La vacuna contra el ébola proporciona un 100% de protección, muestra el estudio

En un ensayo en Guinea, ninguna de las 5.837 personas vacunadas contrajo el virus.

Después de cuatro décadas de investigación, los científicos finalmente han desarrollado una vacuna eficaz en la lucha contra el ébola.

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La investigación, publicada en The Lancet, describe una vacuna que brinda protección completa contra la enfermedad. El proceso fue dirigido por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

«La efectividad de la vacuna fue del 100%», escribieron los científicos detrás de la vacuna rVSV-ZEBOV. Aunque todavía no ha sido aprobado por ningún regulador para su uso generalizado en el estudio de la vacuna en Guinea, África Occidental, ninguno de los 5.837 residentes que la recibieron contrajo el ébola 10 o más días después. Las personas que se enfermaron en los primeros nueve días se redujeron como se esperaba, dado el período de incubación de la enfermedad, para estar infectadas antes de que se administrara la vacuna.

El ébola es una enfermedad devastadora que, en 2013-2016, los brotes de ébola en África causaron la muerte de 11.300 personas.

«Si bien estos resultados convincentes llegan demasiado tarde para quienes perdieron la vida durante la epidemia de ébola en África occidental, muestran que cuando ocurra el próximo brote de ébola, no estaremos indefensos», dijo. Dra. Marie-Paule Kieny, adjunta de la OMS Director General de Salud. Systems and Innovation, y autor principal del estudio, dijo en un comunicado.

En caso de un nuevo brote de ébola, se han almacenado 300.000 muestras de vacunas y se está haciendo más para garantizar que sea aprobada por los reguladores.

La OMS dijo que el estudio de la vacuna utilizó un método, llamado «vacunación en anillo», que se probó primero con la viruela. Se ha identificado un anillo de personas que han estado en contacto con alguien diagnosticado con Ébola, con adultos mayores de 18 años que han recibido la vacuna. Después de que los resultados iniciales mostraron que tuvo éxito, la vacuna se administró a los 117 anillos, que consistían en un promedio de 80 personas.

«Además de ser muy eficaz entre los vacunados, el estudio también muestra que las personas no vacunadas en los anillos estaban indirectamente protegidas del virus del Ébola mediante el enfoque de vacunación en anillo (la llamada ‘inmunidad colectiva’)», dijo la OMS.

Los que recibieron la vacuna fueron observados durante 30 minutos y luego tuvieron visitas domiciliarias repetidas durante 12 semanas. No hubo efectos a largo plazo, pero la mitad de las personas vacunadas tuvieron dolores de cabeza y fatiga poco después de ser vacunadas. Las pruebas anteriores de la vacuna de los monos los protegieron incluso cuando recibieron una dosis de Ébola una semana después.

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Aunque el ébola se descubrió por primera vez en 1976, hasta ahora no se ha desarrollado una vacuna debido al impacto limitado antes de 2014. En años anteriores, alrededor de 1.300 personas murieron a causa del virus.

En agosto de 2014, el virus fue descrito como una «amenaza grave» y la OMS lo convirtió en un evento de salud «extraordinario». Esta etiqueta fue retirada por la OMS en marzo de 2016, declarando la organización que «ya no constituye» una emergencia de salud pública de interés internacional.

Después del Ébola, DyN Noticias viajó a Liberia para analizar y documentar las experiencias de quienes padecen el «síndrome post-Ébola». Aquellos que sufrían los efectos del virus sufrieron dolores en las articulaciones, dolores de cabeza y algunos informes raros dijeron que algunos sobrevivientes murieron repentinamente.

Peter Piot, quien ayudó a descubrir el virus del Ébola en la década de 1970, le dijo a DyN Noticias2016 a principios de este año que la epidemia de 2014 tomó a la gente por sorpresa y la describió como la tormenta perfecta. Criticó a la OMS por dejar de actuar y dijo que el mundo debe estar preparado para la próxima gran epidemia.

En julio de 2015, la OMS fue criticada por su respuesta a la propagación del ébola. La directora ejecutiva de Oxfam, Dame Barbara Stocking, dijo en un informe independiente que la OMS no tiene la «capacidad y la cultura» para hacer frente a las emergencias sanitarias mundiales. «Siempre trate de prevenir una situación o detectarla cuando comience y controlarla muy rápidamente, y estos son algunos de los cambios internos que deben realizarse en la OMS», dijo en ese momento.

Aclaración 01/10/2017: este artículo se ha actualizado para aclarar que el profesor Peter Piot no era el único identificador del virus del Ébola.

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