La vacuna Covid-19 deberá tener una estrategia de relaciones públicas perfecta

La producción y distribución de vacunas es solo el primer paso. ¿El verdadero desafío? Convencer a la gente de recibir una paliza

Hay, como probablemente ya sepas, una lista muy larga de cosas que deben suceder antes de que se pueda lanzar la vacuna contra el coronavirus a nivel nacional: hay que obtener materias primas, un sistema de distribución bajo cero, que debe ser resistente al Brexit, hay que diseñarse e implementarse y es necesario tomar decisiones difíciles en cuanto a quién debe recibir las primeras dosis raras.

Pero hasta ahora, uno de los temas más importantes se ha pasado por alto en gran medida. El gobierno británico ha sido criticado durante la última semana por su generoso gasto en relaciones públicas y comunicaciones. Kate Bingham, jefa del grupo de trabajo sobre vacunas, ha sido criticada por gastar £ 670,000 en dinero público para una firma boutique de relaciones públicas cuyos servicios incluían un podcast personalizado. Y en preguntas del primer ministro esta semana, el líder laborista Keir Starmer golpeó a Boris Johnson, alegando que el gobierno ha gastado £ 130 millones desde el comienzo de la pandemia. “Fue para crear conciencia”, murmuró Johnson, como si las noticias de la vacuna de ARNm de Pfizer y su aparente 90% de efectividad hubieran pasado desapercibidas.

Ahora que parece que tendremos una vacuna más temprano que tarde, está quedando claro que las relaciones públicas y los comunicados de prensa que la rodean podrían ser tan importantes como la logística de distribución, tanto en términos de garantizar al público habitual que la vacuna es También es seguro acercarse a aquellos que se resisten a tomarlo, ya sea por razones de salud o porque se han visto arrastrados al torbellino de noticias falsas.

Según los expertos en salud pública, hasta el 70% de la población debería vacunarse para obtener el santo grial de la inmunidad colectiva. Pero una encuesta mundial de más de 13.000 personas en 19 países revela una “vacilación generalizada de las vacunas”. En general, el 71,5% de los encuestados dijo que recibiría una vacuna que se probó que era segura y eficaz, pero el 14% dijo que la rechazaría directamente y otro 14% dijo que se mostraría reacio a recibirla. En el Reino Unido, el 36 por ciento de las personas dijo que no estaba seguro o era poco probable que se vacunaran contra Covid, y en los Estados Unidos esta cifra se eleva al 51 por ciento.

Según un informe reciente de la Royal Society, existen cinco factores clave que determinan la absorción de la vacuna: satisfacción, confianza, conveniencia, información y características sociodemográficas. Dada la gravedad y la naturaleza del consumidor total de la pandemia, es poco probable que la satisfacción sea un problema y se esperaría que el lanzamiento de la vacuna sea lo más conveniente posible, aunque con el enfoque de Pfizer la necesidad de dos dosis separadas es un obstáculo potencial.

Una estrategia de comunicación clara será realmente importante sobre la “confianza” y la “información”. “Creo que tenemos que llevar al público en un viaje”, dice Heidi Larson, directora del Vaccine Confidence Project y profesora de antropología en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM). “Estamos en un nivel de confianza muy bajo, con nuestra población más amplia y ellos no solo quieren saber qué tan bueno es el producto, sino que también quieren saber sobre el proceso”. Ahora es el momento de hablar sobre este proceso y decidir quién lo recibe primero y por qué. “

Llevar algunas cifras de confianza podría ser una forma de reducir las dudas sobre la vacuna en ciertos grupos. “Creo que traer profesionales de la salud y científicos a bordo para apoyarlos, pero también personas que tienen una posición en las comunidades (líderes comunitarios, líderes religiosos, personalidades de los medios) pueden ser útiles para enviar mensajes con apoyo de salud pública”, dice Samantha. Vanderslott, investigador en ciencias sociales del Oxford Vaccine Group. Se puede ver este enfoque jugando con los comentarios de Jonathan Van-Tam, el médico adjunto del Reino Unido a principios de esta semana, en los que dijo que estaría al frente de la cola para recibir una vacuna si pudiera.

El flujo de información también será extremadamente importante. Y en este sentido, la forma en que Pfizer presentó sus resultados preliminares -en un simple comunicado de prensa- presenta sin duda un problema. La cifra principal fue excelente y provocó un gran aumento en el mercado de valores, ya que los operadores anticiparon un regreso a la normalidad, pero no tenían ningún detalle que sea realmente necesario antes de poder estar realmente seguros de su éxito. Existe el riesgo de que las cosas cambien cuando se publiquen más resultados (la tasa de efectividad puede caer, por ejemplo), lo que podría nublar las aguas.

También es importante tener en cuenta que el candidato de Pfizer es solo una de las muchas vacunas que compiten; probablemente usaremos una combinación según lo que esté disponible, y cómo las noticias filtran una prueba en un momento determinado pueden dificultar el desarrollo del público. una imagen clara de las vacunas que existen, cómo funcionan y quiénes las reciben primero.

Pero el mayor desafío de comunicación podría ser inmediatamente después de que algo salga mal. Con el lanzamiento de dicha vacuna, es casi seguro que habrá complicaciones en un pequeño número de casos o complicaciones aparentes que, de hecho, no tienen ninguna relación. Cuando se vacuna a tanta gente, especialmente a personas que ya son ancianas o con problemas de salud subyacentes, es una inevitabilidad estadística que algunas de ellas se enfermen poco después de recibir la vacuna, por algunas razones completamente independientes.

Larson señala el caso de Natalia Morton, una mujer de 14 años que murió pocas horas después de recibir su vacuna contra el VPH en 2009. Su caso ha generado preocupaciones nacionales sobre la seguridad de la inyección, hasta que resultó ser una enfermedad. básico, un enorme tumor no detectado que se había extendido a su pecho. En este caso, la causa real de la muerte de Morton fue comunicada al público muy rápidamente y es vital que ocurra lo mismo con cualquier complicación de la vacuna Covid. “Creo que si hay algún efecto secundario informado, debería investigarse”, dice Vanderslott. “Lo mejor que puede hacer el gobierno es abordarlos y no descartarlos y seguir cualquier protocolo existente”.

El panorama mediático ha cambiado bastante desde 2009, pero la difusión de noticias falsas en las redes sociales es una amenaza real para la salud pública. La investigación de preimpresión revelada esta semana por Larson y sus colegas de LSHTM encuestó a 4,000 británicos y encontró una disminución del 6.4% en la disponibilidad de una vacuna Covid cuando las personas estuvieron expuestas a algunas de las publicaciones anti-vax más comunes en las redes sociales. Por otro lado, también es posible “vacunar” a las personas contra las teorías de la conspiración analizando sus hechos, dice Daniel Jolley, profesor titular de psicología en la Universidad de Northumbria. Su investigación encontró que los argumentos contra la conspiración aumentaron la disponibilidad de vacunas, pero solo si se presentaban antes de las teorías de la conspiración. Después de eso, fue difícil persuadir a la gente para que cambiara de opinión.

Hay razones legítimas para dudar en obtener una vacuna que no involucre vastas teorías de conspiración sobre 5G y Bill Gates. Los anti-vacunas genuinos son un grupo pequeño que puede estar más allá del contacto, pero también existe el peligro de inflar su número, prestándoles demasiada atención. Las emisoras de noticias ya se están deslizando hacia sus viejos y peligrosos modelos de falsa equivalencia. Ayer, el programa Today de Radio 4 transmitió un segmento que aparentemente se refería a los miembros de la audiencia haciendo preguntas a los expertos, pero que comenzó con un clip de un minuto de personas que expresaron preocupaciones infundadas: “La vacuna se apresuró”. no se ha probado en personas mayores “,” Cambiará mi ADN “.

También es una etiqueta inútil para las personas que pueden estar realmente asustadas, dice Larson. “Este llamado ‘anti-vax’ realmente ha ayudado a crear esta polarización extrema”, dice. “Eres ‘pro’ o ‘anti’ y hay muchas personas que son guardias”. Las personas que están asustadas o preocupadas temen ser etiquetadas como anti-vacunas, dice. “Sienten que no pueden hacer una sola pregunta sin ser juzgados”.

El problema, desde la perspectiva de las relaciones públicas, es el mismo que nos afectó a todos durante la pandemia: la falta de información clara. Es vital que la gente esté segura de que la vacuna se lanzará con éxito. “Cuanto más espacio le da al público para llenar, más rumores tiene”, dice Larson. “Ciertamente es uno de nuestros desafíos con la situación de Covid, porque es hiperincertidumbre, es una incertidumbre constante, que es una tormenta perfecta”.

Amit Katwala es el editor de cultura de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @amitkatwala

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