La historia interna de la aplicación de seguimiento de síntomas de coronavirus más grande del Reino Unido

ZOE estaba planeando ayudarlo a comer de manera más saludable. Fue entonces cuando sucedió el coronavirus.

La historia de la aplicación Covid-19 más exitosa en el Reino Unido, sí, existe tal cosa, comenzó con gemelos.

Tim Spector, profesor de epidemiología genética en King’s College London, ha estado investigando y observando gemelos idénticos durante mucho tiempo, y en 1992 lanzó el registro TwinsUK para ayudar en la investigación sobre el tema. Su interés estaba en investigar cómo las personas con genes idénticos podían crecer para desarrollar enfermedades y rasgos radicalmente diferentes. Obtenga nutrición: los gemelos idénticos pueden comer la misma comida, pero reaccionan de manera muy diferente; tal vez uno desarrolle una alergia y el otro no; o sus niveles de azúcar en sangre dibujarían diferentes curvas, con diferentes repercusiones en el metabolismo de cada hermano.

Después de décadas de investigar sobre gemelos en King’s College, en 2018 Spector se asoció con los técnicos Jonathan Wolf y George Hadjigeorgiou para lanzar una startup llamada ZOE. En asociación con instituciones de investigación y universidades de diferentes países, la empresa comenzó a realizar sus propios estudios sobre gemelos y nutrición. Su primer estudio analizó cómo más de 1,000 personas (en su mayoría gemelos) respondían a diferentes tipos de alimentos. Actualmente se está realizando un estudio similar, con una muestra más amplia.

El plan de negocios de ZOE era combinar los datos recopilados de estos estudios con el aprendizaje automático y, en última instancia, desarrollar un producto de consumo capaz de predecir la respuesta individual de cada persona a lo que comen. Según un portavoz de la empresa, el producto sería «como [genetic testing service] 23 y yo, pero por comida. «

Entonces comenzó el brote de coronavirus. Cuando el virus se extendió por todo el mundo el 20 de marzo, Spector decidió acudir a los voluntarios de TwinsUK para ver si tenían síntomas de coronavirus y cómo estos síntomas progresaban con el tiempo. También se unió a la ZOE, que tenía la tarea de crear una aplicación para que los gemelos informaran sus síntomas. El plan inicial era que todos los voluntarios se hicieran la prueba de Covid-19, pero el portavoz dice que desde entonces ha resultado «imposible» obtener los kits de prueba.

Al diseñar la aplicación, el equipo de ZOE creyó que su utilidad podría ir mucho más allá de mantener el control sobre los gemelos. «Nos dimos cuenta de que esto podría ser aún más útil en general, con la participación de todos en la audiencia», dice el presidente de ZOE, George Hadjigeorgiou. «[This can] ayuda a comprender el progreso del virus [in the UK] y también para comprender si un área en particular presenta un alto riesgo. «

Hadjigeorgiou dice que la aplicación se desarrolló e inauguró con un sentido de extrema urgencia. «Acabamos de formar un ‘equipo SWAT’ y trabajamos todo el fin de semana para transmitirlo en vivo». ¿El resultado? Rastreador de síntomas de Covid. La aplicación se lanzó el martes, tanto para teléfonos Android como iOS. Para el miércoles, los británicos lo habían descargado más de un millón de veces.

La aplicación es sumamente sencilla. Se solicita a los usuarios que creen una cuenta y proporcionen información, incluida la edad, el sexo al nacer, la altura, el peso, el código postal de residencia, las condiciones de salud preexistentes y hábitos como fumar. Luego se les pide diariamente que informen sobre cualquier síntoma que pueda estar asociado con Covid-19. Actualmente, la lista incluye fiebre, tos persistente, fatiga, dificultad para respirar, pérdida del olor o del gusto, ronquera, dolor de pecho, dolor abdominal, diarrea, somnolencia y confusión y falta de apetito. Hadjigeorgiou dice que a medida que la comunidad de investigación internacional informe más síntomas como potencialmente relevantes para la detección de Covid-19, se agregarán a la aplicación.

Los datos recopilados de esta manera se compartirán con investigadores de King’s College y de los hospitales Guys and St Thomas para comprender mejor la propagación de la pandemia en el Reino Unido y los síntomas que deben considerarse como signos reveladores de una novela. infección por coronavirus, a diferencia del resfriado común o la gripe estacional. Hadjigeorgiou dice que la compañía también intentó contactar al gobierno británico y al NHS para compartir sus detalles, aunque hasta el miércoles no estaba claro si esto conduciría a una asociación. El portavoz de la compañía dice que ZOE está en conversaciones con NHSX, la unidad digital del NHS.

Según Hadjigeorgiou, la información sobre cómo se informan los síntomas en diferentes partes del Reino Unido podría incluso hacerse pública. «¿Qué vamos a intentar hacer? [Wednesday night] o [Thursday] a más tardar, se publica el primer conjunto de datos que hemos recopilado ”, dice. «Estos serán datos geográficos, pero si podemos publicarlos hasta el nivel del código postal, tal vez todavía no. Pero la intención es compartir toda esta información de una manera que sea útil para las personas. «

Leer más: No crea que los titulares digan que la mitad del Reino Unido ha tenido coronavirus

Sin embargo, una pancarta publicada en el sitio web de la aplicación esta mañana dice: «No compartimos ningún análisis o datos de la aplicación, a excepción de los investigadores del King’s College London y el NHS». En cuanto tengan los análisis que les satisfagan, los compartirán ”. No está claro si esto afectará el momento de la publicación de los datos de ubicación.

La compañía planea lanzar la aplicación en los EE. UU. En un futuro próximo. Hadjigeorgiou dice que las instituciones asociadas allí podrían incluir universidades y hospitales de alto perfil en los que ZOE, que abrió una oficina en Boston el año pasado, ya había trabajado para sus estudios de nutrición.

La política de privacidad de la aplicación establece que los datos anónimos se pueden compartir con organizaciones estadounidenses, incluidas la Universidad de Harvard, la Universidad de Stanford, el Hospital General de Massachusetts, la Universidad de Tufts y la Universidad de Berkeley. El portavoz también dijo que la empresa se ha puesto en contacto con hospitales estadounidenses. Un párrafo en la política de privacidad de la aplicación enfatiza que los datos serán tratados de acuerdo con el GDPR, pero que es posible que no disfruten de niveles similares de protección cuando se transfieran a países como los EE. UU.

Más allá de eso, Hadjigeorgiou no puede comentar sobre el futuro Covid Symptom Tracker. «No creo que nadie sepa la respuesta a cómo será el mundo en dos semanas», dice. Sería ideal si esta aplicación pudiera ser parte de los esfuerzos del NHS, ya que esta es la única forma en que realmente podemos ofrecer algo que tendrá todo lo necesario para integrarse con lo que están haciendo los sistemas de salud pública.

A partir del jueves por la mañana, la aplicación ocupó el primer lugar en la lista de Google Play Store de las aplicaciones de salud más descargadas en el Reino Unido. Esto a pesar de que, actualmente, la búsqueda de «Covid» en Google Play no ofrece ningún resultado más que una aplicación gestionada por la Organización Mundial de la Salud.

Gian Volpicelli es el editor político de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @Gmvolpi

😓 ¿Cómo empezó el coronavirus y que pasa después?

Alcohol ¿El alcohol mata al coronavirus? Los mayores mitos, rotos

🎮 World of Warcraft predijo perfectamente nuestro pánico por el coronavirus

✈️ Los datos de vuelo muestran la enorme escala de Covid-19

👉 Mira DyN Noticias en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Gran parte de las noticias de la ciencia de el planeta tierra en un sólo sitio. artículos de Ciencia.

Contenido relacionado