La MDMA hace que las personas cooperen y ayuda a generar confianza después de la traición

Una nueva investigación sobre los efectos de medicamentos como la MDMA podría ayudar a desarrollar tratamientos más efectivos para los problemas de salud mental

Calma. Empatía. Amor. Euforia. Estos son los sentimientos asociados con la droga ilegal MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina), el ingrediente psicoactivo del éxtasis, junto con sensaciones alteradas y aumento de energía. Las píldoras redondas han sido (y todavía son, hasta cierto punto) populares entre los clubbers, especialmente aquellos interesados ​​en la música electrónica, pero la investigación sobre los efectos de la MDMA sugiere que puede haber efectos terapéuticos potencialmente beneficiosos.

Un estudio reciente de científicos británicos dice que los efectos neuroquímicos de la droga podrían tener implicaciones significativas para el tratamiento de ciertas enfermedades psiquiátricas. Myth Mehta, neurólogo del King’s College London, Anthony Gabay, neurólogo de la Universidad de Oxford y sus colegas utilizaron dispositivos de resonancia magnética para escanear los cerebros de 20 participantes masculinos que jugaban Prisoner’s Dilemma, un videojuego que involucraba a dos participantes atrapados en una situación difícil, donde se compartían la cooperación conduce al mejor resultado.

El estudio, publicado en Journal of Neuroscience, involucró una muestra muy pequeña: solo 20 participantes. Sin embargo, esto no es infrecuente en los estudios relacionados con la MDMA, ya que los criterios de participación pueden ser bastante específicos. En este estudio, los participantes debían ser hombres, no tener antecedentes de ninguna enfermedad mental, pero con experiencia previa con MDMA. Cuando se trabaja con poblaciones vulnerables, como las que sufren de trastorno de estrés postraumático, el grupo se reduce aún más por razones de protección, lo que puede dificultar las cosas para los científicos en el campo.

«Es bastante difícil con las drogas porque la gente tiene opiniones preexistentes muy fuertes», dice Suzanne Gage, profesora de psicología de la Universidad de Liverpool que no participó en la investigación. “No creo que los autores dirían que sea concluyente o que cambie el paradigma, pero muestra que necesitamos más investigación sobre estas sustancias. Es una especie de gallina y huevos: la reprogramación llevaría a más estudios, pero estudios más amplios mostrarían la necesidad de reprogramación. «

Diez participantes recibieron al azar 100 mg de MDMA y 10 recibieron un placebo. En cada ronda, se preguntó a los participantes si competirían o cooperarían con el otro jugador. Luego se les informó sobre la elección de su oponente y cuántos puntos recibieron, y finalmente se les pidió que calificaran su confianza en el oponente en una escala de uno a siete.

El objetivo era investigar cómo la MDMA afecta el comportamiento de toma de decisiones. El estudio, publicado en Journal of Neuroscience, encontró que la MDMA puede ayudar a las personas a cooperar más al aumentar la actividad en las partes del cerebro que procesan las intenciones de los demás. «Como anécdota, la MDMA debería hacerte sentir más compasión y amor por todos, así que realmente me sorprendió», dice Gabay. «Pero descubrí que en realidad hay una diferencia en el comportamiento dependiendo de quién interactúa con la gente».

La MDMA provoca la liberación de neurotransmisores, como la serotonina, que provoca sentimientos de euforia y aumento de energía. Anteriormente, se pensaba que el éxtasis cambiaba la forma en que funciona el cerebro en general. Pero este estudio muestra que la MDMA tiene un efecto visible en ciertas partes del cerebro, como la corteza cingulada anterior que procesa las creencias o intenciones de otras personas. Los investigadores encontraron que los participantes que tomaron MDMA tenían más probabilidades de trabajar de manera cooperativa que los que no lo hicieron, incluso después de haber sido «traicionados».

Otra investigación sugiere que la MDMA puede ser eficaz en los tratamientos iniciales para los trastornos que a menudo se manifiestan a nivel social, como el autismo o la esquizofrenia. Entonces, si los expertos pueden comprender qué actividad cognitiva está detrás de ciertas reacciones, podría abrir una forma completamente nueva de tratamiento. «En el caso de las enfermedades psiquiátricas, hay muchas investigaciones que sugieren que las personas son socialmente deficientes. Pero no comprendemos completamente los mecanismos entre estos procesos interactivos, incluso en personas sin esas enfermedades «, dice Gabay. En otras palabras, agrega, si alguien se comporta «en ausencia de una palabra mejor y más extraña, entonces es muy difícil saber por qué».

Sintetizada por primera vez en 1912, la MDMA no siempre fue ilegal, y en la década de 1970, incluso se usó para tratar la depresión, el abuso de sustancias, el síndrome premenstrual y para la consejería de parejas, debido a sus efectos que mejoran la empatía. Pero debido a su uso recreativo generalizado, ha sido criminalizado en todo el mundo. En el Reino Unido, se convirtió en ilegal en 1977, luego de una enmienda a la Ley de Abuso de Drogas en 1971.

«Antes de su prohibición, la MDMA pura se convirtió en un complemento seguro y eficaz de la psicoterapia, y la comunidad científica ve resultados revolucionarios en el tratamiento del TEPT con psicoterapia asistida por MDMA», dijo Eddie Jacobs, oficial científico de Beckley. Foundation, organización dedicada a la investigación de sustancias psicoactivas.

Pero, de hecho, tratar las enfermedades mentales con éxtasis podría ser difícil, e incluso realizar una investigación a gran escala no es fácil debido a la legalidad y la financiación de la droga. La psicoterapia asistida por psicodélicos es muy diferente de alguien que toma psicodélicos, digamos, en una rave, dice Henry Fisher, químico senior de The Loop, una agencia de pruebas de drogas. «Es bastante difícil investigar con el cielo azul, porque no tiene una aplicación inmediata», agrega.

«Toda intervención de psicofarmacología humana es cara, es la principal barrera», dice Ben Sessa, investigador principal del primer estudio mundial sobre el uso de MDMA en el tratamiento de la adicción al alcohol en la Universidad de Bristol.

La MDMA es una de las llamadas sustancias del Anexo 1, lo que significa que actualmente está etiquetada como sin valor médico, en parte porque simplemente no hay suficiente investigación a gran escala (por razones legales y financieras). «Por lo tanto, debe obtener la aprobación y pagar por la aprobación en los diferentes lugares donde se distribuye MDMA y adónde va, y esto puede costar hasta cuatro mil libras en el sitio», agrega Sessa. Actualmente, se ha aprobado la prueba de MDMA en la dependencia del alcohol en Bristol, Reino Unido, y la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) le ha otorgado la designación de terapia revolucionaria, que se investigará más a fondo para su uso en el tratamiento del TEPT. En 2009, la Junta Asesora de Medicamentos recomendó que la MDMA se redujera a una sustancia de Clase B (Anexo 2) para facilitar la investigación, pero esto no sucedió.

Se deben realizar más estudios para determinar el uso de MDMA, ya que gran parte de la investigación actual es a pequeña escala. Un estudio de pulpos en la Universidad Johns Hopkins, por ejemplo, encontró que la MDMA los hacía más amigables. Gabay espera que una ola de estudios a pequeña escala demuestre la necesidad de estudios a gran escala.

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