con los cortadores.

Después del advenimiento de la era espacial, los escritores y guionistas comenzaron a jugar con la idea de que los disturbios no tienen lugar en barcos, sino en naves espaciales que deambulan por el universo. En 1965, una película de serie B llamada Motín en el espacio exterior contaba a un grupo de astronautas en una estación espacial que organizaba una revuelta contra su capitán, que se volvió loco por un hongo espacial. Tres años después, la clásica instantánea de Stanley Kubrick 2001: A Space Odyssey se enamoró de la audiencia con la historia de HAL 9000, una computadora rebelde a bordo, propensa a acabar con los astronautas humanos.

Como suele ser el caso de la ciencia ficción, cuando se trataba de un motín espacial, la ficción era mucho antes que la realidad. El primer ejemplo, y hasta donde sabemos, el último, de una rebelión de la tripulación en el espacio exterior no ocurriría hasta 1973. El 28 de diciembre, la tripulación de tres personas del Skylab 4, la tercera misión equipada en la estación espacial estadounidense Skylab, Gerald Carr, Edward Gibson y William Pogue, se volvió contra sus jefes que controlaban la misión de la NASA, cerrando las comunicaciones por radio durante varias horas.

Parece que esto fue una reacción a un programa con exceso de trabajo salpicado de tareas, experimentos y observaciones; la tripulación exhausta decidió simplemente tomarse un tiempo libre y pasó el día relajándose y mirando por la ventana. Después de reanudar el contacto con el control terrestre, completaron la misión con normalidad y regresaron sanos y salvos a la Tierra en febrero de 1974. (Algunos expertos, incluido el historiador de vuelos espaciales David Hitt, niegan que la interrupción de las comunicaciones fuera una protesta).

En los años siguientes, el negocio Skylab llevó a un replanteamiento de la estructura y distribución de la carga de trabajo de los astronautas. “En aquel entonces, los astronautas tenían un horario rígido, lo que les impedía hacer las cosas de manera flexible”, dice el Dr. Whiteley, director del Centro de Medicina Espacial del University College de Londres. Cada tarea tenía que realizarse en algún momento, sin importar qué. Esto no siempre se justificó por razones prácticas, como la posición de la nave espacial con respecto a la Tierra. Hoy, dice Whiteley, los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) tienen más discreción con respecto a la ejecución de tareas menos sensibles a tiempo.

También se han ajustado las técnicas de comunicación para evitar conflictos. “En las primeras décadas [of human spaceflight], los operadores de control de la misión eran ingenieros y podían ser apresurados ”, dice la Dra. Anna Yusupova, psicóloga espacial, del Instituto de Problemas Biomédicos de Moscú. “Después de Skylab 4, el énfasis en el entrenamiento psicológico ha aumentado”.

A pesar de todos sus impactos, el espacio improvisado del Skylab 4 ha sido abrumador a medida que se desarrollan los motines. No tuvo nada que ver con las terribles rabias que se produjeron en los barcos: no hubo violencia, no hubo intrigas reales, ningún capitán se aferró a una tripulación descontenta y se vio obligado a enfrentarse a la música.

¿Sería posible una revuelta más tradicional incluso en el espacio? Probablemente no. La vida en la EEI, actualmente el único programa activo de vuelos espaciales tripulados, es notoriamente estresante: problemas fisiológicos como las “enfermedades espaciales” y la atrofia muscular conspiran con la monotonía, la convivencia en espacios reducidos y el constante ahogamiento de los ventiladores de aire para causar estragos en los astronautas. nervios Las tensiones culturales entre diferentes ocupantes internacionales son otro factor de riesgo, aunque estas diferencias nunca han disminuido en un conflicto abierto durante una misión. (Los incidentes graves ocurrieron en condiciones simuladas). Sin embargo, la verificación rigurosa y el proceso de preparación, que incluye entrenamiento en comunicación intercultural, deben someterse a los astronautas para que un escenario de rebelión sea extremadamente improbable.

Sin embargo, si esto se ha logrado, no está claro qué podría hacer legalmente el comandante a este respecto. El Código de conducta de la tripulación de la ISS no autoriza explícitamente al comandante a usar la fuerza física contra los miembros de la tripulación. Según un boletín publicado por la ESA en 2001, los negociadores, de la NASA, la ESA, Roscom en Rusia, la agencia espacial japonesa y la Agencia Espacial Canadiense, mantuvieron una larga discusión sobre una disposición que habría agregado el uso proporcional de la fuerza a la del comandante. prerrogativas. Dos de las partes negociadoras se opusieron a la inclusión de la regla, que finalmente fue degradada al estado de una nota en el acta de la reunión: ‘Cuando sea necesario para garantizar la seguridad inmediata de los miembros de la tripulación de la ISS, los medios razonables y necesarios pueden incluir el uso de por el comandante de la EEI de fuerza física proporcionada o restricción. “A ningún otro miembro de la tripulación se le permitió, ni siquiera en una forma implícita y sugerida, usar la fuerza para luchar contra un compañero astronauta criminal o un comandante loco.

De manera más práctica, a la EEI no le faltan formas de ejercer “fuerza o moderación”, ya sea por parte del comandante o por los rebeldes. Los cuchillos, destornilladores, taladros y otros instrumentos, comúnmente utilizados para reparaciones científicas y experimentos, se pueden marcar fácilmente como armas cuerpo a cuerpo; Los suministros médicos incluyen cuerdas elásticas, sedantes y cinta gris, que se recomiendan específicamente como un conjunto de opciones para retener a los astronautas que padecen psicosis. Los comandantes rusos solían tener acceso a una pistola, incluida en el equipo de supervivencia de la nave espacial Soyuz, en caso de que los cosmonautas tuvieran que lidiar con la vida salvaje peligrosa después de aterrizar en la Tierra; pero, según los expertos de la industria y los astronautas, parece que este ya no es el caso, a pesar de que los rusos nunca han anunciado oficialmente que el arma ya no será transportada. Los números, es decir, cuántos miembros de la tripulación de seis hombres eran amotinados, a diferencia de los leales, probablemente serían el factor más importante para determinar el resultado de un motín.

La verdadera pregunta, de hecho, es más sobre qué harían los amotinados exitosos después de tomar el control de la estación. “Una cosa es rebelarse en un barco aquí en la Tierra, donde puedes saltar a una isla o navegar a donde quieras”, dice Alexander Soucek, un oficial legal de la ESA. “No se puede hacer eso en el espacio exterior. Tienes que volver. Sigues dependiendo del control de la misión. “

Por supuesto, eso podría cambiar algún día en un futuro lejano, siempre y cuando construyamos naves espaciales más sofisticadas. Una nave espacial diseñada para una misión a Marte probablemente tendría más autonomía que la ISS. Haría lo mismo sobre una base lunar o interplanetaria, incluso si una rebelión se llamaría mejor revuelta que revuelta.

Hoy, sin embargo, una revuelta contra la EEI solo podría tener sentido como un truco absurdo o como un desafío sostenido por el gobierno. Por supuesto, no debe preocuparse demasiado por el agua, que en su mayoría se recicla de la orina, la humedad de la respiración y la transpiración. Pero sin nuevos suministros, una tripulación escandalosa solo podría durar unos tres o cuatro meses en el depósito de alimentos de la estación. Y la estación depende del control de la misión para detectar y evitar desechos espaciales peligrosos.

Así que, aparte del secuestro, no puede ser una tripulación deshonesta. Y, esencialmente, no hay forma de que pueda ser un peligro para la Tierra. David Baker, miembro de la Sociedad Interplanetaria Británica, explica que el aterrizaje accidental de la ISS en un ataque suicida sería un obstáculo.

“Para cambiar la órbita hay que aplicar la fuerza de un cohete, y la propia ISS no tiene hélices de cohetes”, dice. “La desorción de la ISS llevaría mucho tiempo, ya sea desde la nave espacial Soyuz o desde el tanque Progress instalado justo detrás de la estación. La activación de todos los procedimientos de control para impulsar el barco llevará un período de tiempo considerable. “Es muy poco probable que el personal de control de la misión permanezca en sus brazos mientras la tripulación se propulsa para impulsar la estación de regreso a la Tierra.

“La gente en tierra desactivaría electrónicamente con mucha facilidad los sistemas que usaría la tripulación. Se necesitaría una gran conspiración sobre el terreno para implementarlo ”, explica Baker. Agrega que un hipotético intento de amotinamiento de colapsar el módulo de reentrada de Soyuz tendría un destino similar, ya que los hombres de control de la misión pueden tomar el control rápidamente. El equipo de comunicaciones que permite al control de la misión maniobrar la estación se encuentra fuera de la nave, por lo que sería difícil – dice Baker “imposible” – que los amotinados lo desmantelen.

En su estado actual, el único daño grave que puede causar una revuelta en el espacio es probablemente en el campo de las relaciones públicas. Una masacre sin sentido o una huida terrorista a 400 kilómetros por encima de nuestras cabezas podría acabar destruyendo uno de los últimos reductos del optimismo incontaminado. El espacio comenzaría a verse tan enredado como la Tierra. Los astronautas y cosmonautas, ahora venerados como figuras cuasi sagradas, perderían su brillo. Y las utopías de la paz y la prosperidad interplanetarias de repente parecerían menos convincentes.

Este artículo es parte de nuestra serie DyN Noticias on Space. Desde la lucha global por cómo gestionamos el primer contacto con los extraterrestres hasta la búsqueda interminable de materia oscura y la historia interior de las ambiciones espaciales ultrasecretas de China, analizamos en profundidad el futuro de la humanidad entre las estrellas.

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