La NASA espera poner la ISS en manos privadas a mediados de la década de 2020

La ISS podría continuar con su función de laboratorio de investigación en lugar de ser destruida.

La Estación Espacial Internacional (ISS) puede ser el único laboratorio espacial utilizado para probar tecnología que algún día podría llevar humanos a Marte, pero la NASA planea descargarla.

La agencia espacial ha revelado su intención de entregar la ISS a una empresa privada una vez que sus astronautas se muden a mediados de la década de 2020.

Esto significa que la estación, a 250 millas sobre la Tierra, puede continuar su papel como laboratorio de investigación remoto, en lugar de ser destruida.

Bill Hill, asociado adjunto de la NASA, dio a conocer los planes de la NASA durante el evento “Viaje a Marte” de TechCrunch.

“En última instancia, nuestro deseo es entregar la estación espacial a una entidad comercial u otra capacidad comercial para que la investigación pueda continuar en órbita terrestre baja”, dijo.

Sin embargo, no compartió más detalles o si las agencias asociadas de la NASA estarán de acuerdo con los planes, así como si la NASA construirá otra ISS en miniatura.

La agencia espacial ha dicho anteriormente que tiene la intención de dejar la investigación en la órbita terrestre baja, una altitud entre 99 y 1.200 millas de la Tierra, que incluye ISS, a compañías espaciales privadas, mientras se enfoca en regresar a la Luna y luego a Marte.

Solo el tiempo dirá si la ISS será arrendada con éxito o forzada a salir de órbita, sumergida deliberadamente en el mar o rota, que se cree que son las alternativas.

La primera sección de la ISS se lanzó en 1998 y ahora la estación consta de 15 módulos que cuestan alrededor de $ 100 mil millones.

Los comentarios de Hill sugieren que la NASA no ampliará sus fondos para la ISS en 2024, pero la agencia espacial continúa invirtiendo fuertemente en el proyecto internacional.

Los gastos anuales de operación y transporte de la NASA para la estación fueron de $ 3.7 mil millones en el año fiscal 2016.

En el momento de escribir este artículo, los astronautas de la NASA están completando una caminata espacial para instalar un nuevo adaptador de acoplamiento para albergar las naves Boeing y SpaceX, que apuntará al transporte de la tripulación a la ISS en 2017.

Si bien la NASA no ha especulado sobre un sucesor, la ISS podría resultar útil para SpaceX, que ya completó nueve misiones en el laboratorio espacial y estableció sus sitios un día en Marte.

A principios de esta semana, Sergei Krikalev, director popular de Roscosmos, dijo a un periódico ruso que Rusia está considerando reducir el número de cosmonautas a bordo de la EEI en cualquier momento, en lo que se cree que es un ejercicio de reducción de costos.

Roscosmos ha sufrido recortes presupuestarios del 60% y recientemente recibió un presupuesto de 10 años de alrededor de $ 20.5 mil millones (£ 15.8 mil millones), que es un poco más que el presupuesto anual de la NASA, dijo The Planetary Society en una publicación de blog.

La agencia espacial rusa ya está gastando menos en el mantenimiento del vasto laboratorio espacial que la NASA, y los medios rusos informan que el país tiene la intención de pedir prestados $ 4.1 mil millones (£ 3.1 mil millones) entre 2016 y 2025 para mantenimiento.

Si bien esto puede parecer mucho, no es mucho más que la factura anual de reparación y transporte de la NASA, según Ars Technica.

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