La NASA se prepara para lanzar la misión más ambiciosa a Marte de todos los tiempos

Este año, la NASA enviará el rover Mars 2020 al Planeta Rojo. Hay algunas tecnologías serias involucradas

En julio, la NASA lanzará su última y ambiciosa misión a Marte, ya que sienta las bases para una misión tripulada en un futuro próximo. Un cohete Atlas V-541 llevará un nuevo rover al Planeta Rojo.

Una vez que llegue nueve meses después, el rover, que se basa en la tecnología desarrollada para su predecesor, Curiosity, utilizará una serie de herramientas de alta tecnología y 23 cámaras para explorar el planeta en busca de evidencia de vida microbiana pasada y para recopilar evidencia de que ha regresó a la Tierra en una misión posterior. A diferencia de los rovers anteriores, llevará un dron diseñado para la atmósfera marciana.

Paseo en salto

Cada una de las seis ruedas del rover tiene un diámetro de 52,5 cm, un poco más grande que las ruedas montadas en el rover anterior, Curiosity, que aterrizó en Marte en 2012. Cada rueda tiene su propio motor y está unida al rover mediante una suspensión de titanio con varios pivotes y varillas que distribuyen su peso de manera uniforme.

Prueba de sonido

El rover de Marte será transportado dentro de una nave espacial especialmente diseñada. Aquí, los ingenieros de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California, están preparando la nave espacial para una prueba acústica, que la arroja hasta 150 decibeles, que replicará las vibraciones del lanzamiento de un cohete.

Viaje de dos partes

La nave tiene dos secciones, que se separarán antes de entrar en la órbita de Marte. Este ingeniero de la NASA revisa la cubierta trasera, que protege la carga del daño por calor. Después de transportar su carga útil a través de la atmósfera marciana, el barco se colocará sobre la superficie, bajando el rover en un ancla.

Espacio simulado

Aquí, los ingenieros de la NASA están preparando la nave espacial para ocho días de pruebas de vacío térmico en las instalaciones de simulación espacial del JPL. Esta habitación de 25 metros de altura crea un ambiente casi sin aire, enfriado a -129 ° C, para la aproximación más cercana posible al espacio. Se utilizan potentes lámparas de xenón para simular los rayos del sol.

Sitios de aterrizaje

Para elegir un lugar de aterrizaje, la NASA se basó en imágenes recopiladas por el transbordador espacial Mars Global Surveyor, que creó un mapa topográfico del planeta a fines de la década de 1990 al lanzar un rayo láser de baja potencia sobre la superficie para medir la altura del suelo. . Este mapa muestra cuatro sitios de aterrizaje clave considerados.

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La elección final

Finalmente, se decidió que la misión llegaría al cráter Jezero, junto con la ubicación de un lago profundo alimentado por varios ríos. Este mapa muestra la abundancia de minerales arcillosos (en verde), que tienden a retener materia orgánica, lo que hace que el área sea un lugar prometedor para buscar evidencia de vida microbiana antigua.

Ciencia sobre ruedas

La impresión de este artista muestra cómo debería verse el rover una vez que funcione en la superficie marciana, con todos sus sensores y cámaras conectados. Podrá medir la temperatura, la velocidad del viento, la presión, la humedad y el tamaño y la forma del polvo. Un radar que penetra el suelo analizará los subterráneos del planeta.

Vida en Marte

El objetivo final de las misiones de la NASA al Planeta Rojo es apoyar una posible misión equipada en la década de 2030. para vivir en cápsulas selladas como estas.

Listo para despegar

El Mars Helicopter Scout, presentado aquí en una vista de la NASA, es un pequeño dron experimental que acompañará al rover, como una prueba temprana del concepto de vuelos aéreos no tripulados a otros planetas. Tiene una cámara hacia abajo y navegará con un rastreador solar durante la prueba de 30 días.

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