La NASA está presenciando el antiguo cometa vaporizado por el Sol.

Viajando a 1.3 millones de millas por hora, el cometa fue “vaporizado” por las fuerzas del Sol.

La NASA y la misión Soho (Observatorio Solar y Heliosfera) de la Agencia Espacial Europea capturaron el momento exacto en que un cometa fue destruido mientras se lanzaba al Sol.

Viajando a más de 1.3 millones de millas por hora, el cometa fue “vaporizado por las intensas fuerzas” del Sol después de pasar demasiado cerca.

Los investigadores dijeron que el cometa en realidad no cayó al sol (representado por el círculo en la imagen de arriba) y habría “golpeado a su alrededor” si no hubiera sido destruido al pasar demasiado cerca; una especie de versión astronómica del antiguo mito griego de Ícaro. Debido a que los cometas tienden a estar hechos de hielo y polvo, rara vez sobreviven a un afeitado apurado con una fuente tan intensa de fuerzas diferentes.

Según las agencias, este cometa es parte de la familia Kreutz, un grupo de cometas con órbitas relacionadas que se separó de un cometa enorme hace unos siglos.

Las imágenes se capturaron entre el 3 y el 4 de agosto y se combinaron para crear el GIF de arriba.

El proyecto SOHO se ha estado ejecutando desde 1995, pero la nave espacial estaba destinada a durar solo dos años, con una vida útil prolongada a través de varias actualizaciones.

Uno de ellos fue una actualización de software a bordo para eludir la necesidad de giroscopios a medida que continuaban fallando, lo que en un momento llevó a la pérdida de control de las agencias espaciales durante tres meses.

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