Las cabezas de rata son una cosa, pero no espere un trasplante de cabeza humana pronto

«Si no proporcionaron pruebas científicas sólidas pero tuvieron una discusión TED, deberían sonar las alarmas».

A principios de esta semana, un científico italiano llegó a los titulares debido a su participación en un nuevo estudio impactante. Él y un equipo de investigadores chinos afirmaron que trasplantaron con éxito la cabeza de una rata al cuerpo de otra rata.

El artículo, publicado en la revista CNS Neuroscience & Therapeutics, fue elogiado como un paso hacia la cirugía de trasplante de cabeza humana. Pero los neurólogos de todo el mundo están prestando mucha atención a estas afirmaciones.

El método demostrado en el nuevo artículo avanza en una determinada técnica llamada «anastomosis cefalosomática» o CSA. CSA implica anestesiar a un animal, cortar la médula espinal y mantener vivo el cerebro hasta que pueda adherirse al cuerpo de un donante. Esto se ha hecho antes.

Sergio Canavero y su equipo repitieron este procedimiento, uniendo varias veces la cabeza de una rata pequeña al cuerpo de una rata más grande. La cabeza se mantuvo viva durante varias horas cada vez. Según los expertos, el principal triunfo del trabajo fue la capacidad de mantener vivo el órgano hasta que se adhirió, utilizando el suministro de sangre de una tercera rata.

Suscríbete a DyN Noticias

«Mantener los órganos vivos e intactos durante el procedimiento de trasplante es una parte muy importante de los trasplantes», dijo a DyN Noticias Dean Burnett, neurólogo de la Universidad de Cardiff. «Cualquier enfoque o dato que pueda ayudar a mejorar este proceso sería valioso».

Pero aquí es donde termina su valor.

«El experimento actual parece simplemente mostrar que las cabezas cortadas se pueden ‘mantener’ vivas y unidas a otro cuerpo, pero eso no nos dice mucho más allá del hecho de que es físicamente posible hacer eso», dijo. Burnett.

«Es un ejercicio inútil de técnica microquirúrgica», dijo a DyN Noticias Paul Zachary Myers, profesor de biología en la Universidad de Minnesota Morris.

El problema es que, si bien es un espectáculo impresionante de complejidad poder coser la cabeza de una rata al cuerpo de otra rata, la técnica no resuelve el principal problema cuando se trata de trasplantes de cabeza: la regeneración nerviosa.

La capacidad de nuestro sistema nervioso central para regenerar neuronas es la clave de nuestra supervivencia. Las personas con lesiones en la médula espinal, por ejemplo, pueden perder su capacidad para regenerar neuronas y esto puede conducir a una muerte prematura.

«El problema es que el nervio no se regenerará lo suficientemente bien como para sobrevivir a largo plazo», dijo a DyN Noticias el Dr. Gordon Lee, cirujano plástico y director de microcirugía en Stanford Health Care.

Cómo trasplantar ratas

****: Los investigadores tomaron una rata muy pequeña, el donante principal, y una rata muy grande, seis veces más grande que el donante.

****: Ambos se anestesiaron. Se utilizó una tercera rata para mantener el suministro de sangre a la cabeza del donante. Luego, el equipo abrió el cuello de la rata receptora y expuso la vena yugular y la arteria carótida.

****: Dado que estaban atados, prácticamente matando el cerebro de la rata receptora, los investigadores introdujeron tubos de silicona para viajar a través de una bomba para ayudar a mantener una presión arterial constante.

****: Se pasó la rata a través de un baño de agua para enfriar la sangre a 31,5 ° C y ayudar a que las células duraran más tiempo sin oxígeno.

****: Luego, los científicos conectaron las venas a la arteria axilar y la vena de la rata donante. Cuando la sangre oxigenada comenzó a fluir de la rata huésped a la cabeza del donante, abrieron el pecho del donante, ataron el corazón y los pulmones del donante y prácticamente descartaron el cuerpo.

****: Para completar el procedimiento, el equipo cosió la cabeza de la rata donante al cuello de la rata huésped. La rata murió después de seis horas.

Unir una cabeza a un cuerpo nuevo presenta muchos más problemas en comparación con las lesiones de la médula espinal, que a menudo involucran solo una o dos conexiones.

«Hay millones de conexiones extremadamente complejas en la médula espinal», dijo Burnett. “Volver a unir la médula espinal rota ahora está más allá de nosotros; adjuntar dos que nunca antes se han conectado debería ser significativamente más difícil. No hay nada en esta cuestionable investigación que provoque esta situación. «

Sergio Canavero fue apodado “Dr. Frankenstein ”debido a sus alocadas afirmaciones de que podrá completar un trasplante de cabeza humana a finales de este año.

Canavero dijo primero que su paciente sería Valery Spridonov, un ruso con una afección muscular degenerativa de la enfermedad de Werdnig-Hoffman. Ahora, al parecer, el candidato probablemente será un ciudadano chino, porque allí espera que Canavero tenga la operación. La comunidad científica está profundamente preocupada.

«La preocupación que muchos de nosotros tenemos en el campo de este tipo de trabajo es que los involucrados parecen pagar por adelantado sin una solución viable y probada para desafíos técnicos importantes y no resueltos», dijo el Dr. Wael Asaad, profesor asistente de neurocirugía en Brown. Alpert. La Facultad de Medicina le dijo a DyN Noticias. «Y sin suficiente atención a los factores éticos y sociales».

Si el procedimiento de unir una cabeza humana a otro cuerpo humano pasaría o no a cualquier consejo de ética es una cuestión completamente distinta.

El argumento aquí es mantener una mente / cerebro saludable cuando un cuerpo sufre daños irreparables, pero eso significaría tener a mano un cuerpo donante sano, que es bastante grande en sí mismo, dijo Burnett.

Pero por ahora, con las técnicas presentadas, parece que no habría ningún beneficio para el paciente. Incluso si el procedimiento se puede realizar, el nuevo jefe no podría mantenerse con vida por mucho tiempo.

«Sin un avance radical en neurobiología, [head transplants are] no es posible «, dijo Myers. «Tal descubrimiento no vendrá de los juegos de cirugía vascular, no importa cuán complicado sea».

Canavero explicó su técnica quirúrgica en una charla TED, en lo que podría verse como un intento de ganar notoriedad adicional. Espera mantener al paciente en coma durante un mes después de la operación, luego cree que se despertará y estará completamente funcional. El Dr. Lee dijo que esto era una cosa de «ciencia ficción», y otros estuvieron de acuerdo.

«Cuando alguien hace una declaración extrema», dijo Burnett a DyN Noticias, «mi regla básica es esta: si no proporcionaron evidencia científica sólida pero tuvieron una discusión sobre TED, las campanas de alarma deberían sonar».

Gran parte de las noticias de la ciencia de la tierra en un sólo sitio. noticias de Ciencia.

Contenido relacionado