La profunda «bomba meteorológica» que sacudió el planeta y lo que revela sobre el interior de la Tierra

Los científicos han detectado ondas S por primera vez debido a una «bomba meteorológica» frente a la costa de Groenlandia.

Se ha detectado un tipo raro de temblor profundo causado por una tormenta de arce llamada «bomba meteorológica», que podría arrojar nueva luz sobre el interior de la Tierra.

Es la primera vez que los científicos han observado este tipo especial de temblor en el lecho marino, conocido como microsísmo de ondas S.

El seguimiento de estos temblores elusivos y débiles podría ayudar a los geólogos a acosar los diversos materiales que componen el interior de la Tierra, ya que los temblores cambian de dirección según el tipo de material por el que pasan.

Los terremotos débiles llamados microsismos son fenómenos causados ​​por la liberación de olas del océano en el fondo sólido de la Tierra durante las tormentas.

Debido a las bombas meteorológicas, tormentas violentas cuando la presión atmosférica cae rápidamente, las olas del océano se vuelven tan fuertes que una pequeña parte de su energía llega al fondo del mar y lo sacude en forma de ondas sísmicas, como si hubiera ocurrido un terremoto muy débil. ocurrió, informó New Scientist.

Sin embargo, David Rothery, profesor de Geociencias Planetarias en la Open University, enfatizó que la bomba meteorológica que sacudió la Tierra no es un terremoto en sí misma.

Para detectar el terremoto, los investigadores de la Universidad de Tohoku utilizaron una red de sensores sísmicos en Japón para detectar el raro terremoto de onda S que vino de un ciclón sobre el Océano Atlántico Norte frente a la costa de Groenlandia en diciembre de 2014.

Hasta ahora, los expertos solo han detectado ondas P, el tipo de temblores que los animales pueden sentir antes de un terremoto, pero no han podido detectar ondas S más evasivas, que pueden ser provocadas por tormentas.

Las ondas S hacen que el material se enrolle de manera similar a cuando se tira de una manguera de jardín hacia arriba y hacia abajo, explicó Science News.

Al combinar los datos recopilados de más de 200 sismómetros sensibles operados por el Instituto Nacional de Investigación para las Ciencias de la Tierra y la Prevención de Desastres de Japón, el equipo pudo elegir señales de ondas S del ruido de fondo sísmico de la Tierra.

De hecho, los expertos han detectado dos tipos de ondas S producidas por la tormenta: ondas SV que pueden convertirse en ondas P y ondas SH más misteriosas que mueven el material horizontalmente.

La observación, publicada en la revista Science, «proporciona a los sismólogos una nueva herramienta para estudiar la estructura más profunda de la Tierra», escribieron los investigadores. Creen que esto contribuirá a tener una imagen más clara de los movimientos de la Tierra, incluso los que provienen del sistema atmósfera-océano.

«Podemos obtener un conjunto de nuevas ubicaciones de fuentes sísmicas que se pueden utilizar para investigar el interior de la Tierra», dijo Peter Bromirski, oceanógrafo geofísico de la Institución de Oceanografía Scripps en California.

Los científicos han podido determinar tanto la dirección como la distancia al origen de estas ondas, proporcionando una perspectiva de sus trayectorias, así como de las estructuras terrestres por las que viajaban.

De esta manera, la energía sísmica que viaja desde esta tormenta de bombas meteorológicas iluminó muchos puntos oscuros en su interior.

Keith Koper, un sismólogo de la Universidad de Utah en Salt Lake City, dijo que la combinación de mediciones de ondas P, SV y SH «proporcionaría en última instancia mejores mapas del manto de la Tierra y quizás incluso de su núcleo».

Los descubrimientos no solo proporcionan una nueva forma de explorar la estructura interna de la Tierra, sino que también pueden contribuir a una detección más precisa de terremotos y tormentas oceánicas.

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