La forma en que los zoológicos intentan contener posibles brotes de coronavirus

Se sabe que los coronavirus afectan a los gatos domésticos, por lo que no fue una sorpresa que los tigres y los leones pudieran contraerlos. Pero aún no hay evidencia de que las mascotas puedan transmitir la enfermedad a los humanos.

Los zoológicos y acuarios podrían estar cerrados al público debido al coronavirus, pero los animales deben ser alimentados y cuidados por el personal. Y este contacto continuo y cercano podría haber permitido que el virus saltara de los humanos a los animales.

Nadia es una mujer tigre de Malasia de cuatro años en el Zoológico del Bronx en Nueva York que dio positivo por coronavirus en abril, la primera infección conocida en cualquier tigre del mundo y en cualquier animal en los Estados Unidos. Otros tres tigres que viven en el mismo recinto y tres leones africanos también desarrollaron tos seca, pero no fueron examinados, ya que los gatos grandes deben ser sedados para realizar las pruebas diagnósticas y análisis de sangre necesarios antes de tomarlos. Enviar a laboratorios veterinarios que no manipulen muestras humanas.

La Wildlife Conservation Society (WCS), que administra el Zoológico del Bronx, dice que la tigre hembra fue examinada como medida de precaución después de que los guardias y los veterinarios notaron síntomas de una enfermedad respiratoria. «[They] colaboró ​​con los departamentos de salud y laboratorios de la región para probar Covid-19 sabiendo que sería importante para nuestra comprensión global de Covid-19 confirmar si los animales estaban infectados con el virus o no «, dijo Amanda Fine, directora asociada de WCS programa de salud de la vida silvestre en un comunicado el 6 de abril.

En principio, el diseño de un zoológico mantiene a los gatos grandes en sus recintos al aire libre para estar expuestos y a salvo de otros animales que devorarían en un instante. Aunque el zoológico del Bronx ha estado cerrado al público desde el 16 de marzo, el tigre probablemente fue infectado por un cuidador asintomático del zoológico que manipula al animal y su comida. Los zoólogos generalmente se acercan a los animales dentro de áreas hechas de barras de metal y paredes de concreto para alimentarse. Como resultado, Nadia y los otros tigres y leones pueden infectarse con el virus después de un contacto cercano con una persona contagiosa.

El personal de cuidado de gatos en el Zoológico del Bronx ahora usará ropa protectora, como lo han hecho los dueños de primates durante años debido a su gran parecido genético con los humanos y su susceptibilidad a resfriados, gripe y otras enfermedades transmisibles. «Los animales que más nos interesarían antes de este informe de leones y tigres son los grandes primates, especialmente los grandes simios: gorilas, chimpancés, bonobos y orangutanes», dice Martin Whitehead, director del Hospital Veterinario Chipping Norton, que tiene animales de jardín tratados y exóticos mascotas como reptiles y pájaros. Se estima que hasta un tercio de los gorilas y chimpancés salvajes de África, que son animales muy sociales, han muerto de ébola en la década de 1990.

En respuesta al brote de coronavirus, los zoológicos del Reino Unido han comenzado a distanciarse socialmente para proteger a sus animales. Los zoólogos de ZSL London y Whipsnade Zoos usan máscaras y guantes mientras preparan el alimento para animales, y los pies antibacterianos se hunden afuera y el hospital veterinario en el lugar ayuda a prevenir la posible propagación de la enfermedad. En los zoológicos rurales, algunos viven personalmente en el lugar y lejos de sus familias.

Los zoológicos son el lugar donde la mayoría de la gente se acerca a los grandes felinos y a los grandes monos. Proporcionan refugio a especies en peligro de extinción y entretienen y educan a los visitantes, especialmente a los niños, pero estos encuentros cercanos con animales no están exentos de riesgos. En 2009, una enfermedad respiratoria humana estalló en un grupo de 30 chimpancés alojados en el zoológico de Chester, matando a tres monos. Además de las enfermedades virales, los brotes de bacterias de salmonella y E. coli que se encuentran en los desechos animales no solo están sufriendo las granjas de alimentos, sino también los zoológicos. En 2019, un niño murió de infección por E. coli y otros tres niños de entre dos y 13 años se enfermaron después de acariciar animales de granja en una feria en San Diego.

La tuberculosis bovina (TB) es otra enfermedad infecciosa causada por una bacteria que devasta a los productores de carne de vacuno y lácteos en el Reino Unido. «El brote que está causando un problema en los zoológicos en este momento, además de Covid-19, es la tuberculosis», dice Whitehead. «Hay varios zoológicos en todo el país que están literalmente sujetos a restricciones de la misma manera que las granjas cuando se determina que son positivas para la tuberculosis». Al zoológico de Paignton en Devon, por ejemplo, no se le permitió criar o trasladar animales a otros zoológicos de 2017 a 2019, después de que un antílope dio positivo por tuberculosis bovina y un león asiático tuvo que ser sacrificado porque estaba enfermo, probablemente después de comer un cadáver. -vaca infectada.

Pero el hecho de que un tigre en el zoológico del Bronx haya contraído el coronavirus no significa que otros animales tengan que ser evaluados, todavía. Se sabe que los gatos, tanto silvestres como domésticos, albergan coronavirus felinos que pueden causar una enfermedad extremadamente mortal llamada peritonitis infecciosa felina (FIP), pero hasta hace poco no se sabía si podían contraer Sars-Cov-2, el virus que provoca la infección. novela. enfermedad.

En un estudio experimental publicado en Science el 8 de abril, investigadores del Instituto de Investigación Veterinaria Harbin de China inyectaron el nuevo coronavirus en la nariz y el pico de varias mascotas, incluidos gatos, perros, hurones, cerdos, pollos y patos. . en una habitación con individuos no infectados de su propia especie. Los hurones y los gatos se han infectado con el virus y otros animales no parecen ser vulnerables. Los autores del estudio también dicen que los gatos no mostraron síntomas y desarrollaron anticuerpos contra el virus, lo que los convierte en un buen candidato para probar vacunas y tratamientos que se están desarrollando para humanos.

Sin embargo, el experimento de laboratorio también plantea preguntas. Si bien tanto los gatos domésticos como los grandes parecen ser capaces de contraer el virus, hasta ahora hay poca evidencia de transmisión entre las mascotas y sus dueños. Es decir, por un lado, porque el experimento no reflejó cómo los humanos interactúan con sus mascotas y cómo el coronavirus se puede propagar en la vida real.

«Causaron al gato con grandes cantidades del virus, mucho más de lo que esperaríamos que entrara en contacto un gato de una casa normal», dice Sarah Caddy, veterinaria e investigadora clínica de la Universidad de Cambridge que no participó en el proceso. estudio.

A fines de marzo, un gato doméstico en Bélgica desarrolló síntomas de Covid-19 (diarrea, vómitos y problemas respiratorios) aproximadamente una semana después de que el dueño infectado regresara de un viaje al norte de Italia. Luego, el propietario envió una muestra de vómito y heces a los veterinarios de la Universidad de Lieja, donde detectaron el material genético de Sars-Cov-2. Sin embargo, las pruebas estándar de coronavirus no detectan partículas de virus «vivas», por lo que el gato puede comer alimentos contaminados y el virus simplemente puede haber pasado por el intestino sin replicarse.

Los informes emergentes de transmisión de persona a gato son probablemente casos aislados. Después de todo, hay millones de gatos domésticos en todo el mundo, y en los Estados Unidos, entre 5.000 y 10.000 tigres se mantienen en zoológicos al borde de la carretera, ferias del condado y hogares privados. Con más de 1,5 millones de casos confirmados de infección humana al 10 de abril, esperaríamos que se notificaran más animales enfermos. «A estas alturas sabemos si esto está causando una enfermedad significativa en los animales o si los animales realmente participaron en la propagación de la enfermedad», dice Caddy. Por ahora, un brote de coronavirus animal sigue siendo la menor de nuestras preocupaciones.

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