La industria del petróleo crudo del Reino Unido finalmente está comenzando a limpiar su acto

Los estándares de prueba deficientes y la regulación laxa significan que algunos productos de CBD en el Reino Unido tienen niveles ilegales de THC o no tienen CBD en absoluto. Ahora la industria está comenzando a autorregularse

Dependiendo de a quién le pregunte, el aceite de CBD es un remedio o el aceite de serpiente de nuestro tiempo. Se promovió como un tratamiento para la epilepsia, la psicosis y la ansiedad y se abrió camino en los chocolates, la goma de mascar y la goma de mascar, sumándose a un mercado general que valdrá casi mil millones de libras esterlinas al año hasta 2025 solo en el Reino Unido.

Pero si bien la discusión sobre si una botella de aceite de CBD realmente puede calmar sus nervios está zumbando, hay un tema mucho más pertinente: es posible que esa botella ni siquiera contenga CBD.

Las pruebas de laboratorio en el Medical Cannabis Center (CMC) en junio encontraron que el 62% de los productos callejeros del Reino Unido estudiados no contenían el contenido de CBD prometido en la etiqueta. Un producto (al por menor por GBP 90) no contenía una cantidad medible de compuesto de cannabis no tóxico en absoluto. Y donde falta la publicidad del cannabidiol, algunos productos contienen tetrahidrocannabinol (THC), la sustancia intoxicante e ilegal que provoca altos niveles de cannabis. Según el informe, casi la mitad de los productos probados tenían niveles bajos de THC o cannabinol (CBN), otra sustancia psicoactiva.

Y aunque es poco probable que estos productos mareen y confundan a nadie, indican que los estándares de la industria del CBD son difíciles de superar. Entonces, ¿cómo las empresas de CBD introducen compuestos ilegales de cannabis en los estantes de las calles? ¿Y por qué los reguladores no pueden encontrarlos?

“No es que la gente esté haciendo esto a propósito”, dice Shomi Malik, director de desarrollo de CMC. “La gente no sabe lo que no sabe”. Esta ignorancia puede atribuirse en parte a la ignorancia del CBD sobre la química del cannabis. Repleto de más de 400 compuestos únicos, que han sido notoriamente difíciles de estudiar debido a la prohibición de las drogas, el cannabis no es su producto cosmético habitual. Y dado que el uso de sus drogas se volvió legal solo en el Reino Unido en noviembre del año pasado, el país aún no cuenta con químicos de cannabis calificados. “Hay una falta de expertos en el campo”, dice Malik. Y en los laboratorios de CBD, esta falta de expertos provoca algunos errores torpes.

El problema, dice Malik, es que muchas máquinas de prueba son remotas. “Cuando calibras un [testing] maquinaria [..] Necesito decirle qué pico es el THC, qué pico es el CBD y todos los demás cannabinoides. Para hacer eso, tienes que comprar estándares ”, dice. “Compre THC farmacéutico de alta calidad. Y una vez que lo haya calibrado, su automóvil sabrá cómo es el THC. Ahora, si compra un estándar de una empresa que no está acreditada, entonces comienza con el pie equivocado de manera masiva. “

Según la CMC, estos no son errores de un millón, son errores fáciles de cometer, que podrían evitarse si más analistas de laboratorio en el Reino Unido supieran cómo trabajar con material de cannabis. Pero si bien esto puede ser una excusa para los fabricantes, los reguladores de salud y seguridad del Reino Unido pueden necesitar una mejor.

“No existen estándares reales para el control de calidad y la fabricación”, dice Harry Sumnall, profesor de uso de sustancias en la Universidad John Moores de Liverpool. “En el Reino Unido, tenemos una serie de agencias reguladoras que podrían investigar esto, incluida la Agencia Reguladora de Medicamentos y Medicamentos (MHRA) y la Agencia de Normas Alimentarias (FSA); todas estas organizaciones tienen recursos […] por lo que es difícil para ellos proporcionar esta vigilancia, lo que podría contribuir a otros productos porque [CBD] el mercado es demasiado grande. “

Después de pasar de una novedad botánica a un mercado de £ 300 millones en solo tres años, no es sorprendente que la demanda minorista de CBD haya superado sus regulaciones. Afortunadamente, existen algunas reglas bajo la ley británica. Cualquier afirmación sobre beneficios médicos es estrictamente estricta: el CBD se considera médicamente beneficioso solo cuando se administra en dosis clínicas, y cualquier cantidad medible de THC en un producto requiere una licencia del Ministerio del Interior. Pero de acuerdo con el informe de CMC, la última regla ya se viola y, debido a la exposición de los medios globales y la exageración de la salud, los productos minoristas de CBD ya están indisolublemente vinculados a los beneficios médicos del compuesto para el público.

“El CBD está en los medios de comunicación y se ha promocionado como una sustancia milagrosa”, dice Sumnall. “A menudo se centra en las grandes celebridades estadounidenses que lanzan gamas de productos y en algunas de las afirmaciones que hacen que probablemente ese tipo de empresarios no podrían hacer aquí en el Reino Unido debido a las regulaciones sobre drogas”.

Entonces, con las reglas ya incumplidas y con poca supervisión por parte de los reguladores, ¿cómo pueden las personas estar seguras de que sus productos de CBD son seguros?

“Afortunadamente, no hemos encontrado ningún problema con los productos de CBD dañinos en el Reino Unido”, dice Sumnall. “Pero mire al otro lado del Atlántico hacia los Estados Unidos, donde hay un mercado no regulado en torno a los aceites de vapor a base de THC. Y sabemos que los mercados mal regulados pueden estar asociados con daños, por lo que [are] preocupaciones allí. “

Afortunadamente, varios estudios han encontrado que la mayoría de las personas tolera bien el CBD, y la Organización Mundial de la Salud ha dicho que “hasta ahora no hay evidencia de problemas de salud pública asociados con el uso de CBD puro”. Pero debido a que las pruebas en el Reino Unido son tan inseguras, no es el CBD lo que hace que personas como Sumnall y Malik se preocupen por la salud de los consumidores. Es todo lo que pueden contener los productos minoristas. Después de todo, uno de los productos de CBD en el informe de la CMC contenía un 3,8% de etanol, lo que lo convierte en una bebida alcohólica legal. Por lo tanto, para ayudar a limitar dichos contaminantes, CMC lanzó recientemente una nueva revisión de las pruebas analíticas en la industria del CBD del Reino Unido, que espera ayude a establecer métodos sólidos y estandarizados para los laboratorios analíticos.

“Nosotros, en CMC, estableceremos el estándar [says]”Esta es la calidad que queremos al analizar estas muestras”, dice Parveen Bhatarah, jefe de regulación y cumplimiento de CMC. “Así que estableceremos todos estos estándares y los compartiremos con los miembros de CMC y, con suerte, los compartiremos con la ASF para asegurarnos de que realmente sembramos las semillas. [as to] cómo regularemos este mercado. “

Uno de esos miembros de CMC que participará en la nueva revisión es Dragonfly CBD, una marca de cannabidiol almacenada por las farmacias Boots y los grandes almacenes Harrods. “Me convertí en miembro del CMC porque creo que es genial tener conversaciones profundas con personas de diferentes partes del cannabis”, dice Hannah Skingle, directora de operaciones de Dragonfly. “[As a CMC member], consideramos cómo podemos regular adecuadamente este mercado en su estado actual y lo que nosotros, como empresas, debemos hacer de manera ética para asegurar que nuestros clientes reciban un producto de la más alta calidad. “

Dragonfly CBD también está vinculado al reciente libro CMC de CBD, que requiere que cada miembro trabaje con laboratorios acreditados y se adhiera a un código de marketing que prohíbe el etiquetado inexacto y cualquier referencia a afirmaciones médicas, sexualidad o violencia. Junto con el análisis de las pruebas de CMC, el estatuto es otra señal de que la industria del CBD del Reino Unido podría madurar y aceptar la responsabilidad. Pero hay quienes se preguntan si este tipo de regulación nacional beneficia en última instancia a los consumidores o las empresas de CBD.

“Debido a estas dificultades regulatorias, existen organizaciones como el Medical Cannabis Center, que han asumido ese papel”, dice Harry Sumnall. “Incluso si tiene muy buenas intenciones, es en gran medida una forma de autorregulación, que en realidad podría basarse en los intereses de sus miembros y sus donantes”.

“Creo que en un mundo ideal, tendríamos agencias reguladoras con recursos mucho mejores que son independientes, como la FSA y la MHRA, que harían el trabajo”, dice Sumnall. “De modo que es comprensible que la autorregulación haya surgido en ausencia de las agencias que tienen esta capacidad”.

Pero, en última instancia, ya sea de forma interna o externa, cualquier forma de estandarización de laboratorio debería beneficiar a los clientes de CBD. Equipados con las mismas máquinas y estándares, existe una alta probabilidad de que los laboratorios puedan identificar impurezas ilegales y eventualmente acordar el contenido de CBD de sus productos. Y como es probable que la financiación para nuevos equipos y formación aumente los costes de producción de las empresas, la medida también podría contribuir al fin de las empresas de CBD más pequeñas, que siempre podrían haber sido fáciles de probar.

“Creo que a medida que la industria crezca, reduciremos a los que podrían ser empresarios … y son solo una forma de resolverlos”, dice Skingle. Pero, advierte, si bien la supervisión regulatoria sigue siendo ligera, la responsabilidad final de garantizar que los productos de CBD contengan lo que dicen que harán recae en las propias empresas de CBD. “Es importante no solo obtener una prueba de un tercero, sino también probarse a sí mismo internamente y hacer preguntas a los evaluadores como, ‘¿Cuáles son los estándares que estableces? “Porque, de manera realista, no existe. “

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