La forma en que los esqueletos le dieron al equipo de GB la ventaja en los Juegos Olímpicos de Invierno

Después de que Lizzy Yarnold pusiera oro en Pyeongchang, dos ingenieros de skinsuit explican cómo diseñan el equipo que obtiene los mejores resultados de los atletas.

El esqueleto es un deporte con bordes finos. Cuando un atleta desciende por una pista helada a una velocidad de 140 kilómetros por hora, una curva equivocada o una pequeña desviación de la línea de carrera ideal pueden significar la diferencia entre un podio y una derrota.

Pero lo que pierden en la pista, los atletas podrían regresar al laboratorio. A los trajes de GB se les ha atribuido el mérito de dar a los competidores británicos la ventaja competitiva de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018. El viernes, Dom Parsons ganó la primera medalla de GB en Pyeongchang, asegurando el bronce en el esqueleto masculino, a pesar de terminar en el primer lugar.12 en el mundo. Un día después, Lizzy Yarnold defendió con éxito su medalla de oro con una carrera final ultrarrápida en Pyeongchang.

“Los principales conductores del esqueleto son todos buenos conductores”, dice Rob Lewis, director ejecutivo de TotalSim, una empresa que ayudó a desarrollar trajes aerodinámicos para el equipo ciclista británico. “Con muchos deportes, rápidamente descubres que ser un buen conductor de trineo o un buen ciclista es bueno, pero ser un diez por ciento mejor en eso no te hace mucho más rápido”. En cambio, Lewis dice que los atletas pueden obtener ganancias más fáciles si mejoran la aerodinámica de su equipo.

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Para un conductor esqueleto, este proceso comienza con un escaneo 3D de todo su cuerpo, dice John Hart, investigador de la Universidad de Sheffield Hallam, quien ayudó a desarrollar y probar a los atletas de GB en los Juegos Olímpicos de Invierno anteriores. Primero, se escanea al atleta en 3D mientras está en el trineo. Este escaneo, que puede reducirse a una resolución de medio milímetro o menos, se utiliza para crear un modelo 3D del cuerpo del atleta que se utilizará para experimentos virtuales en el túnel de viento.

“Entonces podemos hacer esto, ejecutar la simulación y luego comprender la aerodinámica de ese atleta individual”, dice Hart. Aunque los propios atletas regresarán al túnel de viento varias veces durante el proceso de diseño, estos diseños personalizados les dicen a los ingenieros cómo fluye el aire sobre cada parte del cuerpo del atleta. Esta información les ayuda a decidir dónde colocar las costuras y cuándo cambiar de un material liso a uno más rugoso.

“Puede controlar el flujo de aire sobre diferentes partes de los trajes con diferentes materiales”, dice Hart. Comenzando con un traje suave y brillante, ayuda a que el aire se adhiera firmemente al cuerpo, reduciendo la fricción. “Hay que recolectarlos con sangre; asegúrese de que no haya arrugas, que no haya nada abarrotado”, dice Hart. Pero es útil cambiar las cosas en ciertos puntos. Una costura bien colocada puede hacer que se adhiera más aire al atleta, mientras que las manchas más ásperas de material interrumpen el flujo de aire y ayudan al atleta a doblar las esquinas más fácilmente.

Pero existe el peligro de una optimización excesiva, dice Lewis. El equipo que ha sido diseñado para funcionar muy bien cuando el aire fluye en una dirección podría retener a los atletas en el viento. “De repente, un buen casco se convierte en un casco realmente terrible”, dice. “Las ganancias que pensaba haber encontrado no son tan sólidas y hay que pensarlo de nuevo”.

Y todos estos ajustes deben hacerse dentro de las reglas del deporte. Afortunadamente, cuando se trata del esqueleto, el libro de reglas deja suficiente espacio para que los ingenieros sean creativos con los diseños de vestuario. Se prohíbe la adición de elementos aerodinámicos debajo o encima del traje, al igual que los textiles cubiertos, pero no se vuelven más específicos que eso. “No hay nada en las reglas que dicte cómo se arma o está hecho de diferentes materiales”, dice Hart. A pesar de las objeciones de los otros atletas, los trajes del equipo de GB recibieron todo antes de la carrera por la medalla de bronce de Parsons.

Pero cuando se trata del día de la carrera, Hart no está convencido de que la aerodinámica por sí sola sea suficiente para dar ventaja a los atletas. “Tienen un gran equipo de soporte detrás de ellos, tienen un gran equipo técnico, están muy bien apoyados y preparados y eso es muy útil”. [further] de lo que podemos de los ajustes aerodinámicos. “

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