Las baterías llenas de energía renovable podrían ser el fin de los combustibles fósiles

El almacenamiento de baterías comerciales y domésticas está en aumento, trasladando energía de la red a nuestros hogares

Tras la cancelación de los subsidios a las energías renovables por parte del gobierno británico en 2016, a veces parece que se retirarían las iniciativas de energía verde. De hecho, ocurre lo contrario: en 2017, el sector de las energías renovables creció un ocho por ciento con respecto al año anterior, lo que indica que se ha convertido en una preocupación verdaderamente generalizada.

En 2018, los inversores se centrarán cada vez más en el almacenamiento que en el suministro. Sin embargo, a pesar de esta urgente apertura del mercado, las soluciones de almacenamiento de energía renovable han sido evasivas. El exceso de energía tuvo que ser retirado de la infraestructura creada para los combustibles fósiles. Además, los empresarios del sector de las energías renovables se han centrado en los factores generales de oferta (turbinas eólicas, olas, energía solar y estuario) sin resolver el equilibrio oferta-demanda. El enigma esencial es que las plantas solares no producen energía sin sol, ni los parques eólicos sin viento han provocado un suministro intermitente.

En 2018, estos problemas se abordarán a medida que el almacenamiento de la batería esté ampliamente disponible.

“Veremos un punto crítico”, dice Alasdair Cameron, activista de energías renovables de Friends of the Earth. “Incluso IKEA ha lanzado una batería solar renovable para uso doméstico”. Agregue esto a la batería Powerwall doméstica de Tesla (lanzada en 2015) y, como dice Cameron, “el almacenamiento se mueve de la red al garaje y al nivel del hogar”.

A medida que el almacenamiento de energía en el hogar se vuelva más común, también aumentará el almacenamiento masivo. En 2016, había 24 mW de baterías comerciales en el Reino Unido; superará los 200 mW a fines de 2018, ubicados en instalaciones de baterías en todo el país. Sorprendentemente, los inversores han observado con interés esta industria en crecimiento. Con el viento en contra que ofrece The National Grid, empresas como EDF, E.ON y Dyson están invirtiendo en el desarrollo de almacenamiento. En otros lugares, las multinacionales de la energía, incluidas Exxon Mobil, Shell y Total, están planificando sistemas duales renovables y alimentados por baterías. La carrera está encaminada a convertirse en líder del mercado en el almacenamiento de fuentes de energía renovables, similar a la competencia por los vehículos eléctricos, industria con la que está indisolublemente ligada.

Esto todavía no significará el fin de los combustibles fósiles o la fractura. Pero hay motivos para el optimismo. En el verano de 2017, las fuentes de energía renovable lograron la mayor producción, satisfaciendo más de la mitad de la demanda de electricidad del Reino Unido. Cada año, la balanza se inclina más hacia las fuentes renovables. Existe una sana competencia entre naciones y regiones para convertirse en las primeras áreas completamente renovables. En 2017, Elon Musk de Tesla lanzó una importante campaña en Australia del Sur para encontrar almacenamiento masivo para ayudar a la región a convertirse en un estado exclusivamente para energías renovables. Es una industria en la que se hacen nombres.

El almacenamiento de la batería es escalable, desde el tamaño interno hasta el de la red, y los propietarios de tierras y las grandes empresas se dan cuenta de los posibles beneficios económicos. Puede ayudar a regiones más remotas, así como a centros de población: la isla de Ta’ū en Samoa Estadounidense proporciona un modelo, que dependía de los petroleros para importar energía, pero ahora cuenta con el respaldo de Tesla Solar City, una instalación de almacenamiento de baterías. . El grupo energético noruego Statoil está instalando el primer sistema de parques eólicos marinos del mundo, bajo el nombre de Batwind, en la planta de Hywind en la costa escocesa. Vemos una nueva generación de fábricas de baterías gigantes construidas en Europa y una interacción creciente entre los hogares y la red.

Según Hugh McNeal de la industria eólica RenewableUK y el experto en energía solar de KPMG, Simon Virley, esta revolución del almacenamiento es capaz de transformar la industria. En 2018, se volverá aún más competitivo y confiable, y sonará muerto para los combustibles fósiles en el proceso.

ACTUALIZACIÓN (19 de enero de 2017): este artículo ha sido modificado para aclarar que Dale Vince de Ecotricity no participó oficialmente en la campaña de almacenamiento masivo en Australia del Sur con Elon Musk de Tesla.

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