La próxima frontera para las baterías ayuda a impulsar barcos masivos

Las baterías de Wärtsila ayudan a que los barcos se muevan más constantemente y reducen las emisiones

Amarrado en el puerto de Luleå, en la costa norte de Suecia, un remolcador llamado Vilja está a punto de probar una nueva tecnología traída desde Trieste, Italia. Allí, la empresa energética finlandesa Wärtsila construyó un “centro híbrido” para probar y desarrollar baterías y sistemas de almacenamiento de energía. Olvídese de la innovación de los vehículos eléctricos en Toyota o BMW: estos motores híbridos están diseñados para barcos.

Hasta ahora, explica Giulio Tirelli, director de Wärtsila Italia, las baterías se montaban en los barcos como fuentes de energía de emergencia. “Esta es la segunda generación de híbridos, en la que se integra la batería en la ingeniería y producción del motor”, dice. “Las baterías ya no son un complemento; se construyen junto con el motor para optimizar la producción de energía. “

El resultado es una especie de motor “dos en uno” supervisado por un sistema de gestión de energía (EMS), un software que controla el suministro de energía de los motores mecánicos y eléctricos.

Esto no cambiará la forma en que el capitán conduce el barco, dice Guido Barbazza, presidente de Wärtsila Trieste, “pero mientras tanto, el sistema funcionará continuamente para seleccionar el mejor modo de operación para remolcar y remolcar el barco”.

Por ejemplo, en un mar agitado, el barco sigue los movimientos de las olas, lo que ejerce presión sobre sus hélices para cambiar constantemente la cantidad de energía que producen, un fenómeno conocido como fluctuación de carga.

Pero en el motor dual Wärtsila, EMS permite que las baterías compensen estas fluctuaciones, permitiendo que el motor funcione de manera constante.

Esto significa menos controles de mantenimiento, menos emisiones y un consumo de combustible estable. Tirelli estima que esto reduce los costos operativos en aproximadamente un 25%, con algunas variaciones según el tipo de embarcación. Y la empresa no quiere quedarse aquí.

“El motor diesel convencional siempre ha estado en el corazón de la solución de generación de energía”, dice Tirelli, “pero hoy en día es solo uno de los componentes. Buscamos reducir su papel y aumentar el de otras fuentes, como la energía solar. “

La compañía es cautelosa a la hora de establecer objetivos de tiempo para el futuro, pero Barbazza dice que su objetivo es lograr eventualmente una producción de energía completamente renovable. El inicio de un nuevo capítulo en la industria marítima.

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