La falta de CO2 en el Reino Unido es un desastre total para la cerveza, la carne de res y las ensaladas.

Con una escasez de carbono sin precedentes en Europa, los proveedores de supermercados, las cervecerías y los productores de ensaladas en bolsas están sopesando opciones alternativas.

¿Estás luchando por conseguir una cerveza en tu casa este verano? Usted no está solo. El dióxido de carbono de calidad alimentaria es bajo, ya que una cantidad inesperadamente grande de plantas de amoníaco en Europa, una fuente importante de dióxido de carbono que se utiliza en nuestros alimentos y bebidas, ha desaparecido fuera de línea debido al mantenimiento.

Según la revista de comercio de alimentos The Grocer, solo una planta británica de tratamiento de dióxido de carbono está en funcionamiento, con un efecto dominó en pubs, tiendas y supermercados en el Reino Unido. Pero si la escasez continúa, ¿qué alternativas se pueden implementar? ¿Existen diferentes gases que se puedan utilizar para mantener el flujo de los grifos de cerveza, los estantes de nuestro supermercado con pollo y nuestras ensaladas en bolsas frescas?

Lamentablemente no. “El problema con el dióxido de carbono es que realmente no hay otra alternativa que pueda usarse debido a la cantidad de beneficios que puede ofrecer el gas”, dijo Simon Dawson, profesor titular de ciencia y tecnología de los alimentos en la Universidad Metropolitana de California, Cardiff.

“Previene el crecimiento microbiano, es inerte, puede transportarse y usarse de manera segura y no afecta el sabor o las propiedades de textura de un alimento, si no se usa demasiado”. Intentar utilizar otro gas o mezcla de gases significaría realizar pruebas exhaustivas que requerirían tiempo y dinero. “

pintas

Es posible que los bebedores británicos ya hayan notado algunas dificultades para conseguir una pinta en el Mundial. La industria de los pubs del país depende en gran medida del dióxido de carbono.

“Tenemos dos usos”, dice Stephen Livens, gerente de pólizas para la cadena de suministro y seguros de productos en la Asociación Británica de Cervezas y Pubs (BBPA). “Lo usamos como ingrediente y como un uso más basado en procesos para distribuir cerveza”.

Encontrar una alternativa al dióxido de carbono como ingrediente para la producción de cerveza no es factible, dice Livens. “Es lo que es.” Pero para la distribución de cerveza, existen posibilidades de cambiar un gas por otro.

La mezcla de gas que se utiliza para transportar cerveza desde barriles o barriles hasta bombas de bar varía, dependiendo de la bebida que se dispensa. Los cojinetes se empujan desde los barriles hacia las bombas que usan dióxido de carbono, mientras que las bebidas más pesadas, como los cilindros, tienen una mezcla de gases, que incluyen nitrógeno y dióxido de carbono. “Existe la posibilidad de cambiar esto aquí y allá”, dice, “pero no hemos visto la necesidad de hacerlo hasta ahora”.

Opciones de sacrificio de respaldo

La mayoría de los mataderos en el Reino Unido usan dióxido de carbono para procesar animales asombrosos, según Shraddha Kaul del British Poultry Council, con un número menor que usa nitrógeno y un pequeño número que usa aturdimiento.

“Cuando es posible, los mataderos activan opciones de sacrificio de respaldo, como el aturdimiento”, dice Kaul, “pero esto no puede mantener el volumen de producción durante un período de tiempo significativo”.

El aturdimiento eléctrico solo se concibe como una medida de emergencia, agrega, porque “los métodos alternativos de aturdimiento no tienen implicaciones para el bienestar, ya que están respaldados por la ciencia y la regulación del bienestar”.

Las empresas también redirigen cualquier dióxido de carbono disponible del empaque (si un rocío corto de CO2 en el empaque antes del sellado actúa como conservante, extendiendo la vida útil de los productos … más sobre esto más adelante) a sorprendente. Sellar los productos al aire normal, incluido el oxígeno que puede contaminar los productos crudos, en lugar de en “envases de atmósfera modificada” con gases como el dióxido de carbono, reduce la vida útil del producto en uno o dos días, pero se considera menos importante que conservar los estantes del supermercado llenos de pollo.

Ensalada en bolsas

Una de las principales formas en que se puede utilizar el dióxido de carbono es para ayudar a prolongar la vida útil de productos frescos y mimados, como ensaladas en bolsas que contienen un alimento básico del Reino Unido: la lechuga iceberg.

La ensalada en bolsas de lechuga iceberg generalmente contiene una mezcla de 15% de dióxido de carbono, 80% de nitrógeno y niveles bajos de oxígeno, alrededor del cinco por ciento. “No se puede simplemente eliminar el dióxido de carbono y esperar la misma vida útil”, dice Dawson.

El CO2 se utiliza en este proceso porque tiene excelentes propiedades antimicrobianas, manteniendo la ensalada en bolsas y reduciendo el dorado de las verduras de ensalada por más tiempo. Con tal “envasado en atmósfera modificada”, la ensalada puede durar unos ocho días; en la atmósfera habitual, dura solo la mitad.

“Tener altos niveles de dióxido de carbono y bajos niveles de oxígeno en el empaque bloquea la biosíntesis del etileno, una hormona de maduración vegetal que promueve el envejecimiento de las lechugas”, dice Dawson.

Todo esto puede parecer aterrador, pero no se preocupe, la mayoría de los expertos parecen estar seguros de que las preocupaciones sobre la falta de CO2 disminuirán en las próximas semanas y que no se verán obligados a considerar medidas alternativas a largo plazo. Se espera que dos plantas de dióxido de carbono vuelvan a producir a finales de esta semana, y las cosas vuelvan a la normalidad, y usted compra la pinta (o dos) sin ningún problema.

Actualizado el 29.06.18, 17:10 BST: El CO2 se usa solo para el envasado de ensaladas que contienen lechuga iceberg, no para todas las ensaladas en la bolsa.

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