La misteriosa Gran Mancha Roja de Júpiter actúa como un «radiador» para el planeta

Hasta ahora, los científicos estaban desconcertados por cómo el planeta alcanzó temperaturas tan altas.

El famoso punto rojo de Júpiter en realidad puede proporcionar la energía que calienta la atmósfera superior del planeta a temperaturas increíblemente altas, según un nuevo estudio.

Al ser el planeta más grande de nuestro sistema solar, Júpiter está cinco veces más lejos del Sol que la Tierra y, sin embargo, sus temperaturas son similares a las que se encuentran sobre nuestro planeta de origen.

Hasta ahora, la fuente no solar responsable de este calentamiento adicional ha sido un misterio entre los científicos.

Para arrojar luz sobre el enigma, los investigadores del Centro de Física Espacial de la Universidad de Boston (BU) observaron la luz infrarroja de Júpiter para medir su temperatura.

Las lecturas se realizaron a unas 500 millas (805 km) sobre la superficie del planeta y mostraron que las temperaturas a gran altitud eran mucho más altas cuando su telescopio apuntaba a ciertas ubicaciones en el hemisferio sur del planeta.

«¿Podríamos ver casi de inmediato que nuestras temperaturas máximas a grandes altitudes estaban muy por encima de la mancha del Mar Rojo, una extraña coincidencia o una pista importante?» dijo el Dr. James O’Donoghue, investigador de BU y autor principal del estudio.

La Gran Mancha Roja de Júpiter (GRS) es una tormenta persistente que fue descubierta unos años después de la introducción de la astronomía telescópica por el astrónomo Galileo Galilei en el siglo XVII.

El tamaño y el color de la mancha joviana gigante ha variado con el tiempo, aunque cubre una distancia de unas tres veces el diámetro de la Tierra y tiene vientos que tardan unos seis días en completar una rotación.

«La Gran Mancha Roja es una fuente extraordinaria de energía para calentar la atmósfera superior de Júpiter, pero no hemos tenido evidencia previa de sus efectos reales sobre las temperaturas observadas a grandes altitudes», dijo el Dr. Luke Moore, coautor del estudio e investigador. en la Universidad de Boston.

La confirmación exacta de cómo la acción de la mancha es una fuente importante de calor podría tener implicaciones para otros planetas distantes, así como exoplanetas gigantes fuera de nuestro sistema solar, lo que podría explicar cómo tienen temperaturas tan altas, a pesar de que están tan lejos del Sol. o la estrella. orbita.

«La transferencia de energía a la atmósfera superior se ha simulado para atmósferas planetarias, pero aún no está respaldada por observaciones», dijo el Dr. O’Donoghue.

Las temperaturas extremadamente altas observadas por encima de la tormenta parecen ser el «arma humeante» de esta transferencia de energía, lo que indica que el calentamiento global es una explicación plausible de la «crisis energética».

El estudio fue publicado en la revista Nature y se basó en hallazgos financiados por la NASA analizados en colaboración con investigadores de la Universidad de Leicester.

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