La tierra ha entrado en un sexto evento de extinción masiva.

Las poblaciones de animales en el planeta han caído hasta en un 80 por ciento desde 1900, un evento similar a la “aniquilación biológica”. Las consecuencias para las personas pueden ser graves

Los Leones solían viajar a la mayor parte de África, el sur de Europa y Oriente Medio, hasta el noroeste de la India. Hoy en día, quedan menos de 25.000 lei en estado salvaje, en comparación con un estimado de 400.000 en 1950. Se aferra a la vida en el África subsahariana y en el bosque salvaje de Gir en la India. La gran mayoría de la población de leones ha desaparecido, y se cree que su declive es solo una parte de un evento de extinción masiva.

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Entre 1900 y 2015, casi la mitad de las 177 especies de mamíferos encuestadas perdieron más del 80% de su distribución. Miles de millones de poblaciones de mamíferos, aves, reptiles y anfibios se han perdido en todo el planeta, lo que lleva a los científicos a sugerir que ahora estamos entrando en la sexta extinción masiva que se asemeja a una “aniquilación biológica”.

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El profesor Gerardo Ceballos, de la Universidad Nacional Autónoma de México, dice que ahora, “la extinción de las poblaciones de mamíferos, aunque varía de una especie a otra, [is] un fenómeno global ”.

Su trabajo, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, analiza la tasa significativa de extinción de mamíferos en la Tierra, y la describe como un “ataque aterrador a los cimientos de la civilización humana”.

En la historia de la Tierra, ha habido cinco eventos de extinción masiva. Este último, en el período Cretácico-Paleógeno, puso fin a los dinosaurios. Una combinación de actividad volcánica y el impacto del asteroide provocó la pérdida del 75% de la vida en el planeta, hace 65 millones de años. En el siglo XXI, con cambios antropogénicos en el clima y el paisaje del mundo, un sexto evento de extinción podría estar en el horizonte.

Grandes regiones en todos los continentes perdieron el 50% o más de las poblaciones de mamíferos evaluadas entre 1900 y 2015. Si bien el tamaño de muestra pequeño cubre solo 177 especies y está dirigido a mamíferos más grandes, esta cifra puede usarse para visualizar las tendencias probables en las pérdidas de población mundial. Asumiendo que, en promedio, cada uno de los 10,000 km2 de cuadrados ocupados estudiados tiene una sola población de las especies que se encuentran en su interior, Ceballos estima que aproximadamente 58,000 poblaciones de los 177 mamíferos examinados se extinguieron.

“La tierra se encuentra ahora en un período de extinción global de especies de vertebrados globales”, dice Ceballos, “pero se ha subestimado el verdadero alcance de esta extinción masiva”.

Esta subestimación del nivel de extinción de vertebrados se ha relacionado con el área de estudio de reducción de la población, en gran medida desatendida, en contraposición a la extinción exclusiva de especies. Centrándose en esta área, Ceballos no espera hasta que la especie se haya extinguido, sino que sigue los cambios actuales en la población en todo el mundo, un método que destaca una tendencia general de disminución de especies.

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Este método tiene limitaciones, a saber, la dificultad de determinar el área promedio real ocupada por una población de vertebrados. Pero incluso utilizando estimaciones conservadoras para especies más pequeñas como mamíferos, aves, reptiles y anfibios, una población de cada 10 km2 conduciría a cientos de miles de extinciones en unos pocos siglos. Además, las extinciones de poblaciones son el preludio de la extinción de especies más grandes.

Las regiones con concentraciones de especies más altas y poblaciones en declive muestran una fuerte correspondencia con un pico intertropical, aproximadamente entre los Trópicos de Cáncer y Capricornio. Las áreas con las pérdidas más devastadoras ocurren en el continente africano, así como en la India y Australia, pero están repartidas por todo el mundo.

El estudio de Ceballos muestra que las criaturas de todas las formas y tamaños, tanto vertebrados como invertebrados, están en declive. En el Reino Unido, el monitoreo a largo plazo de las poblaciones de insectos muestra que del 30 al 60 por ciento de las especies tienen áreas de contratación. No se puede subestimar la importancia de la pérdida de esta especie.

Los registros que cubren 4.424 especies, recopilados entre 1970 y 2009 por el Centro de Ecología e Hidrología, encontraron pérdidas en el Reino Unido. Entre los polinizadores como abejas, polillas y moscas, el 28% están en declive. Los controladores de plagas, como las hormigas, perdieron un 16%.

Tom Oliver, un ecologista de la Universidad de Reading que dirigió el estudio, le dijo a The Guardian que las consecuencias de perder la vida silvestre tendrían un fuerte impacto en nuestra producción de alimentos y nuestro ecosistema nacional.

“Necesitamos insectos para polinizar nuestros cultivos, no podemos hacerlo manualmente, y si perdemos el control natural de las plagas, habrá menos alimentos disponibles. Si perdemos estas funciones, los cultivos que comemos no podrán ser polinizados, por lo que el precio de los alimentos aumentaría enormemente y ciertos alimentos que no podríamos ingerir, como frutas, entre ellas fresas, frambuesas y manzanas. “

Además, pequeños cambios en el ecosistema podrían afectar drásticamente nuestra capacidad para mantener la tierra cultivable, y la diversidad de especies de árboles y plantas también disminuirá.

La investigación de Ceballos no es la única que indica una amenaza de extinción para la biodiversidad. El 60% de las especies de primates, nuestros parientes biológicos más cercanos, están ahora en peligro de extinción. A nivel mundial, el 75% tiene poblaciones en declive. Los primates brindan una perspectiva crítica sobre la evolución, la biología y el comportamiento humanos, pero es la actividad antropogénica la que amenaza su supervivencia.

Las pérdidas forestales resultantes de las presiones económicas regionales y mundiales, el impacto de la caza, el comercio ilegal y otras amenazas antropogénicas para las poblaciones animales mundiales han provocado una pérdida sostenida de hábitat y cambios en muchos ecosistemas, desde los arrecifes de coral en Australia hasta la selva amazónica.

La probabilidad de la desaparición de la Tierra radica en las causas de la extinción de la población, dice Ceballo. La rápida pérdida de animales en todo el mundo y pérdidas comparables en diversidad vegetal indican una coextinción de plantas. Las plantas, las fuentes vitales de alimentos, los medicamentos y los absorbentes centrales del CO2 atmosférico son la clave de la vida humana. Sin ellos, es probable que aumente un evento de extinción para los humanos.

“Conversión de hábitat, alteración del clima, sobreexplotación, envenenamiento, invasión de especies, enfermedades y (potencialmente) guerra nuclear a gran escala, todos vinculados en patrones complejos y, por lo general, reforzando el impacto de los demás”, dice Ceballo. “Sin embargo, se mencionan con mucha menos frecuencia los factores finales de esas causas inmediatas de destrucción biótica, a saber, la superpoblación humana y el crecimiento continuo de la población y el consumo excesivo, especialmente por parte de los ricos”.

De un vistazo, la investigación de Ceballo presenta una perspectiva oscura pero conservadora sobre la biodiversidad global. Esto sugiere que hasta el 50% de la cantidad de animales que alguna vez compartieron la Tierra con nosotros ya han desaparecido. Dadas las crecientes trayectorias de extinción, la ventana de acción hacia un futuro sostenible se está cerrando lentamente.

“La sexta extinción masiva ya está aquí, y la ventana para una acción efectiva es muy corta”, dice Ceballo, “probablemente no más de dos o tres décadas. Todas las señales apuntan a ataques más fuertes a la biodiversidad en las próximas dos décadas. imagen negativa del futuro de la vida, incluida la vida humana “.

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