La NASA descubre un exoplaneta extremo, más caliente que la mayoría de las estrellas del universo conocido

El gigante gaseoso tiene una cola brillante parecida a un cometa y su superficie alcanza los 4.327 grados Celsius.

El exoplaneta más caliente conocido, que se dice que es más caliente en algunos lugares que las estrellas más famosas, fue visto a 650 años luz de la Tierra.

Con una temperatura diaria que alcanza un máximo de 4.600 Kelvin (aproximadamente 4.327 grados Celsius), el exoplaneta recién descubierto, llamado KELT-9b, es más caliente que la mayoría de las estrellas y solo 1.200 Kelvin más frío que nuestro propio Sol. El poseedor del récord anterior, Wasp-12b, se encontró en 2008 y alcanza temperaturas relativamente frías de 2.500 K (2.200 ° C).

La temperatura del mundo quemado recién descubierto haría que las moléculas se desintegraran y cualquier rastro de la atmósfera se evaporara. Aunque esto significa que hay poca o ninguna posibilidad de encontrar vida extraterrestre en el exoplaneta, el descubrimiento inusual ayudará a los astrónomos a comprender cómo se forman las estrellas y los planetas y cómo se destruyen.

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“Es un planeta según cualquiera de las definiciones típicas basadas en tablas, pero su atmósfera es casi con certeza diferente a la de cualquier otro planeta que haya visto solo por la temperatura de su día”, dijo el autor principal Scott Gaudi, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio.

KELT-9b está perfectamente bloqueado por su estrella KELT-9, al igual que la luna en la Tierra. Esto significa que la parte diurna del planeta se ve constantemente afectada por la radiación de alta energía de la estrella, que genera un calor intenso. Orbita extremadamente cerca de esta estrella anfitriona, una estrella de tipo A de rotación rápida, aproximadamente 2.5 veces más masiva y casi dos veces más caliente que nuestro Sol, y si la estrella comienza a expandirse, se tragará el planeta.

“KELT-9 irradia tanta radiación ultravioleta que puede evaporar completamente el planeta. O, si los planetas gaseosos gigantes, como KELT-9b, tienen núcleos rocosos sólidos, como sugieren algunas teorías, el planeta podría reducirse a una roca estéril como Mercurio “, dijo el coautor Keivan Stassun, profesor de física y astronomía en Vanderbilt.

“KELT-9 se hinchará para convertirse en una estrella roja gigante en unos mil millones de años”, dijo Stassun. “Las perspectivas a largo plazo para la vida, o las propiedades inmobiliarias en este sentido, en el KELT-9b no parecen buenas”.

Aunque es casi imposible encontrar vida en el planeta, los astrónomos siguen encantados con lo que nos puede enseñar.

“La comunidad astronómica está claramente enfocada en encontrar planetas similares a la Tierra alrededor de estrellas más pequeñas y frías como nuestro Sol”, dijo Gaudí. Pequeños en general.

“Por otro lado, debido a que la estrella anfitriona de KELT-9b es más grande y más caliente que el Sol, complementa esos esfuerzos y proporciona una especie de piedra angular para comprender cómo se forman los sistemas planetarios alrededor de estrellas calientes y masivas”.

“Mientras tratamos de desarrollar una imagen completa de la variedad de otros mundos que existen, es importante saber no solo cómo se forman y evolucionan los planetas, sino también cuándo y bajo qué condiciones se destruyen”, dijo Stassun.

Los resultados se publican hoy en la revista Nature.

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