Las carreteras del Reino Unido podrían tener túneles que absorban la contaminación del aire

La Agencia de Carreteras y el Departamento de Transporte prueban la tecnología de reducción de la contaminación, pero es poco probable que pronto se lance a gran escala

El Reino Unido, como la gran mayoría de países del mundo, tiene un problema de contaminación del aire. Los estudios climáticos han estimado que el 90% de la población respira aire sucio y nocivo. El aire sucio del país contribuye a 16.000 muertes británicas al año.

En respuesta a la crisis actual, el gobierno se ha visto obligado a publicar su plan para combatir la contaminación del aire en el país. El plan de calidad del aire para el dióxido de nitrógeno presenta una serie de planes para reducir la contaminación a lo largo de las carreteras.

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Los planes, informa The Times, sugieren que se pueden construir túneles alrededor de las autopistas del Reino Unido para reducir activamente la cantidad de contaminación del aire que emiten.

Esto implicaría la introducción de un material que absorba la contaminación por encima de las carreteras. Se han utilizado esfuerzos y tecnologías similares en proyectos a pequeña escala en China para reducir la cantidad de smog en Beijing.

La sugerencia de adoptar estos métodos para las carreteras en el Reino Unido proviene de la Agencia de Carreteras, que dice que está invirtiendo £ 100 millones para probar nuevas ideas de reducción de la contaminación. “Hemos identificado que una barrera de consola o un dosel, que es una estructura similar a un túnel diseñada para evitar las emisiones de los vehículos, podría ser una posible solución”, dice un portavoz de la agencia.

“Es mucho mejor hacer que la gente conduzca menos”, dice Tony Ryan, profesor de química física en la Universidad de Sheffield. Él dice que un plan a gran escala para instalar tiendas de campaña o túneles sobre las carreteras sería “una locura”.

“El verdadero problema de la calidad del aire y la contaminación del aire está en las áreas de alta densidad”, dijo Ryan. “Realmente quieres tener un efecto en las ciudades”. Según el Departamento de Transporte, hay 2,3 mil millas de autopista en el Reino Unido. Incluso cubrir una gran parte de ellos con materiales de reducción de la contaminación requeriría una inversión significativa por parte de los políticos y el gobierno.

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A pesar de esto, también hay ensayos en curso en el Reino Unido. La agencia de autopistas continúa diciendo que está trabajando con las autoridades holandesas para monitorear un proceso que está completando utilizando una barrera de entrada de aire similar. Junto a la M62 en Manchester se han instalado paneles de madera, de cuatro a seis metros de altura, y también hay una valla de tres metros de altura capaz de absorber dióxido de nitrógeno.

Sin embargo, hay una serie de advertencias de la Agencia de Carreteras: se dice que la mejor manera de lidiar con la calidad del aire en las carreteras es introducir más vehículos de bajas emisiones. A fines de julio, el gobierno británico prometió prohibir los nuevos automóviles diésel y de gasolina en las carreteras para 2040; los detalles se han incluido en su plan de aire limpio.

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