La hermosa forma en que se forman las estrellas en los cúmulos de gas se visualiza por primera vez

Las estrellas se crean cuando nubes increíblemente enormes de gas y polvo de vastos espacios entre galaxias se acumulan bajo su propio peso.

Puede parecer una forma abstracta de una fotografía espacial borrosa, pero un gráfico publicado hoy revela una nueva perspectiva sobre un proceso necesario para que la vida exista alguna vez.

Las estrellas se crean cuando nubes increíblemente enormes de gas y polvo de vastos espacios entre galaxias se acumulan bajo su propio peso.

Con el tiempo se forma un grupo denso, conocido como protoestel, que finalmente se calienta lo suficiente como para que las moléculas se unan.

Pero no se comprende del todo exactamente cómo se unen el gas y el polvo difusos.

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Ahora, por primera vez, se ha estudiado y presentado la forma en que la gravedad controla las nubes de gas y polvo en una especie de danza interestelar.

“Sabemos desde hace algún tiempo que las estructuras de nubes polvorientas y filamentosas son ubicuas en la Vía Láctea interestelar”, dice Gwen Williams de la Universidad de Cardiff.

“También sabemos que el más denso de estos filamentos se fragmenta en bolsas compactas de gas frío que luego colapsan bajo su propia gravedad para formar estrellas individuales. Sin embargo, todavía había un signo de interrogación sobre cómo, exactamente, esto está sucediendo”.

Williams y su equipo estudiaron el proceso SDC13. Se trata de una red de nubes de cuatro filamentos que converge todos en un punto central. La masa total de gas en la nube es igual a mil de nuestros soles.

El equipo descubrió que el material se extrae de los filamentos circundantes y se reúne en núcleos punteados a lo largo de la estructura de las nubes. La energía potencial gravitacional se convierte en energía cinética durante este proceso.

“La gravedad parece reunir estos filamentos densos en una sola región central del eje, arrastrando corrientes de gas hacia abajo a lo largo de los filamentos hacia el centro del eje, como ríos de gas hacia un lago, por así decirlo”, dijo Williams a DyN Noticias.

“Como resultado de este trabajo, descubrimos que el centro de tales sistemas centrales, donde convergen todos los filamentos, es una ubicación privilegiada en la galaxia para la formación de las estrellas más masivas; estos centros centrales con flujos de gas constantes son los viveros perfectos. para que los núcleos más grandes, los progenitores directos de las estrellas, crezcan y prosperen.

El equipo también cree que el gas y el polvo en el eje central, donde convergen las nubes, están experimentando una mayor aceleración que en otros lugares. Esto genera la mayor cantidad de materia en este momento, lo que lleva a un núcleo denso.

“Por lo tanto, nuestros resultados revelan que este tipo de filamento interestelar y sistema central es una ubicación privilegiada para la formación de la estrella más masiva de la Galaxia”.

Los resultados se presentarán hoy, jueves 6 de julio, en la Universidad de Hull.

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