La goma de mascar biodegradable está aquí para salvar nuestros pavimentos

El chicle, el pegajoso desierto de las aceras en todas partes, ahora tiene una alternativa natural y biodegradable a las sustancias sintéticas a base de aceite.

Las rayas de neón que atravesaban el chicle que Peter Juul Regnersgaard produjo de la bolsa después de una comida con su colega y compañero de cuarto Morten Ebdrup en 2017 preocuparon a ambos hombres. Algo sobre el terrible color les molestó, al igual que los arbustos de goma desechados que yacían en las aceras alrededor de su apartamento en Copenhague.

«Pasé algo de tiempo ese día y los días posteriores a buscar chicle en Google», dice Regnersgaard, de 33 años, que trabajaba para una pequeña empresa de consultoría en ese momento con Ebdrup. «Nos dimos cuenta de que todas las empresas de caucho comunes utilizan plástico en el núcleo de caucho».

De hecho, encontraron una superposición significativa entre la lista de ingredientes de los chicles típicos y las materias primas que se utilizan en las botellas de plástico y los neumáticos de bicicleta. Para Regnersgaard y Ebdrup, esto parecía incorrecto: era malo para el planeta y hacía más difícil deshacerse del caucho viejo en las calles. Así que han pasado los últimos tres años trabajando en True Gum, un masticable biodegradable, duradero y sin plástico.

Al principio, no tenían idea de cómo hacer chicle: «Tiene mucho que ver con los ingredientes y la secuencia y puede ser un producto bastante volátil», dice Regnersgaard. «Incluso los porcentajes más pequeños de un ingrediente a otro marcan una gran diferencia». El tiempo que pasaron en Google y YouTube para obtener ingredientes, incluida la savia de árbol natural y aprender a mezclarlos, les dio confianza para probar su primer prototipo.

Se necesitaron otras 471 iteraciones, meticulosamente mezcladas en la cocina de su hogar, por la noche y los fines de semana, con variables y resultados registrados en una hoja de cálculo de Excel, antes de llegar a una receta que consideraban agradable para el usuario diario. La creación de la receta fue una ciencia excelente: las pequeñas diferencias en pesos y volúmenes cambiaron por completo la mezcla, así como el orden en que se combinaron. «Nos sorprendió que pudiéramos hacer algo bueno», admite Regnersgaard. Se sorprendieron aún más cuando sus amigos dijeron que les gustaba.

Cuando lanzaron True Gum, Regnersgaard, Ebdrup y otros dos cofundadores lucharon para producir 1,000 piezas de goma de mascar en una cocina todos los días usando batidoras domésticas estándar. Hoy en día, pueden producir 400.000 al día en su fábrica de Copenhague. Pasaron de cuatro a un equipo de 30; la mitad está involucrada en la producción, el resto está trabajando en el desarrollo de oportunidades comerciales, asegurando proveedores y convenciendo a los minoristas de que deben almacenar su goma de mascar verde.

True Gum ha encontrado comerciantes en todo el mundo, incluidos negocios recientes en Australia, donde Regnersgaard pasó sus años anteriores. «Solo puedes alejarte de Dinamarca», dice. Y encontraron apoyo financiero: 1 millón de euros de inversiones del fondo de capital de riesgo alemán Oyster Bay, que apoyó una serie de empresas emergentes de alimentos de origen vegetal, incluida la marca de leche alternativa Oatly.

«La financiación se utilizará en dos áreas», dice Regnersgaard. True Gum usará algo de esto para mejorar el producto. «Podemos invertir en equipos ligeramente mejores, tanto en la fase de investigación como en la fase de producción», dice. El resto financiará el marketing y la expansión en Alemania y el resto de Europa. Pero Regnersgaard no quiere tomar True Gum demasiado rápido. «Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. Todavía somos unas pocas personas que lo producimos en Copenhague, produciéndolo todos los días ”, dice. «Pero tenemos que ser bastante inteligentes con la ciencia».

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