La historia de la evolución humana acaba de ser reescrita (nuevamente)

Solíamos creer que los humanos evolucionaron a partir de un solo grupo de personas que vivieron en África hace cientos de miles de años. Ahora, esta idea es anulada por un nuevo estudio que combina arqueología, antropología y genealogía.

La tecnología tiene una historia casi tan antigua como la humanidad. Cuando las personas vivieron por primera vez en África, comenzaron a crear herramientas de piedra, lo que inició la cadena de eventos que condujeron a la invención de la pantalla en la que se leen estas palabras hoy.

Sin embargo, nueva evidencia muestra que en lugar de un solo grupo de personas con estas herramientas, había grupos de personas que vivían en toda África. Los grupos se mantuvieron separados de los bosques, ríos y desiertos y, aunque no podían comunicarse entre sí, inventaron sus instrumentos por separado.

El viaje humano comenzó en África hace unos 500.000 años. Durante miles de años nuestros antepasados ​​vivieron en un solo lugar hasta el movimiento masivo de la gente de África.

Durante años, los científicos han creído que todos en el mundo evolucionaron a partir de una sola población en África. Sin embargo, un artículo publicado hoy muestra evidencia de que los primeros humanos se extendieron a un área mucho más grande. En lugar de una sola población, los nuevos datos muestran que evolucionamos a partir de una serie de grupos interconectados, introduciendo la diversidad mucho antes de lo que pensábamos.

Los resultados tienen el potencial de cambiar la forma en que pensamos sobre nuestro origen genético, agregando complejidad a la historia de la antigua migración africana.

Una colaboración de investigadores, dirigida por la Universidad de Oxford, ha combinado el estudio de huesos, piedras y genes, junto con reconstrucciones detalladas del clima y el hábitat del continente africano a lo largo del tiempo.

Algunas de las partes menos acogedoras de África hoy, como el Sahara, alguna vez fueron húmedas y verdes, llenas de lagos, ríos y abundante vida silvestre. Por otro lado, algunas regiones tropicales húmedas y verdes alguna vez fueron secas y áridas.

Con esta información, los investigadores han desarrollado una nueva imagen de nuestra evolución durante los últimos 300.000 años. La combinación de datos mostró que, en lugar de una sola población, nuestros antepasados ​​estaban dispersos por África.

Vivían en hábitats diversos, con límites ambientales cambiantes, como bosques y desiertos; debido a esto, no interactuaron de manera consistente. La separación duró más de mil años, lo que le dio a la especie humana el tiempo suficiente para diversificarse. Esto ha llevado a la increíble diversidad que se observa hoy en día en personas de todo el mundo.

En términos de artefactos, el equipo encontró evidencia de que las personas estaban inventando nuevas tecnologías por separado, aproximadamente al mismo tiempo, en África.

“Muchos asumieron que los primeros ancestros humanos llegaron como una sola población ancestral relativamente grande, y cambiaron genes y tecnologías como herramientas de piedra de una manera más o menos aleatoria”, dice Eleanor Scerri, autora principal del trabajo.

“Sin embargo, las herramientas de piedra y otros artefactos, generalmente llamados cultura material, han agrupado notablemente las distribuciones en el espacio y el tiempo. Si bien existe una tendencia continental hacia una cultura material más sofisticada, esta “modernización” claramente no proviene de una sola región y no se produce en un momento dado. “

La idea de que la tecnología aparezca en diferentes momentos en diferentes lugares está respaldada por evidencia fósil.

“Cuando observamos la morfología de los huesos humanos durante los últimos 300.000 años, vemos una mezcla compleja de características arcaicas y modernas en diferentes lugares y en diferentes momentos”, dice Chris Stringer, coautor del artículo y arqueólogo de The Natural Museo de Historia de Londres.

El ADN también indica una ascendencia diversa, completando la historia.

“Es difícil conciliar los patrones genéticos que vemos en los africanos vivos y el ADN extraído de los huesos de africanos que han vivido en los últimos 10.000 años, existe una población humana ancestral”, dice Mark Thomas, coautor del estudio. y genetista del University College London.

“Vemos indicios de conectividad reducida muy profundos en el pasado, algunos descendientes genéticos muy antiguos y niveles de diversidad general que una sola población tendría dificultades para mantener”.

Los nuevos resultados muestran que la evolución humana ha sido mucho más compleja, lo que significa que debemos repensar los patrones que tenemos sobre nuestros antepasados.

“La evolución de las poblaciones humanas en África ha sido multirregional. Nuestros antepasados ​​eran multiétnicos. Y la evolución de nuestra cultura material ha sido, bueno, multicultural ”, dice Scerri. “Necesitamos observar todas las regiones de África para comprender la evolución humana”.

Scerri dice que está encantada de que quede tanto por hacer. “Realmente estamos solo al comienzo de la posibilidad de reconstruir los procesos que han dado forma a la historia de la evolución de nuestra especie”, dice.

“No tenemos información de grandes áreas de África; de hecho, todavía no sabemos casi nada sobre la profunda prehistoria de la mayor parte del continente”.

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