La NASA ha encontrado 10 nuevos planetas que podrían albergar vida extraterrestre

Los diez planetas están a la distancia correcta para que exista agua líquida en sus superficies.

La NASA anunció hoy diez mundos potencialmente habitables. Forman parte de un grupo de 219 exoplanetas revelados por la agencia espacial en el octavo catálogo del planeta Kepler.

Los diez planetas tienen el tamaño de la Tierra y se encuentran en la zona habitable de sus estrellas. Esto significa que están a la distancia correcta para que exista agua líquida en sus superficies.

Poco menos de la mitad de ellas son estrellas enanas en órbita D, estrellas del mismo tamaño que nuestro Sol.

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“El conjunto de datos de Kepler es único porque es el único que contiene una población de estos análogos cercanos a la Tierra: planetas del mismo tamaño y órbita que la Tierra”, dijo Mario Pérez, científico de Kepler en la División de Astrofísica de la Ciencia. . Dirección de la misión.

“Comprender su frecuencia en la galaxia ayudará a informar el diseño de futuras misiones de la NASA para imaginar directamente otra Tierra”.

El Telescopio Espacial Kepler de la NASA ha descubierto 4.034 exoplanetas candidatos. De estos, 2,335 han sido confirmados como planetas y están en la constelación de Cygnus.

Otro estudio publicado hoy muestra que la mayoría de estos 2.335 planetas se dividen en dos categorías distintas: Tierras súper rocosas y mini-Neptunes que parecen no tener superficie. A pesar de no existir en nuestro sistema solar, los mini-Neptuno parecen ser el planeta más común de la galaxia.

“Nos gusta pensar en este estudio como una clasificación de planetas de la misma manera que los biólogos identifican nuevas especies de animales”, dijo Benjamin Fulton, candidato a doctorado en la Universidad de Hawaii en Manoa y autor principal del estudio de categorías planetarias. “Encontrar dos grupos distintos de exoplanetas es como descubrir mamíferos y lagartos que forman ramas distintas de un árbol genealógico”.

El año pasado, los investigadores de Caltech predijeron la existencia de otro planeta en nuestro sistema solar, ubicado mucho más allá de Neptuno. Durante una transmisión en vivo, Fulton dijo que el “nuevo planeta” aún no descubierto, si existe, podría ser uno de estos mini-Neptunes.

Uno de los diez planetas recién anunciados, conocido como KOI7711, tiene el mayor parecido con la Tierra según lo que los astrónomos saben hasta ahora. Es solo 1,3 veces el tamaño de la Tierra.

La NASA espera que el catálogo, que ahora está completo con datos de la primera misión de Kepler en 2012, nos ayude a buscar vida extraterrestre.

“Este catálogo cuidadosamente medido es la base para responder directamente a una de las preguntas más apremiantes de la astronomía: ¿cuántos planetas como nuestra Tierra hay en la galaxia?” dijo Susan Thompson, investigadora de Kepler para el Instituto Seti y autora principal del estudio sobre nuevos planetas.

Otros datos de la segunda misión de Kepler, K2, que comenzó en 2013, nos ayudarán a profundizar nuestro conocimiento de los exoplanetas que se encuentran allí.

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