La gammagrafía ósea de “Lucy” cuestiona cómo vivieron nuestros primeros antepasados ​​humanos

Se utilizaron 35.000 tomografías computarizadas de alta resolución para construir una imagen del físico de Lucy y se encontró que tenía la fuerza de la parte superior del cuerpo de un escalador.

El fósil del antiguo antepasado humano “Lucy” pasó una cantidad significativa de tiempo en los árboles durante su vida, con la fuerza de las extremidades que se encontraba en algún lugar entre la de los humanos y los chimpancés modernos.

Lucy, llamada así por “Lucy in the Sky with Diamonds” de los Beatles por el hombre que la descubrió, el paleoantropólogo Donald Johanson, es un fósil de Australopithecus afarensis de 3,18 millones de años descubierto en Afar, Etiopía, hace 42 años.

El descubrimiento del fósil, que estaba completo en un 40%, presentó una mirada sin precedentes a la historia de la humanidad y es uno de los registros más antiguos y completos de nuestros antepasados ​​caminando erguidos. Se pensaba que había pasado algún tiempo en los árboles, aunque este era un tema muy controvertido en ese momento e incluso hubo una interpretación dramática de su desaparición publicada por un equipo de antropólogos: “Aunque las fracturas en los hombros de Lucy dan evidencia de que ella estaba consciente cuando estiró los brazos en un intento por frenar la caída, la gravedad de numerosas fracturas por compresión y supuestas lesiones de órganos sugieren que la muerte siguió rápidamente “, según un informe de Nature-paper-cum-legist que imagina la caída fatal de un árbol.

Ahora, un nuevo análisis de los huesos de Lucy cuestiona qué tan bien caminaba y sugiere que pasó mucho más tiempo en los árboles de lo que se pensaba.

Las computadoras CT fueron fabricadas por un equipo de la Universidad de Texas en Austin, creando un archivo de 35.000 “cortes” de alta resolución. El equipo, junto con los paleontólogos de la Universidad Johns Hopkins, comparó un modelo 3D del húmero (hueso del brazo superior) y del fémur (hueso del muslo) de Lucy hecho de estas secciones transversales con escaneos de humanos y chimpancés modernos. Mostraron que el húmero de Lucy era más fuerte que el de un hombre y tenía más en común con el de un chimpancé. Sin embargo, el estudio también encontró que su pie era más adecuado para caminar que para trepar a los árboles, lo que probablemente contribuyó a la necesidad de un húmero más fuerte. Sus huesos demostraron ser fuertes en relación con su estructura ligera de menos de 4 pies.

“Es un hecho bien establecido que el esqueleto responde a las cargas durante la vida, agregando hueso para resistir las fuerzas altas y disminuyendo el hueso cuando las fuerzas se reducen”, dijo John Kappelman, profesor de antropología y ciencias geológicas en la Universidad de Texas. -autor del último trabajo sobre Lucy publicado en PLOS One, y el artículo sobre su muerte publicado en Nature. “Los jugadores de tenis son un buen ejemplo: los estudios han demostrado que el hueso cortical en el eje del brazo del cohete tiene una estructura más fuerte que en el brazo sin cohete”.

El equipo también descubrió que los aspectos únicos de su forma de andar diferían de los de los humanos posteriores, posiblemente “disminuyendo la eficiencia locomotora cuando estaba en el suelo y limitando la movilidad en el suelo”. Esta afirmación ofrece la posibilidad de un retorno completo a todo lo que sabía sobre Lucy, quien se consideraba probable que pasara la mayor parte de su tiempo en el campo. Los autores del estudio creen que el nuevo descubrimiento agrega más credibilidad a la teoría de que Lucy trepó, se alimentó e incluso durmió en los árboles.

“Puede parecer único desde nuestra perspectiva que los primeros homínidos, como Lucy, combinaran caminar con dos piernas con una cantidad significativa de escalada”, dijo Kappelman. “Pero Lucy no sabía que era ‘única’, se movió al suelo y trepó a los árboles, anidando y alimentándose allí, hasta que probablemente su vida se acortó por una caída, probablemente de un árbol”.

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