La vacuna contra el Zika está un paso más cerca después de que los científicos “neutralizan” el virus durante el embarazo

Los investigadores aislaron un anticuerpo que “redujo significativamente” la infección por el virus del Zika

Los investigadores han aislado con éxito un anticuerpo humano que puede “reducir significativamente” la infección por el virus del Zika. En estudios en ratones, este anticuerpo, llamado ZIKV-117, también protegió al feto de roedores preñados infectados con el virus.

El Zika es un virus transmitido por mosquitos y desde un brote importante en Brasil el año pasado, se han reportado infecciones transmitidas por mosquitos en África, Asia, el Pacífico y América, incluida Florida.

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El Zika se ha relacionado con la microcefalia, informalmente conocido como síndrome del “cerebro en declive”, así como con otros defectos de nacimiento en los niños nacidos de mujeres infectadas. Además de su conexión con malformaciones congénitas, el Zika también se ha relacionado con el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico que puede provocar parálisis y muerte.

Como parte del estudio actual, publicado en la revista Nature, los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt y la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. el mundo.

¿Qué son los anticuerpos monoclonales?

****: Durante los últimos 15 años, Crowe y sus colegas han desarrollado una forma de aislar anticuerpos monoclonales humanos, lo que les ha ayudado a identificar anticuerpos contra una variedad de infecciones virales, desde el Ébola hasta el VIH.

****: Los anticuerpos monoclonales se producen a partir de un solo clon de las llamadas células B. Este es un tipo de glóbulo blanco que se ha fusionado con células de mieloma (cáncer) para convertirse en “hibridomas” en crecimiento.

****: Los hibridomas se producen inyectando un antígeno específico en un ratón, recolectando una célula productora de anticuerpos del bazo del animal y fusionándola con una célula tumoral. Las células de hibridoma se multiplican “indefinidamente” y pueden usarse para producir un anticuerpo específico indefinidamente.

****: Al dirigirse a estos anticuerpos, los investigadores pueden generar rápidamente grandes cantidades de anticuerpos contra objetivos virales específicos.

Luego, los investigadores generaron una variedad de anticuerpos monoclonales. En estudios de cultivo celular, identificaron uno, ZIKV-117, que “generalmente neutralizaba” varias cepas diferentes del virus. En ratones infectados con el virus del Zika, la inyección del anticuerpo redujo significativamente la enfermedad y las posibilidades de mortalidad y redujo la transmisión de madre a hijo.

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“Estos anticuerpos humanos naturales, aislados de humanos, son la primera intervención médica para prevenir la infección por Zika y el daño fetal”, dijo James Crowe Jr. del Centro de Vacunas Vanderbilt.

“Estamos entusiasmados porque los datos sugieren que es posible que tengamos a mano tratamientos con anticuerpos que podrían desarrollarse para su uso en mujeres embarazadas”.

“La notable potencia y amplitud de inhibición del ZIKV-117 es muy prometedora”, agregó el coautor Michael Diamond de la Universidad de Washington y en animales, incluso durante el embarazo. “

Ahora se necesitan estudios de protección similares en primates y, si los hallazgos persisten, el ZIKV-177 podría desarrollarse como un tratamiento con anticuerpos protectores para mujeres embarazadas con riesgo de infección por Zika. Los hallazgos también pueden ayudar a los esfuerzos por desarrollar una vacuna eficaz contra el Zika.

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