¿La última crisis sin un acuerdo Brexit? Medicina radiactiva en descomposición

El Reino Unido importa isótopos radiactivos para detectar y curar el cáncer. El caos en la frontera de Dover los inutilizaría en caso de un Brexit sin acuerdo

A finales de 2018, el secretario de Estado de Salud Matt Hancock se jactó de que ahora es “el mayor comprador de refrigeradores del mundo” que almacena alimentos y medicamentos en caso de un Brexit sin acuerdo.

Desde agosto de 2018, cuando el gobierno británico dijo a las compañías farmacéuticas que almacenaran medicamentos para navegar en un escenario sin un acuerdo Brexit, los médicos, los fabricantes de medicamentos y los administradores del NHS han expresado dudas sobre la viabilidad del plan, dado que el Reino Unido no tiene suficiente almacenamiento para la cadena de frío. Almacene suministros adicionales de medicamentos.

Pero se ha prestado poca atención a otro poderoso desafío que pueden enfrentar los pacientes y los médicos. Algunas herramientas de diagnóstico y tratamientos clave para el cáncer se basan en isótopos radiactivos que podrían descomponerse hasta que se vuelvan efectivamente inútiles si se mantienen en el retraso esperado de seis semanas que se espera de un Brexit sin acuerdo.

Se realizan alrededor de un millón de pruebas de diagnóstico de medicina nuclear en el Reino Unido cada año, según la Sociedad Británica de Medicina Nuclear. Las pruebas son menos invasivas que otros procedimientos de diagnóstico y son útiles para la detección temprana de afecciones graves, como demencia, accidente cerebrovascular, isquemia, enfermedad de Parkinson, embolia pulmonar, cáncer, enfermedad renal y algunos tipos de epilepsia.

Estas pruebas requieren la administración de una pequeña cantidad de marcador químico radiactivo, generalmente inyectado en la sangre, inhalado o tragado, que viaja a través del área examinada y emite rayos gamma que pueden ser tomados por un escáner.

Aproximadamente 150.000 de estas pruebas utilizan un radiofármaco llamado F-18 fluorodesoxiglucosa (FDG), que tiene una vida media de solo dos horas y, por lo tanto, está a 60 millas del hospital donde se usa. Las 850.000 pruebas restantes utilizan tecnecio-99m, un radioisótopo con una vida media de 6 horas que se utiliza en exploraciones óseas, cardíacas, pulmonares y renales y en procedimientos quirúrgicos para el cáncer de mama. La técnica 99 es producida por la desintegración radiactiva del molibdeno-99, un producto residual de ciertos reactores nucleares.

Debido a que se descomponen rápidamente (la cantidad de radiación útil emitida por Tc-99m se reduce a la mitad cada seis horas y el rendimiento de Tc-99m del Mo-99 se reduce a la mitad cada 66 horas), ningún isótopo puede almacenarse durante mucho tiempo. Dado que el Reino Unido no tiene reactores capaces de producir Mo-99, los hospitales británicos han dependido hasta ahora de un suministro semanal de camiones de reactores en Francia, Bélgica y los Países Bajos.

El Reino Unido también importa Radium-223 de Noruega para el tratamiento de tumores óseos, yodo-123 de Bélgica para el tratamiento del cáncer de tiroides e iridio-192 para el tratamiento del cáncer de cuello uterino y de próstata, y lutecio-177 para el tratamiento de tumores. .neuroendocrino, de los Países Bajos.

¿Qué sucede si los camiones son detenidos por documentos posteriores al Brexit? “Esto significa que un paciente recibe la mitad del tratamiento que usted prescribe, lo que, en el caso del cáncer de cuello uterino, significa que el tratamiento dura mucho más”, dice Jeanette Dickson, vicepresidenta de oncología clínica del Royal College of Radiologists.

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Cada año, aproximadamente 1,500 mujeres y 2,000 hombres son tratados con tubos delgados que se insertan en el cuello uterino o la próstata, y el iridio se transmite a los tubos durante unos minutos para destruir las células cancerosas antes de extraerlas. El tratamiento a menudo se repite varias veces dentro de unos días, de forma ambulatoria. “Actualmente, los tratamientos duran de 30 a 40 minutos”, dice Dickson. “Puede pasar bien el medio tiempo, pero a la mitad perderá efectividad”.

Es posible que no se permita que los camiones que transporten isótopos radiactivos se estacionen y esperen cerca de Calais debido a las estrictas normas antiterroristas que rigen el almacenamiento de material radiactivo. Actualmente, el uso y transporte de material radiactivo se rige por las normas de Euratom, una organización que, aunque formalmente distinta de la UE, está sujeta a sus instituciones, incluida la Comisión Europea y el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, pero en 2017, el Reino Unido y -anunció su intención de abandonar Euratom tras el Brexit.

“Dejar Euratom corre el riesgo de romper una serie de cadenas de suministro urgentes”, dijo John Buscombe, presidente de la Sociedad Británica de Medicina Nuclear. “Si no tenemos isótopos, las pruebas no se pueden hacer, porque la entrega está programada para la mañana de la reunión. Los pacientes pueden ir al hospital, encontrar que no tenemos nada que ofrecerles, luego irse a casa y esperar otro lugar. Se programa una exploración por TEP con linfoma justo antes del tratamiento. Si retrasa la exploración, los resultados del tratamiento se verán afectados y los pacientes pueden morir. “

Es posible volar sobre isótopos: los isótopos a Irlanda del Norte se están transportando actualmente al aeropuerto de Coventry y, de hecho, Hancock dijo que hay planes para hacerlo. “Tenemos arreglos para hacer [medical isotopes] en el avión “, dijo Hancock a la BBC.

Sin embargo, incluso bajo el actual régimen de Euratom, Irlanda del Norte experimentó una escasez de isótopos necesarios en 2009 y 2013 debido a problemas en la cadena de suministro. John Woods, presidente del British Medical Council (BMA) en Irlanda del Norte, advierte que una frontera dura en Irlanda del Norte interrumpiría y retrasaría la opción de regresión actual de la región: importar suministros desde Dublín.

“Reconocemos la importancia vital de los radioisótopos médicos y se toman medidas para proteger los consumibles en caso de malentendidos. Si los medicamentos tienen una vida útil corta y no se pueden almacenar, hemos pedido a los proveedores que tengan planes de medicamentos para el transporte aéreo para que los pacientes puedan continuar su tratamiento sin interrupción “, dijo el Departamento de Salud y Atención.” Seguimos trabajando de cerca con la industria y la cadena de suministro para garantizar el flujo continuo de todos los medicamentos y productos médicos después de salir de la UE “.

“El problema es que nuestras cadenas de suministro se construyen alrededor de los camiones en el Canal”, dice Dickson. “Se necesitaría un proceso sustancial, costoso y lento para reorganizar todas estas cadenas de suministro, pero no podemos considerar el proceso hasta que tengamos una imagen clara del acuerdo posterior al Brexit”.

Hasta que se finalicen los términos del acuerdo Brexit, el NHS, los médicos y la Sociedad Británica de Medicina Nuclear están luchando para planificar lo peor y han pedido al gobierno información y soluciones. El resultado aún no está claro.

Buscombe dice: “Los funcionarios públicos con los que hablé se los toman en serio, pero no sé qué hacer”.

Actualizado el 05.01.2019, 11.35 GMT: este artículo se ha actualizado para incluir una declaración del Departamento de Salud y Bienestar

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