La solución a las sequías de California podría ser el consumo de agua de mar

Las tecnologías IDE abordan el déficit de agua de California utilizando membranas avanzadas

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¿Cómo afronta California una sequía de cinco años? Convertir el agua de mar en una forma de beber. La planta desalinizadora de 2.2 acres de Carlsbad en el condado de San Diego bombea 200 millones de galones de agua al día, proporcionando 300,000 residentes y negocios. Más al norte, en Santa Bárbara, una segunda planta suministrará el 30% del agua de la ciudad a principios de 2017.

El sistema de filtración, un proceso de eliminación de iones salinos conocido como ósmosis inversa, fue desarrollado por IDE Technologies. “La desalinización no es nueva”, dijo Miriam Faigon, directora de operaciones de la empresa israelí. “Pero los descubrimientos en la fabricación de membranas significan ósmosis inversa [RO] es popular. “

Dentro de la planta, el agua de mar se bombea a tanques de filtro que contienen antracita, arena y grava para eliminar las algas y otras partículas. Luego se somete a un proceso de microfiltración para eliminar las impurezas. Sigue la ósmosis inversa: donde el agua se empuja a través de membranas de polipropileno para eliminar bacterias, virus y sales disueltas.

Carlsbad es propiedad del desarrollador de desalinización Poseidon Water. “El costo operativo más alto es la electricidad necesaria para impulsar el agua a través de las membranas de ósmosis inversa”, dice Scott Maloni, vicepresidente de Poseidon Water. Por lo tanto, instaló 144 dispositivos de recuperación de energía para capturar la potencia hidráulica creada por el flujo de alta presión del agua de mar rechazada que se produce durante el proceso de ósmosis inversa.

Después de la filtración por ósmosis inversa, el agua se somete a un postratamiento, que incluye la adición de minerales y la desinfección con cloro. Varios centros de todo el mundo están trabajando ahora en membranas avanzadas que podrían reducir aún más las necesidades energéticas de las plantas desalinizadoras.

“El verdadero cambio de juego del que habla la gente es la membrana de grafeno”, dice Maloni. “Pero nada sugiere que esté cerca de la disponibilidad comercial”.

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