La quinta reinfección confirmada de Covid es un gran golpe para la inmunidad de la manada.

Un hombre estadounidense es el quinto caso confirmado de reinfección con Covid-19, con varios casos probablemente indocumentados. Es otra señal de que sin la vacuna, la inmunidad del rebaño es un camino peligroso.

El 31 de mayo, un hombre de 25 años del condado de Washoe, Nevada, se presentó en un centro de atención de emergencia con una serie de síntomas comunes de infección viral, como fiebre, dolor de cabeza, mareos y náuseas. Unos días después, le diagnosticaron Covid-19.

Esto en sí mismo sería una historia relativamente corriente. Pero lo que hizo que el caso fuera inusual fue que el mismo paciente dio positivo al virus Sars-CoV-2 seis semanas antes, antes de aparentemente recuperarse.

Pronto llamó la atención de Mark Pandori, director del Laboratorio de Salud Pública de Nevada, y un científico que estaba particularmente interesado en el creciente número de informes de personas que parecen haber sido reinfectadas con Covid-19. Para demostrar que el hombre contrajo el virus dos veces, en lugar de una sola infección continua, Pandori obtuvo hisopos de la primera y segunda prueba y secuenció los genomas virales de cada muestra.

Los resultados, que se publican en The Lancet Infectious Diseases, parecen indicar claramente que el hombre había sido infectado con dos cepas diferentes de Sars-CoV-2, el virus que causa Covid-19. Hasta ahora, es la quinta persona que ha contraído Covid-19 dos veces. Los otros cuatro casos se registraron en Bélgica, Ecuador, Holanda y Hong Kong.

“Lo que muestran estos casos es que no hay invulnerabilidad si tienes este virus”, dice Pandori. “Para cualquiera que haya tenido Covid-19, eso no significa que sea definitivamente inmune y que ya no pueda estar enfermo. Esto significa que puede volver a obtenerlo. “

Para muchos inmunólogos, esto no es del todo sorprendente. Después de todo, las personas son propensas a contraer repetidamente a varios miembros de la familia del coronavirus. En la década de 1980, una serie de experimentos mostró que las personas que habían sido infectadas con uno de los coronavirus estacionales que causan un resfriado podrían reinfectarse deliberadamente un año después. Más recientemente, los científicos holandeses han utilizado un extenso archivo de biobancos para demostrar que la inmunidad humana a tales coronavirus tiende a ser muy limitada.

“Sacaron todos los tubos de suero hace 35 años y dijeron: ‘Averigüemos cuántas de estas personas se han vuelto inmunes a los coronavirus del resfriado común'”, dice Danny Altmann, profesor de inmunología en el Imperial College de Londres. “Y la respuesta fue que se puede contraer el mismo coronavirus, año tras año, para siempre. Sus anticuerpos nunca se mantienen lo suficiente como para mantenerlo a salvo. “

Hay varias razones por las que las personas pueden ser susceptibles a una reinfección con Sars-CoV-2. Una podría ser que el cuerpo no produzca niveles suficientes de anticuerpos neutralizantes para combatir la enfermedad por primera vez o porque el individuo se encuentra con una nueva cepa del virus y los anticuerpos existentes brindan poca protección.

Pandori apunta a un estudio interesante y aún inédito sobre el servidor de preimpresión medRxiv, en el que científicos del Centro Médico Sueco en Seattle analizaron las razones detrás de otro caso de reinfección por Covid-19. Descubrieron que aunque el paciente producía anticuerpos neutralizantes en respuesta a la primera infección, tenían poco o ningún efecto una segunda vez.

“Tanto nuestro artículo como este estudio mostraron diferencias genéticas entre los virus que causaron los dos casos”, dice Pandori. “Esto podría significar que el SARS-CoV-2 está evolucionando a un ritmo lo suficientemente alto como para establecer una reinfección. Las respuestas inmunitarias que se desencadenaron al comienzo de la pandemia pueden tener menos poder contra las cepas virales que ahora están circulando. “

Si bien oficialmente solo hubo cinco casos en total de personas que contrajeron Covid-19 dos veces, los científicos creen que la cifra real es mucho mayor. Pero estimar el número real de reinfecciones es logísticamente complicado y, a menudo, imposible, dice Altmann. “Para demostrar que alguien dio positivo dos veces antes, la primera estación de prueba debe haber mantenido la muestra del hisopo en buenas condiciones para que se pueda secuenciar el virus. Luego tienes que ir a un laboratorio y combinarlo con un hisopo de la segunda infección para que pueda secuenciarse y luego puedes demostrarle al mundo que estos son dos ataques de virus diferentes. ¿Con qué frecuencia pasará esto? “

De hecho, Altmann estima que alrededor del 10 por ciento de las personas que ya contrajeron y tuvieron síntomas de Covid-19 probablemente se recuperen. Él dice que la estimación proviene de una serie de conjuntos de datos aún no publicados, que sugieren que alrededor del 90 por ciento de las personas que han tenido el virus deberían tener niveles suficientes de anticuerpos neutralizantes para protegerlos contra las cepas que circulan actualmente durante el año siguiente.

Por supuesto, el 10% de los casos de Covid-19 sigue siendo una cifra sustancial, solo en el Reino Unido significaría que alrededor de 61,800 personas son vulnerables a la reinfección. Si la estimación de Altmann es correcta, y tal evidencia aún no ha sido validada en una revista revisada por pares, sería un duro golpe para la idea de que las poblaciones puedan obtener inmunidad colectiva al virus.

“Lo que tenemos que hacer es obtener un conjunto sólido de vacunas con bastante rapidez, lo que evitaría este problema, porque las vacunas no funcionan de la misma manera que una respuesta natural a la infección”, dice Altmann.

Pero si bien las vacunas tienden a brindar una protección más duradera y mejor que las respuestas inmunitarias naturales del cuerpo, los casos emergentes de reinfección con Covid-19 aún plantean varias preguntas para el desarrollo de vacunas.

Como señala Richard Malley, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Boston Children’s Hospital, es mucho más fácil hacer vacunas eficaces contra los virus, donde la infección inicial da como resultado una inmunidad duradera. “Algunas de las mejores vacunas jamás desarrolladas para el sarampión, las paperas, la rubéola, la varicela y la fiebre amarilla. [These are] enfermedades en las que, una vez infectadas, es muy poco probable que una persona vuelva a desarrollar la enfermedad ”, dice. “Dicho esto, todavía es posible desarrollar vacunas para enfermedades que las personas pueden contraer varias veces, pero en estos casos, el requisito de la vacuna es inducir una inmunidad superior a la generada por la infección natural. Ciertamente es posible, pero más difícil “.

Sin embargo, en los próximos meses, es probable que los científicos aprendan mucho más sobre las reinfecciones por Covid-19 debido a una serie de estudios en curso, como el proyecto SIREN en Public Health England, que monitorea a más de 10,000 trabajadores en el campo de la salud para determinar el riesgo de reinfección durante la segunda ola. Esto informará a los desarrolladores de vacunas sobre si las personas se vuelven particularmente vulnerables una vez que sus niveles de anticuerpos caen por debajo de un cierto umbral y si las vacunas de refuerzo deben ser parte de cualquier régimen de vacunación.

Otra pregunta clave a responder será la proporción de personas que sufren de un caso más severo de Covid-19 cuando se reinfectan. De los cinco casos notificados oficialmente de reinfección con Covid-19, tanto el paciente de Nevada en el estudio de Pandori como un paciente ecuatoriano sufrieron peores resultados por segunda vez.

Pandori dice que hay una variedad de razones plausibles para esto, que van desde la exposición a una segunda carga viral por segunda vez, hasta un fenómeno poco común llamado mejora dependiente de anticuerpos, en el que el sistema inmunológico funciona mal y la presencia de anticuerpos en realidad produce una infección. subsecuente. peor. Sin embargo, debido a que se han estudiado tan pocos casos de reinfección por Covid-19 hasta ahora, es difícil sacar conclusiones.

Por ahora, el impacto más significativo de estos nuevos informes es probablemente psicológico. Si bien Public Health England instó al público a continuar tomando precauciones y mantener la distancia social, incluso si contrajeron y se recuperaron de Covid-19, el estado de ánimo predominante fue que la supervivencia de una infección con Covid-19 ofrecía el lado positivo de la enfermedad a largo plazo. inmunidad.

En la actualidad existe una creciente evidencia de que este no es necesariamente el caso. “Estos hallazgos significan que si alguien te dice que no debemos hacer nada y que esperamos lo mejor con la inmunidad de la manada, están bromeando sobre ti y sobre ellos mismos y son muy peligrosos”, dice Altmann. “La única esperanza es una buena vacuna. Las vacunas pueden brindarle una inmunidad muy duradera que puede durar muchos años y mantenerlo a salvo. “

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