La prueba de la vacuna contra el ébola para los grandes simios parece prometedora

La última vacuna contra el virus del Ébola en gorilas y chimpancés podría ser la última administrada a monos cautivos debido a restricciones de investigación.

En marzo de 2014, África Occidental se convirtió en el punto cero del mayor brote de ébola de la historia. Sierra Leona, Liberia y Guinea han experimentado miles de casos de fiebre hemorrágica, y países de todo el mundo han experimentado casos similares del virus, a menudo fatal. Se estima que el brote se cobró más de 11.000 vidas.

La transmisión inicial del virus ocurre a través del contacto con la vida silvestre infectada y luego se transmite de persona a persona. Ahora, un estudio de vacuna en un pequeño número de monos cautivos en los Estados Unidos parece prometedor para abordar los peligros de la enfermedad por el virus del Ébola (EVE) en este vector.

El estudio, publicado en la revista Scientific Reports, utilizó una vacuna oral Filorab1 en un grupo de diez chimpancés cautivos en la Universidad de Louisiana Lafayette en Estados Unidos. La vacuna Filorab1 introduce el gen que codifica la glicoproteína del Ébola (GP) en una réplica de una vacuna contra la rabia previamente probada (RABV). Esto se debió a la alta seguridad y eficacia de la vacuna original contra la rabia en estudios orales anteriores. Seis de los monos recibieron la combinación del fármaco por vía oral y cuatro por vía intramuscular.

En el pasado, los brotes humanos del virus del Ébola se produjeron a través del contacto con monos infectados. Se sospecha que la transmisión del brote en 2014 se produjo a través del consumo de carne de animales silvestres contaminada, la propagación del murciélago frugívoro a la población humana con consecuencias devastadoras. Sin embargo, proteger la vida silvestre que es susceptible al virus no solo podría proteger a las poblaciones de primates en peligro de extinción, sino que también podría ayudar a controlar la propagación de varios vectores animales. En 2015, en medio del último brote, la ambientalista Ria Ghai escribió un artículo para el Instituto Jane Goodall afirmando que un tercio de la población mundial de chimpancés y gorilas ha muerto a causa del virus desde la década de 1990.

En chimpancés y gorilas, una vez infectados con la enfermedad, hay un 90-98% de posibilidades de morir. En los seres humanos, esta tasa de mortalidad difiere entre los focos, que van del 25 al 90 por ciento, según la cepa. La cepa de 2014 tuvo una tasa de mortalidad del 50%, pero antes de que el ébola se propagara por la población humana, el virus ya había alcanzado niveles pandémicos en la población de primates de África occidental.

El investigador principal del estudio de la vacuna, Peter Walsh, de la Universidad de Cambridge, considera que vacunar a los monos es un “imperativo moral”. En una entrevista con la BBC, Walsh describió el alto nivel de devastación que el ébola está causando a la gran población de monos en África Occidental: “Hay áreas enteras, cientos de kilómetros en todas direcciones, que acaban de ser arrasadas por gorilas, “él dice. él. .

La vacuna se utilizó por primera vez en monos cautivos para probar su seguridad antes de liberarla en una población de gorilas salvajes. El método de administración de la vacunación oral se eligió en respuesta a los desafíos de los métodos tradicionales de inoculación con flechas hipodérmicas. La densidad de los bosques en los que viven los gorilas y los chimpancés a menudo hace que sea difícil rastrearlos y tratarlos en la naturaleza. La promesa de las vacunas no invasivas no solo es práctica, sino que también significa menos estrés para el animal. Se puede saber que el estrés desencadena una fuerte reacción inmunosupresora, impidiendo así la eficacia del fármaco tras la inoculación.

A través del estudio, Walsh concluyó que: “La química sanguínea, las correlaciones hematológicas y de masa corporal del estrés psicológico sugirieron que aunque la sedación inducía estrés agudo, las condiciones experimentales de vivienda no inducían niveles traumáticos de estrés crónico”.

Si bien el grupo de control de monos era relativamente pequeño y los efectos a largo plazo de la vacuna aún están por verse, los hallazgos iniciales indican un alto nivel de inmunogenicidad para la vacuna Filorab1.

Walsh señaló una “falta de efectos secundarios en los chimpancés cautivos [that bodes] bueno por su uso para proteger a chimpancés en peligro de extinción y gorilas salvajes del EBOV “y que” Filorab1 produjo respuestas inmunes comparables a las observadas en el estudio anterior de la vacuna contra el EBOV solo en chimpancés cautivos usando una vacuna de partículas similares a VLP “.

Sin embargo, los estudios sobre vacunas han provocado controversias éticas. Los zoológicos ya no están dispuestos a vacunar a los gorilas cautivos en caso de una reacción pública. De manera similar, los cambios institucionales han planteado preguntas sobre la ética de las pruebas con monos en cautiverio. El proceso de vacunación de Walsh se detuvo cuando, en 2015, se prohibió el uso de chimpancés en la investigación médica en Estados Unidos.

Además, la Alianza Santuario Panafricana votó recientemente a favor de oponerse a la investigación biomédica sobre chimpancés en sus instituciones miembros. Como resultado, muchas instalaciones biomédicas que alguna vez albergaron chimpancés ahora se están transfiriendo a santuarios.

Titulado “¿El proceso final de vacunación (ébola oral) en chimpancés cautivos?” las restricciones a la investigación biomédica en monos en cautiverio podrían convertir este estudio de vacuna en uno de los últimos. Como supone Walsh, “La prohibición de la investigación con chimpancés excluye [further] ensayos como parte de nuestro programa de conservación de monos. “

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