Las aplicaciones de WeChat abordan la crisis de salud mental oculta de China

Casi el 90% de los chinos con trastornos mentales graves no buscan tratamiento. Ahora las aplicaciones de WeChat ayudan a abordar este profundo tabú cultural

Cuando llegó al final de una maestría en trabajo social en la Universidad de Columbia en Nueva York, Qian Zhuang estaba buscando orientación. Luchando con la calidad de sus consejeros profesionales y la atención pastoral que había recibido, se preguntó si sería posible establecer un servicio similar en su China natal. Comenzó a escribir artículos sobre salud mental y felicidad y a publicarlos en la red social WeChat. Poco a poco, Qian fue ganando seguidores. En la actualidad, Know Yourself, la marca de estilo de vida que surgió de los blogs, tiene decenas de empleados en ciudades chinas, más de cuatro millones de seguidores en WeChat y otros tres millones en otras plataformas.

Know Yourself es una de las muchas empresas psicoterapéuticas informadas que utilizan las redes sociales para desencadenar una conversación tan esperada sobre la salud mental en China. El estigma y la falta de especialistas calificados dificultan que los pacientes chinos busquen y reciban atención. A nivel mundial, el 48% de las personas con un trastorno mental grave no busca tratamiento; En China, la cifra correspondiente es del 87%, según la Encuesta Mundial de Salud Mental.

Los tabúes de salud mental de China se derivan de una serie de factores, incluido el legado de la era Mao, una cultura confuciana colectivista que penaliza la diferencia y la falta de representación no discriminatoria de la diversidad mental en la cultura popular. Estos fueron identificados por Jie Yang, un antropólogo de la Universidad Simon Fraser en Canadá, quien escribió un libro de texto sobre salud mental en China.

El gobierno chino es consciente de la carga de las enfermedades mentales y está tratando de abordar algunos de los problemas que limitan el acceso a una atención adecuada. En 2013, el Congreso Nacional del Pueblo ratificó la Ley Nacional de Salud Mental, que fortaleció la protección legal para los enfermos mentales; las calificaciones de los psicoterapeutas se han revisado en los últimos años; y el gobierno lanzó el Esquema 686, destinado a eliminar los servicios psicológicos de los entornos clínicos y difundirlos a todos los niveles de la sociedad.

Estos programas gubernamentales son importantes, pero están dirigidos principalmente a quienes padecen enfermedades graves. Sin embargo, existe una diferencia entre el tratamiento de las enfermedades mentales y la atención de la salud mental. La incapacidad de desvincular estas dos ideas impidió una conversación menos estigmatizada. La opinión de que la salud mental es algo en lo que todo el mundo debería estar interesado, y que no implica necesariamente una enfermedad, es lo que empresas como Know Yourself están tratando de promover.

“Conocerse a sí mismo es una marca”, dice Qian, director ejecutivo de Know Yourself. “El objetivo principal es impulsar la salud mental, en términos de prevención y promoción, y la posterior intervención, si es necesario”. Lo hace de diferentes formas. Primero, lleva a cabo una operación de medios que promueve la conciencia sobre la salud mental, comenzando en gran parte con la psicología académica, la psicología popular, las ciencias sociales y la cultura popular. La empresa también organiza cursos online y offline para personas interesadas en salud mental y psicología. “Cuando probé por primera vez los talleres fuera de línea”, dice Qian, “vendí 600 entradas para un evento de un día en Shanghai en menos de dos horas”.

Ahora hay planes para abrir lugares permanentes para eventos en Beijing, Shanghai y Shenzhen dentro de un año, lo que permitirá a Know Yourself realizar más conferencias regulares y cursos fuera de línea, y que sus clientes se reúnan en persona.

Know Yourself también realiza evaluaciones psicológicas en línea creadas por psicólogos calificados y lanza una aplicación a través de la cual los pacientes pueden enviar preguntas e interactuar con consejeros capacitados. Esto es importante en una nación con alrededor de 180 millones de consumidores potenciales de tratamiento de salud mental, 4,3 millones con una necesidad desesperada, pero con solo 20.000 especialistas calificados para satisfacer la demanda.

Know Yourself no es la única empresa china que promueve la conciencia sobre la salud mental y vende servicios relacionados, aunque sus dos principales competidores, Jiandan Xinli y Yi Xinli, se centran más en los aspectos clínicos y médicos de la salud mental que en el estilo de vida. Tú mismo. Los tres servicios ofrecen plataformas de reserva gratuitas para ayudar a los usuarios a conectarse con terapeutas en toda China y tratar de ver a los terapeutas para asegurarse de que tengan las calificaciones adecuadas. Esto puede ser difícil de lograr, ya que el gobierno ha lanzado repetidamente esquemas que aceleran el proceso de calificación para capacitar a psicoterapeutas con gran necesidad, independientemente de la calidad.

Como plataforma que integra pagos y herramientas de publicación, WeChat ha creado un ecosistema que estas empresas utilizan para crear conciencia sobre la salud mental y luego aprovecharla con servicios pagos. Crea una herramienta poderosa para eliminar el estigma de las enfermedades mentales y para hablar de manera más general sobre mentes sanas.

Sin embargo, por el momento, la conversación está todavía en su infancia y tiene una inclinación demográfica. “Nuestro usuario promedio se encuentra en una ciudad de primer o segundo nivel, el 70% de ellos son mujeres y el 80% tiene una licenciatura”, dice Qian.

Su propósito es llegar a una población más amplia. “Creo que todos pueden ser felices y es una habilidad en la que podemos trabajar”, dice. “Nuestra misión es ayudar a las personas a desarrollar la capacidad de ser felices”.

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