Las empresas emergentes están luchando por arreglar el sistema de bienestar

El Reino Unido está envejeciendo, pero su atención social está fuera de su alcance. ¿Puede ayudar la tecnología?

El Reino Unido tiene un problema de población. Debido a una combinación de tasas de natalidad en descenso y una mayor esperanza de vida, la proporción de personas mayores de 65 años ha aumentado del 10,8% en 1950 al 18,5% en 2019. Para 2039, la Oficina de Estadísticas Nacionales espera aumentar al 23,9%. Pronto, casi una cuarta parte de la población total tendrá más de 65 años, lo que aumentará masivamente la demanda de atención a las personas mayores.

«Yo lo llamo el nuevo cambio climático», dice Max Parmentier, director ejecutivo y cofundador de Birdie. «Estoy hablando con los responsables de la formulación de políticas y dicen que sabemos que esto se avecina, pero que no podemos resolverlo en este momento». Birdie es parte de una nueva ola de empresas emergentes en el campo de la tecnología, que tiene como objetivo apoyar al sector del bienestar del Reino Unido y ayudar a resolver el problema de la creciente población de las economías desarrolladas. Birdie recaudó recientemente $ 11,5 millones en fondos de capital de riesgo para respaldar su crecimiento.

Está lejos de ser la única empresa que hace olas en este sector. Cera Care ha recaudado decenas de millones de libras al prometer crear una atención «inteligente» para los ancianos mediante la IA. Otras empresas emergentes como Lifted, KareInn, Log My Care también han logrado recaudar fondos y mejorar su perfil. Todas estas empresas prometen utilizar una combinación de aplicaciones, aprendizaje automático, monitoreo de salud a distancia y más para revitalizar el estancado sistema de atención social del Reino Unido.

Estas empresas están tratando de innovar en un sector que es notoriamente disfuncional. A pesar de las constantes promesas de reforma del sistema de bienestar de los gobiernos recientes, no han surgido propuestas concretas. Incluso el primer ministro Johnson, quien en 2019 prometió resolver la crisis en su primer discurso en Downing Street, sigue demorando en anunciar cualquier plan. Mientras tanto, el gasto en asistencia social es 600 millones de libras menos que en 2010, a pesar del aumento constante de la demanda, con casi 1,5 millones de personas mayores de 65 años que no reciben atención ni apoyo. Que necesitan y cada año 17.000 personas mayores se ven obligadas a vender sus hogares. para financiar su propio cuidado.

Pero Parmentier de Birdie dice que no le sorprende la escala del desafío. La empresa que cofundó en 2017 ofrece una aplicación personalizada para centralizar los datos médicos sobre la atención de un paciente para que sea más accesible para los cuidadores y usuarios, así como para permitir que los cuidadores registren públicamente sus visitas y se les pregunte sobre las tareas necesarias. . Hoy en día, cuando el personal de enfermería visita un hogar, existe una amplia gama de tareas de manipulación de papel y sistemas informáticos complicados que muerden el tiempo que pueden dedicar a los pacientes. Birdie espera que una aplicación centralizada reduzca el tiempo perdido, mejore la calidad de la atención domiciliaria y garantice que las personas mayores puedan vivir en casa y evitar entrar en hogares de ancianos durante el mayor tiempo posible. «El contrato social está roto», explica. «Deberíamos cuidar a los ancianos y construir hogares de ancianos, que no eran cosas que existían para nuestros abuelos».

Algunas empresas van más allá de Birdie. «Estamos trabajando para que la atención que brindamos esté más basada en datos y menos fotos en la oscuridad», dice Nicholas Kelly, cofundador y director ejecutivo de Axela. Axela ya atiende a miles de personas en el Reino Unido, y su trabajo se centra en una plataforma capaz de recopilar medicamentos de los usuarios, visitas y necesidades de atención, comportamientos, registros médicos de familia y más. Su trabajo es aún más importante dado lo difícil que es obtener información en el sistema de bienestar: los datos se registran en innumerables sistemas y los cuidadores a menudo pasan semanas tratando de acceder a los registros médicos del NHS. Además, al usarlo desde cámaras de detección de caídas hasta relojes inteligentes Withings, Axela ofrece monitoreo de salud remoto cuando los cuidadores no están cerca. Luego, los datos se ejecutan a través de un sistema de aprendizaje automático que tiene como objetivo predecir las necesidades de cada usuario.

«Eso es lo que estamos tratando de hacer», dice Kelly. «Obtenga más información sobre el individuo y utilice el aprendizaje automático para analizar los datos que no podemos procesar». Si bien admite que los datos médicos en artículos portátiles no son una ciencia perfecta (las mediciones de electrocardiogramas o ECG en relojes inteligentes, por ejemplo, tienden a ser mucho menos precisas que los equivalentes médicos), explica que «algunos datos son mejores que no hay datos». .

El monitoreo de salud remoto puede ir más allá de las computadoras portátiles. «Hemos visto un gran aumento en la infraestructura tecnológica disponible en el hogar», dice el profesor Ian Craddock, experto en salud digital de la Universidad de Bristol. «Nuestra capacidad para obtener datos de las personas que viven en casa … es mayor ahora que nunca». Craddock es el director de un proyecto llamado SPHERE (o «Plataforma de sensores para el cuidado de la salud en un entorno residencial») que utiliza electrodomésticos, como televisores inteligentes, para observar cambios en el comportamiento del paciente, para ayudar a diagnosticar o monitorear condiciones médicas. Si bien tanto el proyecto SPHERE como la plataforma de innovación Axela podrían generar alarmas sobre la protección de datos y la privacidad, Craddock señala que muchos de estos datos ya se recopilan pero no se utilizan médicamente. «Ya tenemos estos dispositivos y muchos enviarán datos a las empresas: así que ya hemos cruzado ese puente», explica. «Es posible diagnosticar afecciones de salud mental desde dispositivos inteligentes en el hogar, incluso por error, y a pesar de que [they were not] diseñado para hacer eso. «

Pero, ¿cuánto podrían tener estas empresas en el estancado sector de la asistencia social en el Reino Unido? Para comprender esto, debemos comprender la crisis de la asistencia social en el Reino Unido (y especialmente en Inglaterra), que consta de varias crisis diferentes, que se han convertido en una. En primer lugar, el impacto de la austeridad en los ayuntamientos, que financian la asistencia social (muchas autoridades locales han visto reducido su poder adquisitivo en un tercio) ha hecho que la tensión sobre estos servicios sea masiva. Esto significa que millones deben financiar su propia atención de forma privada y millones más ni siquiera pueden acceder a la atención. Los descuentos en servicios también han dado lugar a una lotería de códigos postales, y las regiones más ricas tienen servicios mucho mejores que las desfavorecidas, que operan con presupuestos limitados. Luego hay una grave escasez de personal para los trabajadores de cuidados: los bajos salarios, combinados con enormes cargas de trabajo y restricciones de inmigración, han creado una escasez de 100.000 cuidadores remunerados. Además, las tensiones en el sistema están impulsando cada vez más a los servicios de atención a brindar una atención única, con intervalos de tiempo estrictos para las visitas domiciliarias de los cuidadores.

Por último, y en muchos aspectos subyacentes a problemas anteriores, la falta de visión del gobierno para la atención social ha fragmentado enormemente el sistema. Miles de empresas privadas gestionan la atención a través de una combinación de hogares de ancianos y visitas domiciliarias, un sistema financiado en parte por los ayuntamientos y en parte por personas que pagan por su propia atención.

«Hubo un momento en la década de 1940 en que surgió el NHS y está muy claro cuáles son los fundamentos: gratis cuando es necesario y universalizar la mejor atención posible», dijo Chris Thomas, experto en salud y trabajo social del Instituto de Investigación. políticas publicas. «Pero la atención social nunca logra esos claros principios fundamentales y todavía nos recuerda la situación antes de la introducción del estado de bienestar». La esperanza de muchas empresas nuevas en este espacio es que puedan ayudar a reducir costes y mejorar la atención, ayudando a paliar muchos de los problemas del sector, evitando al mismo tiempo problemas sistémicos mayores.

La pandemia de coronavirus ha cambiado la forma en que la industria ve muchas de estas nuevas empresas. «Gracias a Covid, toda la burocracia que ralentiza la adopción se ha levantado y el cielo no se ha desplomado», dijo el Dr. Anas Nader, director ejecutivo y cofundador de Patchwork Health, una empresa de tecnología que ayuda a los hospitales del NHS a compartir grupos de personal. Tomemos cosas como las reuniones virtuales de GP, que se convirtieron en una necesidad durante el accidente, a pesar de que progresaron poco antes de Covid.

Sin embargo, los cambios aún son lentos en el ámbito de la asistencia sanitaria y social. «Existe un problema cultural obvio entre el sector de la tecnología digital y el sector de la salud», explica Craddock. Si bien el impulso en gran parte del mundo de la tecnología implica una evolución e interrupción constantes, para moverse rápidamente y sacudir industrias enteras, la prioridad de los sistemas de atención médica es tomar las cosas con calma, probar los sistemas y asegurarse de que la tecnología ayudará, no dañará a los pacientes en el largo plazo. correr.

A pesar de la innovación y los intentos exitosos de atraer capital de riesgo fresco, el sector del cuidado de la tecnología aún conserva su tamaño en comparación con la industria de la tecnología del cuidado de la salud, que está valorada en cientos de miles de millones. Las razones por las que se pasa por alto la tecnología de atención social varían: algunos creen que la tecnología de la salud se considera intrínsecamente más sexy que el cuidado de las personas mayores, mientras que otras figuras de la industria culpan a la fragmentación del sistema de bienestar del Reino Unido (en lugar de un NHS centralizado, el Reino Unido tiene alrededor de 17,000 agencias de atención registradas en todo el país).

Pero la mayoría de la gente está de acuerdo en que, sobre todo, es falta de dinero en el sistema de asistencia social. Si los servicios de atención y los ayuntamientos que los pagan están luchando por cubrir lo básico, la nueva tecnología costosa que promete ahorrar dinero y mejorar la atención a largo plazo está lejos de ser una prioridad. «Si el servicio se extiende realmente al límite ofreciendo solo el servicio actual, es muy poco probable que tenga la capacidad o el liderazgo o las habilidades para comprender cómo la nueva tecnología podría cambiar la industria», dice el profesor Craddock. Y si el sistema no puede permitirse soluciones más grandes, corre el riesgo de adoptar tecnologías baratas que fortalecerán las peores características del sistema actual. Thomas cita el aumento anecdótico en el software de seguimiento de la productividad en el sector de la atención, que algunas empresas utilizan para garantizar que las visitas a los hogares de las personas no superen los quince minutos.

Esto pone de relieve uno de los mayores problemas cuando nos preguntamos qué impacto pueden tener las nuevas tecnologías en el sector del bienestar. Los problemas existentes en el sector limitan la eficacia de la nueva tecnología. Un sistema enormemente fragmentado, con fondos insuficientes e incapaz de atender a millones de personas necesitadas, no se verá alterado visiblemente por la innovación tecnológica. Hasta que estos problemas sean abordados por los responsables de la formulación de políticas, me han dicho varios expertos, el creciente número de empresas de bienestar tendrá dificultades para tener un impacto suficiente.

«El gobierno tiene un papel importante que desempeñar», dice Nader. «Son cosas que, lamentablemente, los técnicos no están aquí para resolver».

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