La misión de la NASA al Sol fue renombrada en honor al astrofísico detrás de la teoría del viento solar.

La misión Parker Solar Probe se lanzará en 2018

La misión 2018 de la NASA al Sol recibió su nombre del astrofísico que propuso por primera vez la teoría del viento solar, Eugene Parker.

La sonda solar Parker llegará a menos de cuatro millones de millas de la superficie del globo de gas gigante mientras intenta descubrir los secretos de las estrellas. Antes de esta misión, la NASA reveló que la sonda sería nombrada en honor al Profesor Emérito del Servicio Distinguido S. Chandrasekhar de la Universidad de Chicago, quien en 1958 publicó un artículo pionero que describe cómo el Sol emite constantemente energía en forma de mar. materia velocidad. , magnetismo y plasma.

Desde entonces, el trabajo ha sido verificado por observaciones, y la teoría forma un inquilino principal de lo que sabemos sobre las relaciones entre las estrellas y sus sistemas planetarios. Dado que la sonda, la primera misión de la NASA al Sol, está diseñada para ayudarnos a comprender mejor las estrellas, el movimiento es muy apropiado.

“Es un testimonio de la importancia de su trabajo, la fundación de un nuevo campo de la ciencia que también inspiró mi propia investigación y muchas preguntas científicas importantes que la NASA continúa estudiando y entendiendo todos los días”, dijo Thomas. Zurbuchen, administrador asociado de Misión Científica de la NASA en Washington, dijo en un comunicado.

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Antes de que la NASA anunciara el nombre de la sonda, previamente había llamado a la misión “Solar Probe Plus”.

“Se moverá a menos de 4 millones de millas de la superficie del Sol, enfrentando el calor y la radiación como ninguna nave espacial antes”, dice la NASA en la página de la misión de la sonda. Si tiene éxito, la nave se convertirá en el objeto creado por el hombre más cercano al Sol, y le quitará la corona a la misión Helios 2 que cruzó el Sol a 27 millones de millas en 1976.

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Al comentar sobre el lanzamiento, Parker dijo: “La sonda solar se dirige a una región del espacio que nunca antes se había explorado. Es muy interesante verlo al final. Nos gustaría tener algunas medidas más detalladas de lo que sucede en el viento solar. Seguro que habrá algunas sorpresas. Siempre hay. “El profesor también contribuyó a la teoría de que la corona, un anillo de plasma que rodea a las estrellas, incluido el Sol, es en realidad mucho más caliente que la superficie del Sol.

Se espera que la nave espacial Parker Solar se lance en julio o agosto de 2018 (tiene una ventana de 20 días a partir del 31 de julio), y los datos que recopile ayudarán a “pronosticar los principales eventos meteorológicos espaciales”. Esto incluye la probabilidad de erupciones solares. Para alcanzar el Sol, la nave espacial orbitará a Venus siete veces para asegurarse de que esté en posición de tener la órbita más cercana posible a la estrella.

Cuando la sonda llegue al Sol, una de sus principales tareas será recopilar datos sobre la corona, el aura de plasma que rodea a la estrella. La corona es inestable y produce vientos solares, misiles y eyecciones que solo pueden estudiarse cerca de la estrella. Como tal, los científicos que trabajan en la misión esperan descubrir por qué la corona solar es más caliente que otras áreas y cómo ayuda a acelerar los vientos solares. La NASA ya tiene algunas teorías y esta misión probablemente las confirme.

“La nave espacial volará lo suficientemente cerca del Sol para rastrear la velocidad del viento solar de subsónico a supersónico y volará a través del lugar de nacimiento de las partículas solares de mayor potencia”, dice la NASA.

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Para proteger la nave espacial de la radiación y el calor letales del sol, los instrumentos del Solar Probe Plus estarán protegidos por un escudo de carbono de 11,5 cm (4,5 pulgadas). El blindaje deberá proteger los instrumentos internos del calor de 1377 grados Celsius.

La propia nave espacial Parker pesará 685 kg en el momento del lanzamiento, medirá tres metros de largo, tendrá un diámetro máximo de 2,3 my tendrá una forma hexagonal. Para mantenerlo en movimiento durante el viaje de 92,96 millones de millas desde la Tierra, se utilizará una serie de paneles solares. Estas redes podrán expandirse, como las alas, cuando se necesite energía para impulsar el barco y retroceder si se sobrecalientan o se exponen a una radiación excesiva.

Habrá cuatro instrumentos científicos principales a bordo de la sonda solar. Estos incluyen el experimento Fields (para medir campos y ondas eléctricos y magnéticos), la Investigación científica integrada (para observar electrones energéticos, protones e iones pesados), el generador de imágenes de campo amplio para la sonda solar (para tomar fotografías del Sol) e Investigaciones de electrones con viento solar, alfa y protones (que contarán las partículas en el viento solar).

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