La mejor turbina eólica del mundo puede alimentar su hogar de una sola vez

Cuando se complete este verano, el parque eólico récord podrá generar más del 70% de la demanda de electricidad doméstica de Aberdeen.

Los aerogeneradores son cada vez más grandes. La semana pasada, la turbina eólica más poderosa del mundo surgió del mar frente a la costa de Aberdeen, Escocia. Es la primera de 11 de estas bestias en establecer el European Offshore Wind Centre, el parque eólico marino más grande de Escocia. Se espera que los otros diez estén instalados y operativos a finales del verano.

Desarrollado por la empresa estatal sueca Vattenfall y parcialmente financiado por la UE, el parque eólico tendrá un costo de construcción de £ 300 millones y se espera que genere más del 70% de la demanda de electricidad nacional de Aberdeen y el 23% de su demanda total. Una sola rotación de hélice puede impulsar una casa promedio durante un día entero.

Las turbinas de 8,4 MW tienen una altura de 191 metros. En escala, tiene más de la mitad de la altura del Shard de Londres, que es el edificio más alto de Europa. La compañía ha superado varios desafíos, incluido un desafío legal de Donald Trump en la construcción de la primera turbina: el presidente de los Estados Unidos se opuso a ella con el argumento de que será visible desde su campo de golf.

«El tamaño medio de las turbinas eólicas marinas instaladas el año pasado fue de 5,9 MW, pero GE anunció recientemente el desarrollo de una turbina de 12 MW, que es enorme», dice Andrew Canning, del grupo de defensa Wind Europe en Bruselas. Las turbinas más grandes capturan más energía eólica debido a rotores más grandes, megavatios más grandes y palas más largas. Ser más alto también es útil porque el viento se mueve más rápido a mayores altitudes. Según Vattenfall, la nueva turbina tiene un diámetro de rotor de palas de 164 m, una longitud de palas de 80 my una altura máxima de 187 m. Haliade X, recientemente presentado por General Electric, tiene un diámetro de rotor de 220 my una altura de punta de hoja de 260 m.

Este aumento de la energía eólica ha supuesto mucha innovación: en 2017, la empresa noruega Statoil construyó el primer parque eólico flotante del mundo, también frente a las costas de Escocia. El proyecto Hywind de £ 200 millones utiliza un lastre submarino a una profundidad de 78 metros y tres tetinas unidas al lecho marino para mantener las turbinas ancladas.

“Podemos instalar turbinas más lejos del mar que antes, donde la velocidad del viento es mayor. También están abriendo nuevos fondos marinos, como el Mediterráneo y el Atlántico, que eran demasiado profundos para la eólica marina tradicional ”, dice Canning sobre los parques eólicos flotantes. Nueve proyectos flotantes, con una capacidad total de 338 MW, se pondrán en funcionamiento para 2021 frente a las costas de Francia, Reino Unido, Irlanda y Portugal.

Por primera vez en la industria, la planta de Vattenfall utiliza «cimientos con ventosa» para mantener las turbinas en su lugar a un costo menor que los cimientos tradicionales: una «copa» de acero volcada se baja al fondo del mar, utilizando un ingenioso truco. cree arena curva donde levantar suavemente este pistón de fregadero gigante, luego crea un vacío que lo arraiga en su lugar. Se utilizó una grúa asiática Hércules III con una capacidad de elevación de 5.000 toneladas para levantar la turbina.

Las turbinas también están equipadas con sensores que monitorean el clima y el rendimiento de los componentes. El proyecto Vattenfall también puede funcionar a velocidades de viento más bajas de lo normal, lo que lo ayuda a generar más electricidad. «Todo esto está ayudando a reducir los costos de la energía eólica marina», dice Canning.

Solo en 2017, el Reino Unido construyó otros 1,7 GW de capacidad, el 53% de todas las instalaciones nuevas en Europa. Actualmente es el líder mundial en capacidad eólica marina instalada. El continente en su conjunto ha experimentado un aumento del 25% en capacidad al mismo tiempo.

2017 también fue el primer año en el que más electricidad en el Reino Unido provino de fuentes renovables y nucleares que del gas y el carbón, y el viento generó el doble de electricidad que el carbón. Según Smith de Carbon Trust, actualmente «más del 25 por ciento de nuestra electricidad proviene únicamente del viento, tanto en tierra como en alta mar, según Elexon». Este porcentaje está creciendo rápidamente: en 2017, la energía eólica cubrió el 15% de la demanda de electricidad.

El panorama general no es tan bueno. El año pasado se informó que es poco probable que el Reino Unido cumpla su objetivo para 2020 del 15 por ciento de la energía total a partir de fuentes renovables, aunque la UE en su conjunto está en camino de reducir su dependencia de los combustibles fósiles en un 20 por ciento. energía de fuentes renovables. Pero el Reino Unido ha avanzado mucho desde 2005, cuando solo el 1,5% del combustible era sostenible. El Brexit podría cambiar la forma en que se cumplen los objetivos futuros y tal vez incluso los objetivos mismos, con los ministros renunciando a la salida de los objetivos de energía verde de la UE, según The Telegraph.

Sin embargo, Steve Westlake, portavoz del Comité de Cambio Climático (CCC), que se enfrenta al gobierno, dice que “el Reino Unido tiene objetivos legalmente vinculantes que son independientes y al menos tan desafiantes como los objetivos de la UE. Por lo tanto, el Reino Unido se compromete a avanzar hacia un futuro con bajas emisiones de carbono, independientemente del Brexit ”. El CCI confirma que «se está frenando el progreso» en términos de emisiones de gases de efecto invernadero. «Desde 2012, las reducciones de emisiones se han limitado en gran medida al sector de la electricidad, mientras que las emisiones del transporte y las propiedades inmobiliarias están aumentando».

Para el gobierno, la energía eólica marina es crucial para sus planes para un futuro con bajas emisiones de carbono. «Con la finalización efectiva del apoyo público para la energía eólica terrestre, la energía eólica marina brinda la única oportunidad real de energía renovable a gran escala para el Reino Unido», dice Smith.

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