La reacción a la muerte por vapeo corre el riesgo de hacer más daño que bien

Una erupción de enfermedad pulmonar relacionada con el vapor ha empujado a los estados y países a prohibir los cigarrillos electrónicos. Pero a los críticos les preocupa que la respuesta pueda poner en peligro a las personas

En poco más de una década, los cigarrillos electrónicos han pasado de una relativa oscuridad a convertirse en dispositivos utilizados por 41 millones de personas en todo el mundo. Juul solo, la marca de cigarrillos electrónicos más popular en los EE. UU., Se valoró en $ 38 mil millones (£ 30 mil millones) cuando la compañía tabacalera Altria adquirió el 35% de la compañía en diciembre de 2018.

Ahora el crecimiento estratosférico del vapeo parece detenerse. Después de una erupción de enfermedades pulmonares relacionadas con el vapeo en los Estados Unidos, los estados están comenzando a darse cuenta de los dispositivos. El 24 de septiembre, el gobernador de Massachusetts anunció una prohibición de cuatro meses sobre la venta de todos los productos de vapeo. En California, el Departamento de Salud Pública ha instado a los ciudadanos a no fumar hasta que se completen las investigaciones sobre la misteriosa enfermedad. Nueva York, Michigan y Rhode Island han respondido prohibiendo la venta de cigarrillos electrónicos perfumados, evitando que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) considere regulaciones similares a nivel federal.

A nivel mundial, la reacción del vapor también gana terreno. En septiembre, el gabinete indio anunció la prohibición de la producción, importación y venta de vapor, uniéndose a Singapur y Tailandia, donde también está prohibido cocinar al vapor. Tras la prohibición de la venta de cartuchos de aceite aromatizado, Israel también está considerando una prohibición total de los cigarrillos electrónicos.

Pero la prohibición de cocinar al vapor podría hacer más daño que bien. Los críticos de la reciente reacción del vapor dicen que podría desperdiciar la oportunidad de una regulación antitabaco a más largo plazo o podría hacer que los fumadores dejen completamente los cigarrillos.

«Estados Unidos tiene una posición dominante, especialmente en el área del control del tabaco, lo que significa que otros países tomarán ideas de Estados Unidos y harán lo mismo», dijo Deborah Arnott, directora ejecutiva de la organización benéfica Action on Smoking y Salud. La mayoría de las restricciones en los EE. UU. Hasta ahora se han centrado en las cápsulas de cigarrillos electrónicos perfumados o en unir todos los cigarrillos electrónicos.

Ninguno de los enfoques parece abordar la causa sospechada detrás de los casos recientes de enfermedad pulmonar. De un total de 805 casos de daño pulmonar y 12 muertes informadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., La mayoría parece haber ocurrido en personas que fumaban cigarrillos electrónicos que contienen tetrahidrocannabinol (THC), el principal ingrediente psicoactivo del cannabis.

De estos 805 pacientes, los CDC tienen datos sobre el uso de vapeo de 514. Aproximadamente el 77% de estos pacientes informaron haber usado productos que contenían THC en el mes anterior a la aparición de los síntomas, y el 36% informaron que solo habían vapeado antes con THC. enfermarse.

Y esos porcentajes podrían subestimarse, dice Eric Lindblom, ex oficial de control del tabaco de la FDA que ahora trabaja en el Instituto O’Neill en Georgetown Law. De los cuatro estados con el mayor número de casos reportados (California, Texas, Wisconsin e Illinois), solo uno (California) ha legalizado actualmente el consumo de cannabis recreativo. Los pacientes en estados donde el cannabis es ilegal pueden estar menos dispuestos a admitir que han abusado del THC.

A pesar de la evidencia que sugiere fuertemente que los vapores que contienen THC son al menos parcialmente responsables de este brote de enfermedad pulmonar, ningún estado ha desarrollado regulaciones específicas dirigidas a los vapores de THC. «Parece un poco al revés, dado que el problema está claramente más relacionado con la vaporización de los productos de cannabis con THC», dice Lindblom. «No aborda la misteriosa enfermedad de ninguna manera».

Entonces, ¿a qué responden los parlamentarios? La reciente ola de enfermedades pulmonares puede haber proporcionado un punto de inflexión para las frustraciones por otro problema importante de los vapores: el número de usuarios jóvenes de cigarrillos electrónicos en los Estados Unidos. En 2018, una encuesta de la FDA encontró que más del 20% de los estudiantes de secundaria en los Estados Unidos, un poco más de tres millones de jóvenes, eran consumidores de cigarrillos electrónicos. La misma encuesta identificó a los cigarrillos electrónicos perfumados como un factor que atraía a los jóvenes a los cigarrillos electrónicos.

Esto podría explicar por qué gran parte de la reacción del vapor se ha centrado en productos con cigarrillos electrónicos perfumados. Pero Arnott advierte que una prohibición total de las cápsulas con sabor podría hacer que las personas dejen de fumar. «Lo que no queremos es que la gente tenga miedo de fumar o que los fumadores, que a menudo buscan una razón para no dejar de fumar, piensen: ‘Bueno, también podría seguir fumando'», dice.

En los EE. UU., El tabaquismo sigue siendo responsable de más de 480.000 muertes cada año, pero a Arnott le preocupa que la reacción al vapeo pueda hacer que las personas malinterpreten la diferencia de riesgo entre los cigarrillos y los vapores.

«El riesgo relativo en comparación con el tabaquismo es lo primero de lo que preocuparse, pero si las personas continúan fumando a largo plazo, entonces debe preocuparse por el impacto a largo plazo y si sería mejor para ellos renunciar a la salud pública Inglaterra ha abogado por los cigarrillos electrónicos como una forma de dejar de fumar, diciendo que vapear es un 95% menos dañino que fumar, aunque el NHS no prescribe los cigarrillos electrónicos como una herramienta para dejar de fumar.

Europa parece haber evitado el brote de enfermedades pulmonares relacionadas con los vapores, lo que podría deberse a regulaciones más estrictas de la UE que restringen la formación y comercialización de vapores. En los EE. UU., Los cigarrillos electrónicos han escapado en gran medida a la regulación, aunque después de mayo de 2020, las compañías navieras deberán ser aprobadas por la FDA para venderse en el país.

Pero si se aborda correctamente, la erupción de la enfermedad del vape podría ser una oportunidad para adoptar una regulación útil, dice Lindblom. «La única vez que realmente sucede es cuando hay una emergencia», dice. Además de permitir solo los cigarrillos electrónicos que han demostrado tener un beneficio neto para la salud pública, la reacción podría brindar una oportunidad para reexaminar la regulación de los cigarrillos mentolados, que a menudo son una puerta de entrada para que los jóvenes fumen. Los cigarrillos mentolados ya son ilegales en Canadá y estarán prohibidos en la UE a partir de mayo de 2020.

Pase lo que pase, Lindblom y Arnott están de acuerdo en que los reguladores deberían buscar formas de reducir el número total de fumadores. Esto podría significar alentar a las personas a cambiar a los cigarrillos electrónicos, pero tampoco debería evitar una regulación más estricta de los cigarrillos convencionales, dice Lindblom. «Quieres un sistema en el que la gente piense en esto de una manera inteligente en lugar de simplemente arrojar al bebé al agua de la bañera».

🤕 Brexit sin un acuerdo desencadenaría un gran problema de datos

🔓 Configuración de privacidad de iOS 13 que debe cambiar ahora mismo

🔋 Tesla ha creado una batería que podría durar un millón de millas

🗓️ Las semanas laborales de cuatro días no son la utopía que parecen

📧 Recibe las mejores ofertas técnicas y noticias sobre gadgets en tu bandeja de entrada

Todas las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. noticias de Ciencia.

Contenido relacionado