La retorcida historia de la gravedad del ingenioso bolígrafo espacial de la NASA

50 años después de su primer vuelo, Space Pen ayuda a los astronautas a escribir en gravedad cero

Al crecer como niño en los Estados Unidos en la década de 1960, estaba emocionado de beber Tang, porque en virtud de la bebida con sabor a frutas de John Glenn en las misiones Gemini de la NASA, se hizo conocida como la “bebida de los astronautas”. La banda Tang me hizo sentir conectado con el cosmos más amplio. Solo muchos años después recibí un lápiz espacial Fisher, que era una conexión más tangible con el más allá: el lápiz espacial podía (y todavía lo hace) escribir en gravedad cero.

Todavía no he hecho un vuelo de gravedad cero, pero sospecho que habrá una versión del bolígrafo cuando lo haga. En 2018, Fisher Pen Company celebró el 50 aniversario del vuelo inaugural de Space Pen, en conmemoración de la misión Apolo 7 de 1968, que fue clave para prepararse para el alunizaje del próximo año. Ha habido bolígrafos espaciales en todas las misiones tripuladas, incluidos los vuelos del transbordador espacial y la estación espacial Mir, del Apolo 7, que habla sobre la aptitud sostenible del instrumento de escritura y su evolución a lo largo del tiempo.

Esta evolución incluyó muchos modelos y formas nuevos (militares, entusiastas del aire libre, policías, conmemorativos) de los dispositivos, pero la articulación técnica de su genio antigravitacional se mantuvo notablemente consistente. El fundador de la compañía, Paul Fisher, patentó un cartucho de tinta presurizado y sellado para el bolígrafo antigravedad original en 1966, y esa tecnología fundamental cumple.

La tinta “tixotrópica” del bolígrafo es fundamental: “Se acerca a un sólido antes de que se agite y, al ser agitado por la bola que pasa por la punta, se vuelve muy fina, lo que le permite fluir en el no- vacío de gravedad del espacio, dice Matt Fisher, vicepresidente de ventas y marketing de Fisher y nieto del inventor de la pluma, Paul Fisher.

El uso de la pluma en los vuelos espaciales fue la principal motivación de Paul Fisher para su desarrollo. “También era un perfeccionista, por lo que desarrollar una herramienta de escritura superior siempre ha sido su misión”, dice Matt Fisher. El espacio no es el único medio exigente que ha conquistado el bolígrafo: además de poder escribir al revés, en agua y en casi cualquier superficie, la tinta fluirá a temperaturas entre -30 ° F y 250 ° F (-34 ° C a 121 ° C). . Tu calidad puede variar.

La NASA no es el único programa espacial que se basa en bolígrafos: también fueron utilizados por astronautas en vuelos chinos y rusos (aunque los rusos prefieren quedarse con el humilde lápiz). “Exijo lo mejor de los mejores productos. Por eso vienen a nosotros “, dice Matt Fisher. Uno de los astronautas en el vuelo inaugural de Space Pen, el piloto del Módulo Lunar Walt Cunningham, dijo recientemente que hace 50 años, “voló con el primer Space Pen para volar el Apolo 7. Confié en él”. confiamos aquí en la Tierra. “

Solo para mostrar que es una pluma verdaderamente conmovedora, está en exhibición permanente en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, como un ejemplo de diseño industrial. ¿Pero la verdadera fama? Sí, incluso apareció en un episodio de Seinfeld.

Matt Fisher dice que la compañía es la más orgullosa de los letreros con bolígrafo en la historia y todavía se usa en todos los vuelos espaciales tripulados. También están orgullosos de que tres generaciones de Fishers (el padre de Matt, Cary Fisher, es el presidente de la compañía) hayan establecido los pasillos de su centro de producción de Nevada.

Y el futuro parece brillante para el bolígrafo espacial geek: la compañía acaba de anunciar su última versión, el bolígrafo espacial Bullet Blue Bullet Tahitian. Me imagino que el azul de Tahití podría ser uno de los suaves tonos de azul que ven los astronautas mientras se mueven a través de la inmensidad del espacio, mirando el planeta azul de abajo. Mi primer bolígrafo espacial, desafortunadamente perdido en el tiempo (y el espacio) hace años, fue un Chrome Bullet, pero me dieron un regalo con un nuevo Bullet con mi nombre grabado y viajé conmigo en proyectos terrestres desde hace algún tiempo.

Es reconfortante pensar en el placer que una pluma puede brindar al loco mundo del texto de hoy. Quizás Elon Musk y Richard Branson distribuyan Space Pen en los vuelos civiles inaugurales de SpaceX y Virgin Galactic. Quieres veteranos sólidos a tu lado cuando conquistas la gravedad, y un Space Pen no te decepcionará.

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