La NASA ha terminado de diseñar su rover Mars 2020, lleno de sensores

El rover ha pasado una “etapa clave” en su desarrollo, dijo la agencia espacial.

El próximo rover de la NASA en Marte ha recibido una fecha de lanzamiento y se ha revelado su diseño casi definitivo.

El rover Mars 2020, que aún no tiene un nombre oficial, acaba de pasar una “etapa importante de desarrollo” que verá a la agencia espacial continuar con la construcción.

Al igual que el Curiosity Rover que ha estado en Marte desde 2012, el vehículo 2020 ha pasado la etapa de “decisión clave C”.

Esto significa que su diseño final está listo para ser aprobado y fabricado. La próxima prueba para seis ruedas será probar, ensamblar y, finalmente, lanzar en el verano de 2020, con la llegada a Marte en febrero de 2021.

El rover investigará, por primera vez, cuántos recursos disponibles y disponibles, como el oxígeno, hay en Marte. El estudio de los recursos naturales del planeta es necesario antes de que pueda llevarse a cabo cualquier misión humana.

“Mars 2020 llevará un subsistema completamente nuevo para la recolección y preparación de rocas marcianas y muestras de suelo, que incluye un taladro de troncos en el brazo y un estante de tubos de ensayo”, dijo la NASA en un comunicado.

“Aproximadamente 30 de estos tubos de ensayo se almacenarán en ciertos lugares para regresar a una posible misión futura de recuperación de muestras”.

También son nuevas en el barco 2020 las herramientas en el brazo de rover automático del rover, que determinarán dónde deben recolectar muestras en función de las características “químicas, minerales, físicas y orgánicas” de las rocas. Los sensores también monitorearán las condiciones climáticas.

La NASA enfrenta restricciones presupuestarias estrictas y, como resultado, el vehículo 2020 usará algunas partes que han estado en el espacio antes.

Los micrófonos de una misión de 2008 están incluidos en el nuevo barco. También tendrá el mismo “sistema de aterrizaje de grúa aérea” utilizado por Curiosity y utilizará “algo de hardware de repuesto” del rover anterior.

Los micrófonos, según la NASA, permitirán a las personas “escuchar los sonidos de Marte por primera vez” y también pueden proporcionar información que los ingenieros pueden analizar.

Además del rover 2020, la agencia espacial también está trabajando en un módulo de aterrizaje estacionario en Marte, llamado InSight. La NASA enfrentó retrasos en el lanzamiento de la misión y retiró su línea de tiempo en dos años debido a una fuga en uno de los compartimentos de la nave espacial.

Insight se lanzará el 5 de mayo de 2018 y aterrizará en el planeta en noviembre del mismo año.

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