La gran invasión de la carpa es una lección climática que todos debemos considerar

Podemos utilizar el ingenio humano para resolver la crisis climática. Pero esto nos obligará a redefinir lo que consideramos naturaleza.

A pesar de su tupida longitud, el río Chicago tiene una historia tumultuosa. En el siglo XIX, el río era la cloaca abierta de la ciudad de Chicago: un lodo espeso de barro y tierra fluía desde la ciudad hacia el lago Michigan, la única fuente de agua potable en Chicago. En un esfuerzo por limpiar el lago Michigan, se ideó un plan para cavar un canal ancho que revertiría el flujo del río Chicago desde el lago hasta el cercano río Des Plaines y, finalmente, a través del Mississippi hasta el golfo de México.

Inaugurado en 1900, el Canal Sanitario y Naval de Chicago resolvió un problema solo para preparar el escenario para otro desastre más tarde. Con menos de 50 kilómetros de largo, el canal conectó por primera vez dos de las vastas cuencas de Estados Unidos; la cuenca del río Mississippi y la cuenca de los Grandes Lagos. Cuando se introdujo la carpa asiática en las décadas de 1960 y 1970 como una forma de limpiar lagos y estanques, las poblaciones de peces no nativos crecieron rápidamente y comenzaron a infiltrarse en el Mississippi hasta 14 millas de los Grandes Lagos. Si las especies invasoras logran cerrar esta brecha, los científicos temen que el impacto en el ecosistema de los Grandes Lagos sea desastroso.

Para mantener a la carpa asiática fuera de los Grandes Lagos, los ingenieros y ambientalistas han elaborado una asombrosa lista de soluciones: cercas eléctricas, veneno, barreras de burbujas. Bath, Illinois, organiza un “tour de pesca roja” anual, donde se anima a las personas a usar trajes y pescar tantos peces como sea posible, evitando al mismo tiempo tener un ojo de carpa negro que puede saltar unos pocos pies fuera del agua cuando se ve amenazado.

“Primero inviertes un río. Entonces lo electrificas ”, escribe Elizabeth Kolbert en su nuevo libro Under a White Sky. Si el reciente libro de Bill Gates sobre el cambio climático, Cómo evitar un desastre climático, presenta una imagen global de cómo podemos mitigar los desastres ambientales, Kolbert nos dice qué sucede cuando las personas intentan corregir errores del pasado. “Si hay una respuesta al problema del control, habrá más control”, escribe.

Bajo un cielo blanco se desprende lógicamente de La sexta extinción de 2014, por la que Kolbert ganó el premio Pulitzer de no ficción general. Y, como en el caso de la sexta desaparición, su nuevo libro presenta la capacidad del escultor de Kolbert para hacer que el cambio climático se sienta tangible, sucediendo frente a nuestros ojos y debajo de nuestros dedos. “Creo que es un gran desafío escribir sobre esta época extraordinaria en la que vivimos [is that] Trate de recordar lo increíble que es este período de tiempo y, sin embargo, puede parecer muy abstracto ”, me dice Kolbert.

La idea de Under a White Sky surgió de un viaje a Hawái para publicar un artículo en The New Yorker. Kolbert estaba allí para escribir sobre un científico que intentaba reproducir los llamados “supercorales” que pudieran resistir el rápido calentamiento y acidificación de los océanos. “Pensé que la intervención para resolver una intervención era realmente interesante”, dice. “Llegué a casa, escribí la historia y luego comencé a ver eso en muchas situaciones y así nació el libro”.

Aunque el tema es difícil, nuestra relación con la naturaleza y el futuro del planeta, hay una comedia sutil bajo un cielo blanco. Las personas a veces son patéticas cuando predicen cómo se llevarán a cabo sus intervenciones en la naturaleza, y tratar de corregir errores pasados ​​puede llevarnos a circunstancias extrañas. En un capítulo, Kolbert habla sobre cómo las ranas de junco, introducidas por primera vez en Australia en 1935, rápidamente terminaron diezmando especies nativas que no habían evolucionado para desconfiar de los anfibios tóxicos.

Una solución a la crisis de la rana de caña sería introducir ranas genéticamente modificadas que sólo producirían descendencia masculina; reduciendo drásticamente su capacidad para reproducirse. Este enfoque, conocido como “impulso genético”, se está explorando como una forma de acabar con las poblaciones de mosquitos portadores de enfermedades. Para algunos, la perspectiva de mezclarse con genomas en la naturaleza puede parecer un paso demasiado lejos. Pero tal vez todo sea cuestión de perspectiva. Como señala un genetista Kolbert en el libro, los humanos están en constante movimiento de genomas en todo el mundo, generalmente en forma de animales completos. ¿Cambiar un solo gen es realmente un paso demasiado lejos?

La respuesta a esta pregunta podría ser repensar lo que consideramos naturaleza. Las huellas humanas están por todo el ecosistema del planeta. Hay microplásticos en los océanos más profundos y en los picos más altos. La mitad de toda la tierra viva del mundo se utiliza para la agricultura. “Lo que hay que gestionar no es una naturaleza que exista, o se cree que existe, aparte del hombre. En cambio, el nuevo esfuerzo comienza con un planeta reconstruido y vuelve en espiral sobre sí mismo “, escribe Kolbert. La naturaleza modificada no es necesariamente una naturaleza disminuida.

Bajo un cielo blanco toma su nombre de una de las intervenciones ambientales más drásticas que se promueven en la actualidad: la liberación de partículas a la atmósfera para reflejar más energía del Sol y reducir su efecto de calentamiento. Bombear grandes cantidades de calcita o diamantes en el aire cambiaría la apariencia del cielo mismo, dándole al cielo una extensión limpia de tierra, un tono lechoso asociado con mayor frecuencia a las áreas urbanas. Pero la organización de cualquier proyecto significativo de geoingeniería está plagada de errores tanto científicos como políticos. “Cuando lo pensamos, ¿cómo tomamos una decisión global? Bueno, no lo hacemos. Es una de las razones por las que estamos en problemas “, dice Kolbert.

No todas las intervenciones son tan dramáticas. Un capítulo está dedicado al pez Devils Hole, una especie entera que se encuentra en una sola cueva llena de agua en Nevada. La población está meticulosamente gestionada: cada polluelo cuenta cuatro veces al año, y a otro kilómetro de distancia, otro grupo de pollos Devils Hole vive en un facsímil de fibra de vidrio y poliestireno de su hábitat natural, lleno de las mismas especies de caracoles y algas que se encuentran en la cueva. . En el falso agujero de los demonios hay un pescador a tiempo completo por cada trece peces.

En parte, Under a White Sky es un libro sobre personas que dedican sus vidas y carreras a evitar que un pedazo de la naturaleza se caiga por completo. “Podrías sentarte y decir: ‘Estamos equivocados’. O puedes tomar las armas contra un mar de problemas, puedes hacer tu parte y creo que todos hicieron su parte “, dice Kolbert. Contemplar el futuro de nuestro planeta podría significar recalibrar lo que consideramos naturaleza, pero no significa renunciar por completo a la esperanza. “Si la gente imagina que abordar el cambio climático significa volver al clima del pasado, eso no va a suceder”, dice Kolbert. “Pero si significa resolverlo en serio, no empeorarlo, entonces es posible”.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

💸 La élite de bitcoin gasta millones en memes coleccionables

🍇 Los científicos cultivan uvas en el espacio para salvar el suministro de vino de la Tierra

🔑 Reduzca sus posibilidades de ser pirateado: use uno de los mejores administradores de contraseñas

🔊 Escuche The DyN Noticias Podcast, Science, Technology and Culture Week, que se transmite todos los viernes

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Gran parte de las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.