La loca misión, dirigida por voluntarios, de despedir a un hombre en el espacio para 2030

Copenhagen Suborbitals es un programa de misiles financiado por participación voluntaria. Planea lanzar un hombre al espacio en la última década.

El plan suena simple: a las cuatro de una mañana de mediados de mayo, una pequeña flota de barcos zarpará desde la isla danesa de Bornholm hasta las aguas internacionales del Mar Báltico, desde donde, más tarde ese día, a 6,7 ​​metros – el cohete de cintura, que pesa 178 kilogramos, se lanzará al aire 12,6 kilómetros y luego flotará de regreso a la Tierra con un paracaídas. Pero dado que el cohete es una mezcla de componentes preexistentes, reconstruidos para viajes espaciales, la tarea es gigantesca.

El cohete no es parte de una prueba militar nacional o de un programa espacial importante apoyado por la NASA o la Agencia Espacial Europea (ESA). Ni siquiera es la última prueba del proyecto multimillonario SpaceX de Elon Musk o uno de los lanzamientos de prueba de Virgin Galactic. Fue adornado por un equipo de 50 voluntarios que trabajan en un almacén en Copenhague, que comparten un sueño: poner a un hombre en el espacio.

“No diría que estamos compitiendo con la propia NASA”, dijo Mads Wilson, de 41 años, consultor de TI independiente que se unió al grupo, Copenhagen Suborbitals, en 2013, cinco años después de que un puñado de entusiastas se formara por primera vez junto con el propósito del vuelo espacial con tripulación amateur. Primero, el presupuesto suborbital de Copenhague es de aproximadamente 10,000 libras al mes, solo el 0,00084 por ciento de la cantidad que Charles Bolden, el presidente de la NASA, solicitó al gobierno de los EE. UU. En 2017. Pero aún pueden producir naves aptas para el espacio. el camino para enviar a un hombre al espacio, algo que Wilson cree que puede hacer en una década.

“Si tuviéramos todo el dinero que necesitábamos, podríamos ganarlo en dos a cinco años”, dice. Pero en lugar de un presupuesto de millones de libras, el suborbital de Copenhague subsiste con la buena voluntad de unos 700 simpatizantes en todo el mundo, que pagan $ 10 o $ 20 al mes para recibir actualizaciones periódicas del proyecto del personal voluntario que tiende a gastar entre cinco y cinco años. 50 horas semanales de esfuerzo. “Tenemos ingenieros, metalúrgicos, electrónicos, software, todo tipo de habilidades”, dice Wilson. Pero su condición de voluntarios es el principal freno al progreso. “No tenemos dinero para pagarle a la gente, por lo que pueden trabajar completamente dedicados al proyecto”. Sin embargo, estar fuera de las organizaciones formales de un programa espacial nacional o supranacional tiene sus beneficios. Wilson no considera que la NASA o la ESA sean conservadoras o aburridas, pero dice que sus vínculos políticos a través de la financiación “los hacen muy cuidadosos”.

Los partidarios de Copenhagen Suborbitali están recibiendo misiles sobre el cohete Nexø II, que podrá impulsar 5.000 Newtons debido a su motor de etanol y oxígeno líquido. Pero no todos los aspectos del misil están actualizados. Las restricciones presupuestarias significan que el cohete, que costará un total de solo £ 25,000, se construye utilizando componentes pedidos y prestados. La computadora utilizada en el sistema de control del motor es una terminal de caja registradora reutilizada de un Burger King; el sistema de regulación de la presión se basa en un embudo de buceo; un cohete anterior (el actual cohete Nexø II es el quinto construido por las subórbitas de Copenhague) utilizó un cable de freno de un automóvil Fiat para sincronizar la apertura de válvulas cruciales.

Mientras Richard Branson y Elon Musk abren un nuevo terreno científico en sus intentos de reavivar la carrera espacial, Copenhagen Suborbital impulsa su nave espacial utilizando principios y tecnologías desarrolladas durante la rivalidad espacial Rusia-Estados Unidos de las décadas de 1950 y 1960. la mayoría de nosotros percibimos los vuelos espaciales, que se necesita mucha inversión ”, dice Wilson, quien asumirá el papel de oficial en la dinámica de información de vuelo, que transmitirá la telemetría de los sistemas GPS del cohete al equipo durante el lanzamiento del Nexus II. “Pero hay dos formas de hacerlo. Usamos materiales modernos para hacer lo que ellos hicieron, pero mucho más económicos. Lo que era un componente de último minuto en los años 50, puede comprarlo ahora mismo. “

Esta segunda vía también requiere una dedicación que limite la obsesión y una familia comprensiva. “Mentiría si dijera que a veces están molestos”, dijo Wilson. “Es un equilibrio difícil: se necesita mucho tiempo para pasarlo con tu familia y hacerlo”.

Pero, como todos los que dedican tiempo a trabajar en el proyecto, Wilson tiene una visión romántica del espacio. “Todos compartimos la misma historia”, dice. “La mayoría de nosotros crecimos aquí en los años 70 y 80, con Apollo y el transbordador espacial. Estábamos pegados a la televisión cada vez que transmitían algo sobre el lanzamiento del transbordador espacial. Todos buscamos en las bibliotecas locales cualquier cosa que pudiéramos encontrar sobre misiles. Todos soñamos con cohetes, naves espaciales y con la construcción de estos enormes coches. “

Siempre que el lanzamiento de Nexø II en mayo vaya bien, el equipo Suborbitali de Copenhague podría finalmente ver sus sueños hechos realidad. Actualmente, el grupo está diseñando Spica, un cohete con un diámetro de 16 metros, lo suficientemente grande para un hombre. “Simplemente mover a ese niño será difícil”, admite Wilson, quien agrega que tendrá que hacer muchos vuelos de prueba no tripulados antes de atreverse a poner un piloto adentro. Pero siguen confiando en que lograrán su objetivo, y en la próxima década.

“No queremos detenernos”, dice. “Nuestro objetivo es ser los primeros aficionados en poner a un hombre en el espacio. Pero nuestro objetivo también es inspirar a personas de todo el mundo; para demostrar que puede, si desea con todas sus fuerzas y reúne a las personas adecuadas, construir un cohete. “

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