La nueva promesa climática de China podría reducir las emisiones en todas partes

Xi Jinping anunció el objetivo del país de convertirse en carbono neutral para 2060, pero la importancia de la producción china significará que otras naciones también se beneficiarán.

En un momento bastante importante, y generalmente imprevisto, el mes pasado, China dijo que planea alcanzar las emisiones netas de CO2 para 2060. Este es un gran problema y no solo para las propias emisiones de China. También tiene implicaciones masivas sobre cómo se descarbonizará el resto del mundo.

Comencemos con el nuevo compromiso en sí. China ha dicho que ahora quiere alcanzar las emisiones máximas de CO2 “antes de 2030” y lograr la neutralidad de carbono para 2060. Previamente se había propuesto alcanzar las emisiones máximas “alrededor de 2030”; el objetivo de 2060 es completamente nuevo.

El anuncio fue aclamado como una noticia importante, al igual que en un país que emite más de una cuarta parte del CO2 del mundo. “Creo que este es probablemente el desarrollo más significativo que hemos tenido desde el propio Acuerdo de París”, dijo Richard Black, director de la Unidad de Energía y Clima (ECIU). Su reunión reduciría las proyecciones de calentamiento global en aproximadamente 0.2-0.3C, según los analistas de Climate Action Tracker. Dado que el mundo ya ha alcanzado alrededor de 1 ° C de calefacción y los países se han comprometido a limitar idealmente la calefacción a 1,5 ° C, esta es una cantidad enorme.

Pero el ambicioso compromiso de China también debería tener un gran impacto más allá de sus fronteras. Es probable que conduzca a menores emisiones en otros países, incluso si esos países no implementan nuevas políticas climáticas, según un estudio de modelos de Cambridge Econometrics. Esto se debe al llamado “efecto de desbordamiento”. China es el mayor inversor del mundo, el mayor inversor tanto en carbón como en energía solar, y es la segunda economía más grande, por lo que cualquier cambio en su tecnología tendrá repercusiones globales. En particular, la capacidad de China para desarrollar y reducir los precios de las tecnologías limpias podría ayudar a otros países a reducir sus propias emisiones.

Los enormes volúmenes de producción de China simplemente ayudan a que las tecnologías limpias estén más disponibles en todas partes, dice Yu Zhou, un experto chino en tecnología verde en Vassar College en Nueva York. “Sus economías de escala permitirán que otros países lo adopten [these] tecnologías. “

China también puede cambiar directamente a tecnologías bajas en carbono, haciéndolas más baratas para todos, agrega Zhou. Coge los coches eléctricos. Conducir es todavía bastante nuevo para la mayoría de las personas en China, pero alentado por el apoyo estatal, el país ahora tiene más de la mitad de los vehículos eléctricos del mundo. El enfoque le ha dado a China una forma de competir con los fabricantes de automóviles más tradicionales fuera del país, lo que le permite exportar mientras construye su mercado interno.

Es una historia similar para los paneles solares. Entre 2008 y 2013, la expansión masiva de la producción de energía solar fotovoltaica en China, respaldada por miles de millones en recortes de impuestos e incentivos gubernamentales, provocó una caída del 80% en los precios mundiales. China sigue siendo el mayor fabricante e instalador de paneles solares del mundo.

Poco después de que China anunciara su compromiso, una de las principales instituciones climáticas del país estableció un plan sobre cómo podría llegar allí. Esto incluye una disminución del 96% en la energía del carbón entre 2025 y 2060, un aumento del 346% en la energía eólica y un aumento del 587% en la energía solar (la energía nuclear también es fuerte en la mezcla). Estas cifras muestran que China tendrá que seguir intensificando sus fuentes de energía renovable, reduciendo los costos asociados en todo el mundo.

Pero China también tiene muchos sectores con alto contenido de carbono, y la oportunidad de nuevas tecnologías aquí podría tener un impacto aún mayor. La industria es una de ellas: piense en el acero, el aluminio y el hormigón con bajo contenido de carbono. Europa ya está trabajando en ellos, pero que China se lo tome en serio sería “un verdadero cambio de juego”, dice Black. “Tendría el país que domina la industria global que se está moviendo hacia cero medios de producción de carbono”.

Es una historia similar con edificios más ecológicos o tecnologías de captura de carbono. “El tamaño de China proporciona una solución de mercado viable para las tecnologías”, dice Zhou.

Una China más amigable con el clima también significaría reducir las emisiones de sus productos y las exportaciones a otros países, al tiempo que se reduce la intensidad del consumo en lugares como el Reino Unido. De hecho, algunos argumentan que una de las razones por las que China ha decidido anunciar su compromiso es ahora para protegerse de los impuestos fronterizos al carbono discutidos en la UE y los EE. UU. empresas locales de importaciones más baratas de países con políticas climáticas más débiles.

Por supuesto, un mayor enfoque en las emisiones chinas también aumenta el juego diplomáticamente para otros países. La conferencia climática de la ONU programada originalmente para este año en Glasgow y ahora pospuesta hasta 2021 será una gran. Desde que se concluyó el Acuerdo de París en 2015, estas conversaciones se han preparado para ser el año de aumentar la ambición, como parte del “mecanismo de trinquete” acordado para fortalecer las promesas climáticas nacionales a lo largo del tiempo.

China aún no ha presentado su compromiso actualizado o plan climático a largo plazo a la ONU. Pero ahora ha enviado una fuerte señal al resto del mundo de que el cambio climático está cambiando. “Creo que especialmente los países en desarrollo que buscan aumentar el comercio con China en el futuro, esto los ayudaría a convencerlos de que establecer un objetivo neto cero para 2050-2060 es factible para ellos”, dice Black. “Y probablemente también económicamente”.

Además, cabe destacar que el compromiso de China el mes pasado se produjo apenas una semana después de una reunión con los líderes climáticos europeos. Un objetivo chino de carbono neutral para 2060 fue una de las tres demandas específicas de la UE. Black dice que podríamos ver señales de un nuevo eje climático China-UE, similar al eje China-EE. UU. Que impulsó el Acuerdo de París en todos los ámbitos. Si una victoria de Biden lleva a Estados Unidos a cambiar de rumbo a finales de este año, este eje podría extenderse, agregó. “Si la UE, China y los EE. UU. Establecen una tasa neta cero, entonces este es un momento muy, muy serio”.

El nuevo compromiso también niega una excusa ampliamente utilizada para la inacción en los Estados Unidos, dice Christine Shearer, experta en cambio climático y carbón en Global Energy Monitor. “Sabes, ‘si China es capaz de establecer un objetivo de neutralidad de carbono, ¿por qué no podemos nosotros?’ ”. Si terminamos con Biden, creo que podría ser un punto de presión. Creo que importa, creo que se puede utilizar como palanca. “

Por supuesto, quedan muchas advertencias sobre el compromiso de China. Al anunciarlo, Xi Jinping habló solo sobre el CO2, pero no sobre otros importantes gases de efecto invernadero, como el metano. Solo estas emisiones colocarían a China entre las cinco principales emisoras del mundo. Los estudios también han demostrado que China ya está en línea para alcanzar el pico mucho antes de 2030. “Creo que la promesa de alcanzar el pico de emisiones antes de 2030 es definitivamente poco ambiciosa y no está en línea con lo que se necesita. Para” muy por debajo de 2C, “dice Shearer.

China también es el mayor financista mundial de energía a base de carbón. Un informe del año pasado mostró que una cuarta parte de toda la capacidad de carbón que se desarrolla fuera de China todavía estaba financiada por él, en países como Bangladesh, Vietnam y Sudáfrica. Esto se suma a los cientos de nuevas plantas de carbón previstas en China, a pesar del enorme exceso de capacidad en el sector.

Muchos también han expresado su preocupación por la iniciativa Belt and Road, la enorme estrategia de infraestructura de China en el extranjero, debido a su enorme inversión en combustibles fósiles. Los investigadores han advertido que tales inversiones por sí solas podrían amenazar los objetivos del Acuerdo de París. En el lado positivo, dado que la energía renovable está ganando cada vez más incluso a las centrales eléctricas de carbón más baratas, estas inversiones en combustibles fósiles de alto consumo pronto podrían agotarse por sí solas.

Xi también carecía extremadamente de detalles. Después de la lucha por comprender qué significa el compromiso de la Tierra con el clima, los analistas ahora esperan más detalles sobre los detalles. Esperamos que lleguen a la NDC actualizada de China mucho antes de la conferencia climática de Glasgow de noviembre de 2021 y el próximo 14º Plan Quinquenal de China.

Así que sí, debemos tener cuidado de no celebrar demasiado el anuncio de China. Pero también es increíblemente importante que la emisora ​​más grande del mundo se haya comprometido a cero. Especialmente porque, como muchos han señalado, China tiene un historial de superar sus objetivos.

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